abstenir

s'abstenir

[ apstənir] v.pr. [ lat. abstinere, se tenir à l'écart ]
1. (de) S'interdire, éviter de : Ils se sont abstenus de répondre, de tout commentaire
2. (de) Se priver volontairement de : Vous devriez vous abstenir de fumer
se passer de
3. (Sans compl.) Renoncer à agir : Dans le doute, abstiens-toi.
4. (Sans compl.) Ne pas prendre part à un vote : Beaucoup d'électeurs se sont abstenus.

ABSTENIR (S')

(ab-ste-nir. Se conjugue comme tenir) v. réfl.
Se priver de, ne pas se laisser aller à. S'abstenir de vin. S'abstenir de toute hostilité. S'abstenir de combattre. S'abstenir de manger, de mentir. S'ils ne s'abstiennent pas d'écrire. Il ne s'est pas abstenu d'y toucher. Il s'abstient de se défendre. Abstenez-vous de nuire à votre ennemi. C'est une question sur laquelle nous nous sommes abstenus de nous prononcer.
Que la communion, quelque fréquente qu'elle soit, ne nous rend pas impeccables, et que ce n'est pas toujours une raison de s'en abstenir que de légères fautes qui échappent aux plus vigilants [BOURD., Pensées, t. III, p. 321]
Quiconque n'avait pas eu soin de se purifier et ne s'était pas abstenu des plaisirs les plus légitimes [ID., ib. p. 355]
Avare de mon sang, quand je versais le sien, Aux dépens de ses jours [il] s'est abstenu du mien [CRÉB., Rhad. V, 6]
Voilà par quel motif, injurieux peut-être, Je me suis devant elle abstenu de paraître [DUCIS, Lear, II, 4]
Absolument. On voudrait s'abstenir ; et on se laisse aller par fausse honte à.... Dans le doute, abstiens-toi.
S'abstenir, se dit aussi pour garder l'abstinence, c'est-à-dire ne pas manger. Il vaut mieux s'abstenir que de manger ce qui fait mal.
En termes de jurisprudence, ce juge s'abstient, il se récuse ; cet héritier s'est abstenu de la succession, il n'a point fait acte d'héritier.

REMARQUE

  • Ce verbe veut la préposition de, soit avec un substantif, soit avec un infinitif. Le participe s'accorde avec le sujet : il s'est abstenu, elle s'est abstenue ; ils se sont abstenus, elles se sont abstenues.

HISTORIQUE

  • XIe s.
    Charles se pasme, ne s'en puet astenir [, Ch. de Rol. 203]
  • XIIIe s.
    Adonc [il] plore et gamente [lamente], ne s'en puet astenir [, Ch. d'Ant. V, 450]
    [Il] ne s'en put astenir, des yeux en a lermé [, Berte, 45]
  • XIVe s.
    Aucuns illiberaux se abstiennent de prendre aucune chose de autrui [ORESME, Eth. 111]
    Se aucun est vaincu de delettation ou de tristeces, des quelles pluseurs se peuvent abstenir, tel est incontinent ou mol [ID., ib. 210]
    C'est plus fort de soustenir tristeces ou choses tristes que n'est soy abstenir de choses delettables [ID., ib. 89]
  • XVe s.
    Comment il [le roi d'Angleterre] avoit si ardemment enaimé par amour la belle et la noble dame Alips, comtesse de Salebrin, qu'il ne s'en pouvoit abstenir [FROISS., I, I, 191]
  • XVIe s.
    Que tout juge s'abstienne de vin sur le point d'executer sa charge [MONT., II, 19]

ÉTYMOLOGIE

  • Provenç. abstener, abstenir, estener ; espagn. abstener ; de abs, indiquant séparation, et tenere, tenir (voy. TENIR).
Synonymes et Contraires
Traductions

abstenir

abstain, refrainabstenerseentbehren (sapstəniʀ)
verbe pronominal
1. s'empêcher de faire qqch Prière de s'abstenir de fumer.
2. ne pas voter s'abstenir aux élections