esprit

(Mot repris de esprits)

esprit

n.m. [ du lat. spiritus, souffle ]
1. Principe immatériel vital de l'être humain ; âme (par opp. à corps, à matière).
2. Être immatériel ou imaginaire qui est supposé se manifester sur terre : Des esprits hantent ce lieu fantôme, revenant
3. Principe de la pensée ; activité intellectuelle : Ces lectures enrichissent l'esprit intelligence mémoire, pensée, tête devenir fou revenir à soi ; retrouver son calme
4. Manière de penser ; aptitude particulière de l'intelligence : Avoir l'esprit d'entreprise sens intention, volonté critiquer, dénigrer systématiquement
5. Sens général, intentions profondes qui résultent d'un texte, d'un propos, etc. (souvent par opp. à lettre) : Ces dispositions sont conformes à l'esprit du règlement.
6. Ensemble d'idées, de sentiments qui caractérise un groupe, une époque : L'esprit du temps met l'accent sur la solidarité entre les hommes génie, mentalité
7. Vivacité de la pensée ; aptitude à s'exprimer de façon originale, ingénieuse : Faire de l'esprit plaisanter humour, ironie elle est très spirituelle ; finesse, subtilité
8. Personne considérée sur le plan de son activité intellectuelle : Un esprit supérieur. Les grands esprits se rencontrent.
Avoir l'esprit ailleurs,
être distrait.
Mot d'esprit,
repartie piquante.
Présence d'esprit,
promptitude à dire ou à faire ce qui est le plus à propos.
Rendre l'esprit,
mourir.
Trait d'esprit,
remarque fine, ingénieuse, brillante.
Vue de l'esprit,
idée qui ne tient pas compte de la réalité.

