équinoxial, ale

ÉQUINOXIAL, ALE

(é-ki-no-ksi-al, a-l') adj.
Qui appartient à l'équinoxe.
Lorsque le soleil est dans l'équateur, le jour doit être égal à la nuit, puisqu'il décrit au-dessus de l'horizon une partie de cercle égale à celle qu'il décrit au-dessous, voilà pourquoi on donne à l'équateur le nom d'équinoxial [CONDIL., Art de raison. v, 4]
La ligne équinoxiale, l'équateur terrestre, ligne qu'on suppose tracée sur la surface entière du globe, et ainsi nommée parce que, quand le soleil décrit son cercle perpendiculairement sur cette ligne, les jours sont partout égaux aux nuits. On appelle aussi ligne équinoxiale, les parties de cette ligne qui ont été quelquefois tracées réellement sur la terre pour quelques observations astronomiques, comme on en voit une dans l'église Saint-Sulpice à Paris. Points équinoxiaux, les points où l'écliptique coupe l'équateur. Les pays équinoxiaux, ceux qui sont voisins de l'équateur. La France équinoxiale, nom donné anciennement à l'établissement de Cayenne. Cadran équinoxial, cadran solaire dont le plan est parallèle à l'équateur.
Terme de botanique. Fleurs équinoxiales, fleurs qui s'ouvrent et se ferment chaque jour à des heures déterminées, de manière que le temps de leur sommeil est égal à celui de leur épanouissement.

HISTORIQUE

  • XIVe s.
    Lignes equidistantes de l'equinocial [ORESME, Thèse de MEUNIER.]

ÉTYMOLOGIE

  • Provenç. et espagn. equinoccial ; ital. equinoziale ; du latin aequinoctialis, d'aequinoctium, équinoxe.