demoiselle

demoiselle

n.f. [ lat. dominicella, dimin. de domina, maîtresse ]
1. Jeune fille ; femme qui n'est pas mariée : Elle est restée demoiselle
célibataire
2. Insecte voisin des libellules, mais plus petit.

DEMOISELLE

(de-moi-zè-l') s. f.
Autrefois, fille et même femme née de parents nobles.
Ah ! qu'une femme demoiselle est une étrange affaire ! et que mon mariage est une leçon bien parlante à tous les paysans qui voudraient s'élever au-dessus de leur condition ! [MOL., G. Dand. I, 1]
Dire de celle-là qu'elle n'est pas demoiselle [LA BRUY., VIII]
Mettre des bourgeoises là où le roi ne veut que des demoiselles, c'est tromper les intentions du roi [MAINTENON, Lett. à M. de Villette, 5 oct. 1684]
Toi qui as tant gémi d'être née demoiselle [J. J. ROUSS., Hél. IV, 13]
Je puis vous assurer que, par son bon esprit, par les qualités de l'âme et par la noblesse des procédés, elle est demoiselle autant qu'aucune fille, de quelque rang qu'elle soit, puisse être [MARIVAUX, Marianne, 7e part.]
Les demoiselles de St-Cyr, les jeunes filles nobles qui étaient élevées à St-Cyr.
Renvoyez les demoiselles de St-Cyr, quand vous ne croirez pas qu'elles sont de bonnes bernardines [MAINTENON, Lett. à Mme de la Viefville, 24 oct. 1705]
Demoiselle a été aussi le nom des femmes mariées non nobles, mais bourgeoises.
Aujourd'hui, dénomination de toutes les filles de famille qui ne sont pas mariées.
Deux d'entre elles étaient des demoiselles de cinquante ans, timides comme à quinze, mais beaucoup moins gaies qu'à cet âge [STAËL, Corinne, XIV, 1]
Rester demoiselle, ne pas se marier. Être encore demoiselle, n'être pas encore mariée. Demoiselle d'honneur, titre de jeunes filles nobles qui avaient un service auprès des reines et des princesses. Demoiselle d'honneur se dit aujourd'hui quelquefois pour fille d'honneur, jeune fille qui accompagne la mariée et quête à l'église.
S. f. plur. Nom donné, à cause de leur déguisement, à des bandes factieuses de paysans de l'Ariége et de la Haute-Garonne, qui commettaient des délits dans les forêts.
Terme d'histoire naturelle. Libellule, insecte à quatre ailes membraneuses.
La demoiselle, avec son corsage bleu et ses ailes transparentes, se repose sur la fleur du nénufar blanc [CHATEAUB., Génie, I, V, 10]
J'attendais, d'un fourmi-lion si bien nourri, une demoiselle proportionnée à son énorme corpulence ; et je ne fus pas médiocrement surpris quand je vis paraître une demoiselle dont la taille n'avait rien du tout de remarquable [BONNET, Observ. 40e, Insectes.]
Ce n'est pas l'humble ver, les abeilles dorées, La verte demoiselle, aux ailes bigarrées, Qu'attendent ses petits [de l'aigle], béants, de faim pressés [V. HUGO, Odes, IV, 17]
Nom de divers oiseaux, entre autres de la mésange à longue queue. Demoiselle de Numidie, espèce du genre grue, bel oiseau d'Afrique qui imite, comme le singe, tout ce qu'il voit faire aux hommes ; il a sur la tête une fort belle touffe de plumes, et d'autres plumes à l'entour qui lui forment comme des oreilles.
[La duchesse de Gesvres] C'était une espèce de fée, grande et maigre, qui marchait comme ces grands oiseaux qu'on appelle demoiselles de Numidie [SAINT-SIMON, 113, 226]
Terme de pêche. Le squale-marteau.
Pièce de bois, dite aussi hie, de trois ou quatre pieds de haut, ronde et ferrée par les deux bouts, et munie de deux anses au milieu qu'on empoigne quand on veut se servir de cet outil. La demoiselle sert aux paveurs à enfoncer les pavés.
Terme de marine. Listeau de porte-hauban. Cheville en fer qu'on nomme aussi dame.
10° Outil de bois tourné pour ouvrir les doigts d'un gant. Terme de monnayeur. Verge de fer empêchant les charbons de couler, avec la matière fondue, de la cuiller dans le moule. Espèce de jambier qui soutient le cheval des scieurs de long.
11° Bouteille de grès, remplie d'eau chaude, servant à échauffer les lits. On dit aussi moine.
12° Variété de poire.

PROVERBE

    C'est un temps de demoiselle, ni pluie ni vent ni soleil.

REMARQUE

  • Dans le langage commun, on dit votre demoiselle pour votre fille : Comment va votre demoiselle ? mais cela n'est pas du bon usage ; avec le mot demoiselle, comme avec les mots dame et sieur, il n'est pas de bon ton d'employer les adjectifs possessifs de la 2e et de la 3e personne. On demande : Comment se porte mademoiselle, et non pas votre demoiselle, ou sa demoiselle. De même on dit comment se porte madame, et non votre dame.

