décimer

(Mot repris de décimerions)

décimer

v.t. [ lat. decimare, punir de mort un homme sur dix ]
Faire mourir en grand nombre : La guerre a décimé la population exterminer

DÉCIMER

(dé-si-mé) v. a.
Terme d'antiquité romaine. Infliger la peine de la décimation. Décimer une armée, les habitants d'une ville.
Comme il n'était pas possible de faire mourir tous les coupables, on les décimait par le sort, et celui dont le nom était tiré le dixième était mis à mort [ROLLIN, Hist. anc. t. XI, 2e part. p. 477, dans POUGENS]
Fig. Faire périr une partie, un certain nombre de personnes. Le feu de l'ennemi décimait ce régiment, qui restait inébranlable.
L'infortune et l'exil, et la mort et le temps, Ont en vain décimé tes amis de vingt ans [LAMART., Harm. III, 4]
Si du moins au hasard il [le sort] décimait les hommes [ID., Méd. I, 7]

HISTORIQUE

  • XVIe s.
    Les autres pour se purger s'offrirent vouluntairement à estre decimez, si bon luy sembloit [AMYOT, Anton. 56]
    Le peuple disoit qu'il avoit lors voué d'offrir aux dieux la dixme des biens des ennemis, et que maintenant il vouloit decimer [soumettre à la dîme] ses propres citoyens [ID., Cam. 15]

ÉTYMOLOGIE

  • Lat. decimare, de decimus, dixième.

décimer

DÉCIMER. v. tr. Mettre à mort, ou frapper de quelque autre peine, une personne sur dix, selon que le sort en décide. Il s'est dit principalement, en termes d'Antiquité, en parlant de Soldats qui avaient mérité d'être punis, ou de vaincus.

Il signifie par extension Faire périr un certain nombre de personnes sur un nombre beaucoup plus grand. Ce fléau a décimé la population. La tuberculose, l'alcoolisme ont décimé cette race. Ce régiment fut décimé par le feu de l'ennemi.

décimer


DÉCIMER, v. act. [1re et dern. é fer.] Prendre au sort le dixième soldat pour le faire mourir. "Il ordona qu'on décimât la Légion, qui s'étoit mutinée.

Synonymes et Contraires

décimer

verbe décimer
Faire périr en grand nombre.
Traductions

décimer

decimatedecimeren, ontvolken, uitroeiendecimaredecimera (desime)
verbe transitif
faire mourir de nombreuses personnes décimer une population

décimer

[desime] vt → to decimate