décapiter

(Mot repris de décapitera)

décapiter

v.t. [ du lat. caput, tête ]
1. Trancher la tête de qqn : Décapiter un criminel guillotiner [anc.]
2. Ôter l'extrémité supérieure de : Décapiter des arbres écimer, étêter
3. Fig. Priver un groupe de ses dirigeants : Décapiter une organisation criminelle.

DÉCAPITER

(dé-ca-pi-té) v. a.
Terme de jurisprudence criminelle. Trancher la tête à un condamné.
Courage, ma fille [Clothon, la parque], pends les uns, décapite les autres, pour leur apprendre qu'ils sont hommes, et ne les élève que pour les précipiter de plus haut [D'ABLANCOURT, Lucien, Caron.]
On bandait les yeux de ceux qu'on décapitait pour crimes de trahison envers le roi et l'État.... ceux qu'on ne décapitait point pour crimes de trahison, étaient les maîtres d'avoir ou de n'avoir pas les yeux bandés [SAINT-FOIX, Ess. hist. Paris, Œuvres, t. IV, p. 217, dans POUGENS.]
Combien de gouverneurs son maître avait fait décapiter, depuis qu'il avait introduit sa domination dans les Indes [RAYNAL, Hist. phil. II, 5]
Fig.
Dans la guerre que le despotisme fait aux supériorités sociales, il ne recule pas plus que la démagogie devant les attentats qui décapitent la société même [V. HUGO, cité dans le Dict. de POITEVIN]
Ôter la tête, le bout supérieur de quelque chose.
Les rivets [dans les chemins de fer] sont soumis à des efforts de cisaillement qui en décapitent un grand nombre qu'il faut remplacer au fur et à mesure [, Presse scientifique, 1861, t. III, p. 232]

HISTORIQUE

  • XIVe s.
    Premierement batuz de verge et puis descapitez [BERCHEURE, f° 69, recto.]
  • XVe s.
    Et tantost feurent interroguez, et confesserent le cas, et feurent decapitez, ainsi que raison vouloit [JUVÉNAL DES URSINS, Charles VI, 1404]
    Et fit decapiter un sien secretaire [COMM., VII, 2]
  • XVIe s.
    Nostre justice ne peult esperer que celuy que la crainte de mourir et d'estre decapité ou pendu ne gardera de faillir, en soit empesché par l'imagination d'un feu languissant ou des tenailles ou de la roue [MONT., III, 120]
    Pour toute aultre chose [dans une armée turque] tant legiere soit elle, non necessaire à la nourriture, on les empale ou decapite sans deport [ID., IV, 200]

ÉTYMOLOGIE

  • Dé.... préfixe, et le latin caput, capitis, tête ; provenç. descapitar, decapitar ; ital. decapitare.

décapiter

DÉCAPITER. v. tr. Trancher la tête à un condamné à mort avec une épée, une hache et aujourd'hui avec la guillotine. Il fut condamné à être décapité pour crime de parricide.

Par extension, Décapiter un arbre, Lui enlever la partie supérieure.

Fig., Décapiter une société, une compagnie, un corps, Détruire ce qui en est la tête, ce qui en fait l'honneur et la force.

decapiter

Decapiter, voyez Descapiter.

décapiter


DÉCAPITER, v. a. [Dékapité; 1re et dern. é fer.] Couper la tête à quelqu'un, par ordre de Justice. "On le décapita; il fut décapité dans la cour du Palais, sur la place publique.

Synonymes et Contraires

décapiter

verbe décapiter
1.  Trancher la tête de quelqu'un.
2.  Ôter l'extrémité de.
écimer, effaner, étêter -littéraire: découronner.
Traductions

décapiter

behead, decapitateהתיז ראשים, ערף (פ'), ערף ראש, קרקף (פיעל), עָרַף, קִרְקֵףonthoofden, knottensenkapigidecapitardecapitareαποκεφαλίζω (dekapite)
verbe transitif
couper la tête

décapiter

[dekapite] vt
[+ prisonnier] → to behead; (par accident) → to decapitate
(fig) [+ régime, organisation] → to decapitate