cardinal, ale

CARDINAL, ALE1

(kar-di-nal, na-l') adj.
Qui appartient au gond sur quoi une chose roule, important, capital. Il n'est resté dans l'usage commun que joint à certains substantifs. Les points cardinaux, les quatre points cardinaux de l'horizon, nord, sud, est et ouest, auxquels on rapporte tous les autres. Vents cardinaux, vents qui soufflent des quatre points cardinaux de la sphère. Les quatre vertus cardinales, justice, prudence, tempérance et force.
Les quatre vertus cardinales ont disparu avec les temps d'innocence [VOLT., Mœurs, 141]
Terme de grammaire. Nombre cardinal, celui qui exprime absolument la quotité. Un, deux, trois, etc. sont des nombres cardinaux ; et, premier, second, troisième, etc. des noms de nombre ordinaux. Les nombres cardinaux ont été ainsi nommés parce qu'ils sont pour ainsi dire les gonds sur lesquels les noms de nombre ordinaux tournent. Adjectif cardinal, nom de nombre cardinal, mot par lequel on exprime les nombres cardinaux. En français, les noms de nombre cardinaux sont tous invariables, excepté un, vingt et cent.
Terme de liturgie. Autel cardinal, autel principal. Messe cardinale messe solennelle.
Terme d'histoire naturelle. Au propre, qui fait partie d'une charnière.

HISTORIQUE

  • XIVe s.
    L'en peut entendre par ces quatre faces ou par ces quatre angles les quatre vertuz cardinaulx : c'est assavoir justice, prudence, fortitude, attrempance [ORESME, Eth. 24]

ÉTYMOLOGIE

  • Provenç. cardenal ; espagn. cardinal ; ital. cardinale ; de cardinalis, principal, de cardo, gond : ce qui appartient au gond, sur quoi la chose tourne.

SUPPLÉMENT AU DICTIONNAIRE

    1. CARDINAL. Ajoutez :
    Terme d'optique. On appelle points cardinaux d'un système dioptrique formé d'un nombre quelconque de milieux réfringents séparés les uns des autres par des surfaces sphériques centrées, six points dont la détermination suffit pour calculer ou construire très aisément toutes les circonstances relatives à la marche de la lumière à travers le système, telles que la grandeur et la position des images, etc. Les six points cardinaux sont : deux points principaux ; deux points nodaux ; deux points focaux ou foyers principaux.