HISTORIQUE

  • Xe s.
    La domnizelle celle kose non contredist [, Eulalie]
  • XIe s.
    À lui vient Aude, la bele damisele [, Ch. de Rol. CCLXX]
  • XIIe s.
    Damisele Aude, mais celer nel poons [pouvons] [, Ronc. p. 170]
    Pur ço cil de sa maisun pristrent en cunseil, que il querreient une dameisele ki fust devant le rei, sil [si le] servist.... [, Rois, 220]
  • XIIIe s.
    Dames et damoiseles prennent à festoyer [, Berte, X]
    Se fié escheit à damoiselle qui ait douze ans ou plus [, Ass. de J. I, 263]
    Se ele est dame, qu'ele y envoit chevalier ; et s'ele est demoiselle, que elle y envoit escuier [BEAUMANOIR, XXIX, 19]
    Puisque le [la] demiselle estoit mariée, combien que ele eust d'aage, ele estoit venue en aage de terre tenir [ID., XV, 29]
  • XVe s.
    Pietre du Bois s'en vint un soir chieux ce Philippe qui demeuroit avec sa demoiselle de mere [FROISS., II, II, 101]

ÉTYMOLOGIE

  • Provenç. et espagn. damisela ; ital. damigella ; du bas-latin dominicella, dérivé de domina (voy. DAME).

SUPPLÉMENT AU DICTIONNAIRE

    DEMOISELLE. Ajoutez :
    13°
    Nom, dans l'Aunis, du raisin dont les graines ont mûri sans grossir, [, Gloss. aunisien, p. 95]
    14° Nom, en Normandie, d'un tas de céréales que font les moissonneurs en mettant debout les unes contre les autres des gerbes et recouvrant le tout d'une gerbe en éventail.
    Mettre du blé, du seigle en demoiselle [DELBOULLE, Gloss. de la vallée d'Yères, p. 107]

    REMARQUE

    • Ajoutez : De l'emploi de demoiselle (avec un pronom possessif), au sens de fille, on trouve un exemple dans J. J. Rousseau :
      Je savais que Mme de Verdelier avait fait inoculer ses demoiselles [J. J. ROUSS., Lett. à Mlle Ducluseu, 16 janv. 1763]
      Mais le blâme dont cet emploi est l'objet n'en persiste pas moins.

demoiselle

DEMOISELLE. n. f. Terme de politesse, par lequel on désigne les jeunes filles et les femmes non mariées. C'est une demoiselle bien née, bien élevée. Elle est encore demoiselle. Institution de demoiselles.

Il se disait particulièrement autrefois d'une Fille née de parents nobles. Ce bourgeois a fait la folie d'épouser une demoiselle.

Il se disait aussi d'une Femme mariée et bourgeoise née de parents nobles.

Demoiselle d'honneur, Jeune fille attachée à la personne d'une princesse et, par extension, Celle qui accompagne la mariée et quête à l'église.

Demoiselle de compagnie, Celle qui est attachée au service d'une dame pour lui tenir compagnie.

Il désigne encore Toute femme, mariée ou non, attachée à un établissement de commerce, à une administration. Demoiselle de magasin. Les demoiselles du téléphone.

En termes d'Histoire naturelle, il se dit figurément d'un Genre d'insectes à quatre ailes membraneuses, qui ont les yeux fort gros, le corps très long, et qu'on appelle aussi LIBELLULES.

En termes d'Arts, il se dit de la Hie des paveurs (voyez DAME) et du Dispositif qui soutient le chevalet des scieurs de long.

Il se dit aussi, en termes de Canotage, du Support des avirons (voyez DAME).

demoiselle


DEMOISELLE, s. f. [De-moa-zèle; 1re et dern. e muet, 3e è moy. — Du temps de Richelet on disait aussi Damoiselle, mais il trouvait Demoiselle plus doux.] Terme devenu comun à toutes les filles d'honête famille, et par lequel on les distingue des femmes mariées. "C'est une Demoiselle bien née, bien élevée. — Employé adjectivement, il ne se dit que des filles nées de parens nobles. "On dit, elle est Demoiselle, elle est bone Demoiselle, comme on dit, il est Gentilhomme, bon Gentilhomme.
   DEMOISELLE, poule de Numidie. — Insecte volant. — Instrument à enfoncer les pavés, aûtrement Hie.

Traductions

demoiselle

Fräulein, Rammedamsel, Miss, lady, bachelorette, lass, maid, dragonfly, maidenjuffrouw, mejuffrouw, jonkvrouwfraŭlinoδεσποινίςseñoritadonzelaдевушкаmazzeranga, signorina (dəmwazɛl)
nom féminin
jeune fille
jeune fille qui accompagne la mariée

demoiselle

[d(ə)mwazɛl] nf (= jeune fille) → young lady (= célibataire) → single lady
demoiselle d'honneur nfbridesmaid