cétacé, ée


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CÉTACÉ, ÉE

(sé-ta-sé, sée) adj.
Terme d'histoire naturelle. Qui appartient aux grands mammifères ayant la forme de poisson. Les animaux cétacés. S. m. plur. Les cétacés, ordre de mammifères auquel appartiennent les baleines, les cachalots, les dauphins.
C'est dans les régions du nord que vivent les puissants cétacés [CHATEAUB., Génie, I, VI, 4]

REMARQUE

  • Autrefois on écrivait avec deux e, cétacée, même au masculin, pour se conformer à la finale latine ceus.

ÉTYMOLOGIE

  • Latin cete, les gros poissons, pluriel neutre de forme grecque, provenant du pluriel du terme grec signifiant gros poisson de mer.