alcyon

(Mot repris de alcyons)

alcyon

[ alsjɔ̃] n.m. [ gr. alkuôn ]
1. Dans la mythologie grecque, oiseau fabuleux qui passait pour ne faire son nid que sur une mer calme et dont la rencontre était tenue pour un heureux présage.
2. Animal marin formant des colonies massives de polypes.

ALCYON

(al-si-on) s. m.
Oiseau de mer assez semblable à l'hirondelle, dit aussi martin-pêcheur. Les anciens racontaient que la mer demeure calme pendant que les alcyons font leurs nids.
Pour tout bruit le cri des alcyons et le murmure des vagues [CHATEAUB., Itinér. 217]
Oiseaux chers à Thétys, doux alcyons, pleurez [A. CHÉN., Élég. 20]
Nids d'alcyon, nids de la salangane ou hirondelle du rivage de la Cochinchine. Les nids d'alcyon sont construits avec une matière gélatineuse que les cryptes du jabot de cet animal sécrètent au temps de la ponte. Ils sont employés en Chine comme aliment.

ÉTYMOLOGIE

  • Termes grecs, l'un dérive de celui qui signifie la mer (pour les rapports de ce mot, voy. SEL), et l'autre se traduit par qui fait ses petits, du verbe grec faire des petits, parce que l'alcyon fait son nid sur la mer. M. Benfey, II, 165, rattache la dernière partie du mot au terme grec signifiant chien (voy. CHIEN). À cause de l'étymologie quelques-uns écrivent en latin Halcyon et Halcyone.

alcyon

ALCYON. n. m. Nom donné par les Grecs à un oiseau fabuleux que les uns identifient avec le goéland, la mouette, les autres avec le pétrel. Les poètes ont feint que les alcyons rendaient la mer calme pendant qu'ils faisaient leurs nids.

Il se dit aussi, en termes d'Histoire naturelle, d'une Sorte de polypier.