caravansérai ou caravansérail

CARAVANSÉRAI ou CARAVANSÉRAIL

(ka-ra-van-sé-rè ou ka-ra-van-sé-rall, ll mouillées) s. m.
Dans l'Orient, grand bâtiment au milieu duquel existe une vaste cour et où les voyageurs rencontrent, pour eux-mêmes et pour leurs bêtes de somme, tous les approvisionnements désirables.

REMARQUE

  • Les orientalistes préfèrent l'orthographe caravanseraï, avec un tréma. On trouve aussi caravansera.
    Il m'arriva l'autre jour de manger un lapin dans un caravansera [MONTESQ., Lettres pers. 46]

ÉTYMOLOGIE

  • Port. caravançara ; du persan karouansarai, de karouan, troupe de voyageurs, caravane, et sarai, maison.