décrétale

DÉCRÉTALE

(dé-kré-ta-l') s. f.
Lettre et constitution des anciens papes en réponse à des consultations qui leur étaient adressées.
Il [Luther] fit brûler à Wittemberg les décrétales [BOSSUET, Var. 1]
Il est fait mention de la publication des bans dans une décrétale du pape Innocent III [CHATEAUB., Génie, I, I, 10]
Au plur. Recueil de ces lettres et constitutions. Fausses décrétales, recueil de décrétales forgées au VIIIe siècle pour favoriser les prétentions de la papauté au pouvoir temporel.

HISTORIQUE

  • XIIIe s.
    L'en dit en ceste decretalle que se leau [loyal] consentement de mariage vient entre home et femme.... [, Liv. de just. 185]
  • XIVe s.
    Quartement il est dit en une decretale qui se commence : Si sacerdos.... [ORESME, Eth. 162]

ÉTYMOLOGIE

  • Lat. decretalis, de decretum, décret ; provenç. et espagn. decretal ; ital. decretale.

décrétale

DÉCRÉTALE. n. f. Lettre écrite par les anciens Papes pour répondre à des consultations qui leur étaient adressées sur des points de discipline ou pour faire quelque règlement.

Il s'emploie au pluriel comme nom pour désigner un Recueil de ces lettres.