diminutif, ive

DIMINUTIF, IVE

(di-mi-nu-tif, ti-v') adj.
Terme de grammaire. Qui affaiblit ou adoucit l'idée, en parlant de certains dérivés par rapport au mot dont ils proviennent : fillette, diablotin sont des expressions diminutives par rapport à fille et à diable. S. m. Un diminutif. Les diminutifs expriment une chose comme petite : une maisonnette est une petite maison ; un globule, un petit globe.
Il se dit d'un objet qui est en petit ce qu'un autre est en grand.
Qui sont comme des diminutifs de la foudre [DESC., Météor. 7]

HISTORIQUE

  • XVIe s.
    Aulcuns [dieux] moyens entre la divine et l'humaine nature, mediateurs, entremetteurs de nous à Dieu, adorez par certain second ordre d'adoration et diminutif [MONT., II, 277]

ÉTYMOLOGIE

  • Provenç. diminutiu ; espagn. et ital. diminutivo ; du latin diminutivus, de diminuere diminuer.