ESPRIT

(è-spri ; le t se lie dans le parler soutenu ; au pluriel, l's se lie : des è-spri-z élégants) s. m.
Souffle. L'esprit souffle où il veut.
La terre était informe et toute nue, les ténèbres couvraient la face de l'abîme, et l'esprit de Dieu était porté sur les eaux [SACI, Bible, Genèse, I, 2]
L'esprit de Dieu descendit sur les prophètes, ils reçurent l'inspiration divine.
Aspiration. Usité seulement en cet emploi dans la grammaire grecque : esprit rude, signe d'aspiration ; esprit doux, signe qui marque absence d'aspiration.
Substance incorporelle et intellectuelle ; le souffle ayant servi, comme ce qu'il y a de plus subtil, à désigner dans les langues l'immatérialité, ainsi qu'on le voit dans la Bible où il est dit que Dieu souffla dans l'homme un souffle de vie pour l'animer.
Qui ne croirait, à nous voir composer toutes choses d'esprit et de corps, que ce mélange nous serait compréhensible ? [PASC., Pensées, t. I, p. 263, édit. LAHURE.]
Le premier de tous les esprits, c'est Dieu, souverainement intelligent [BOSSUET, Conn. v, 13]
Dieu est esprit, dit notre Seigneur, et ceux qui l'adorent doivent l'adorer en esprit et en vérité, c'est-à-dire que cette suprême intelligence doit être adorée par l'intelligence [ID., ib.]
L'idée d'un être supérieur à tous les autres êtres, qui les a tous faits, et à qui tous se doivent rapporter ; un être souverainement parfait, qui est pur, qui n'a point commencé et qui ne peut finir, dont notre âme est l'image, et, si j'ose le dire, une portion, comme esprit et comme immortelle [LA BRUY., XVI]
De ce que je pense, je n'infère pas plus clairement que je suis esprit, que je conclus de ce que je fais ou ne fais point, selon qu'il me plaît, que je suis libre [ID., ib.]
Le Saint-Esprit, l'Esprit vivifiant, l'Esprit consolateur (avec une s et un e majuscules), la troisième personne de la Trinité.
Docteurs, dites-moi donc, quand nous sommes absous, Le Saint-Esprit est-il ou n'est-il pas en nous ? [BOILEAU, Épît. XI]
C'est le Saint-Esprit qui est en nous le principe immédiat et substantiel de toutes les opérations de la grâce [BOURD., Mystère, Pentecôte, t. I, p. 465]
Le Saint-Esprit est essentiellement ferveur et amour [ID., ib. p. 472]
On dit aussi l'Esprit-Saint. L'ordre du Saint-Esprit, ordre institué par Henri III en 1597 ; le nombre des chevaliers était borné à cent, sans y comprendre les commandeurs ecclésiastiques et les officiers de l'ordre.
Les esprits, les substances incorporelles, telles que les anges et les démons.
Il me semble que la science des esprits appartient bien plus à la théologie révélée qu'à la théologie naturelle [D'ALEMB., Encycl. Disc. prélim.]
Les esprits célestes, les anges.
Pareil à ces esprits que ta justice envoie, Quand son roi lui dit : pars, il s'élance avec joie [RAC., Esth. Prol.]
Les esprits de ténèbres, les anges déchus.
Il y a à Endor une femme qui a un esprit de Python [SACI, Bible, Rois, I, XXVIII, 7]
J'irai et je serai un esprit menteur dans la bouche de tous ses prophètes [ID., ib. III, II, 22]
Il n'était bruit aux champs comme à la ville Que d'un manant qui chassait les esprits [LA FONT., Belph.]
Ceux qui sont possédés du malin esprit [BOSSUET, Nouv. myst. 17]
Je veux raconter la victoire que les fidèles remportèrent sur les esprits de l'abîme [CHATEAUB., Mart. III]
Revenants, lutins, noirs esprits, Sorciers, malignes influences, à tout croire on m'avait appris [BÉRANG., Feux foll.]
Les esprits immondes, les diables. Fig. L'esprit du démon, pensée malfaisante qui germe en nous et qui se révèle par quelque action méchante. Il est animé par l'esprit du démon. Esprit follet, sorte de lutin familier qui, selon le préjugé populaire, est plus espiègle que méchant.
J'espère que les zéphyrs, qui sont du nombre des esprits doux, me seront favorables, et que, devant que cette lettre soit en France, je pourrai être en Angleterre [VOIT., Lett. 42]
Esprit familier, sorte de génie que l'on croyait attaché à une personne pour la guider, l'inspirer. Le démon ou esprit familier de Socrate. Revenant, apparition d'un mort.
L'hôtesse.... Soutient toujours qu'il revient des esprits [LA FONT., Rém.]
L'hôtesse, étant alors sans chambrière, Court à la cave, et, de peur des esprits, Mène avec soi madame Simonette [ID., ib.]
Sa femme [à d'Heudicourt] avec tout son esprit craignait les esprits jusqu'à avoir des femmes à gages pour la veiller toutes les nuits [SAINT-SIMON, 218, 183]
Esprits frappeurs, esprits écrivains, âmes de morts que, depuis quelques années, certaines gens s'imaginent venir frapper aux portes et aux murailles, ou conduire la plume ou le crayon de personnes qui écrivent, et substituer leur pensée à celle de ces personnes.
La vie considérée, suivant l'opinion ancienne, en tant qu'elle est le souffle.
Un esprit vit en nous et meut tous les ressorts [LA FONT, Fabl. x, 1]
Rendre l'esprit, mourir.
Et fais que sur ma tombe Arcas rende l'esprit [ROTR., Hercule mour. v, 1]
Les corps légers et subtils qu'on regardait comme le principe de la vie et des sentiments. Esprits vitaux.
Enfin il se trahit lui-même Par les esprits sortant de son corps échauffé ; Miraut, sur leur odeur ayant philosophé, Conclut que c'est son lièvre.... [LA FONT., Fabl. v, 17]
M. de Turenne reçut le coup au travers du corps, vous pouvez penser s'il tomba et s'il mourut ; cependant le reste des esprits fit qu'il se traîna la longueur d'un pas et que même il serra la main par convulsion, et puis on jeta un manteau sur son corps [SÉV., 201]
Des armées médiocres à la vérité, mais semblables à ces corps vigoureux où il semble que tout soit nerfs et où tout est plein d'esprits [BOSSUET, Hist. III, 5]
Le philosophe use ses esprits à démêler les vices des hommes [LA BRUY., I]
Rendre à mon sang glacé son ancienne chaleur, à mon corps, à mes sens leur première vigueur, Et d'esprits tout nouveaux réchauffer ma pensée [CHAUL., à Mme de Lassay.]
Reprendre ses esprits, revenir à soi, sortir de syncope.
J'ai senti défaillir ma force et mes esprits : Ses femmes m'entouraient quand je les ai repris [RAC., Bajazet, v, 1]
Moi qui n'ai pu tantôt, de ta mort menacée, Retenir mes esprits prompts à m'abandonner [ID., ib. v, 12]
On le porta au château, où l'on n'épargna rien pour lui faire reprendre ses esprits [LESAGE, Diable boit. 15]
Je me meurs. - Dieux puissants ! rappelez ses esprits [VOLT., Mérope, III, 4]
En un sens moins restreint, se remettre.
Mais n'appréhende plus, je reprends mes esprits [MOL., l'Ét. IV, 3]
Permettez, messieurs, que je reprenne ici mes esprits [FLÉCH., Lam.]
Esprits animaux, fluide imaginaire qu'on supposait formé dans le cœur et dans le cerveau et distribué, par le moyen des nerfs, dans toutes les parties du corps.
Ce qu'il y a de plus remarquable, c'est la génération des esprits animaux, qui sont comme un vent très subtil, ou plutôt comme une flamme très pure et très vive, qui, montant continuellement en grande abondance du cœur dans le cerveau, se va rendre de là par les nerfs dans les muscles et donne le mouvement à tous les membres [DESC., Méth. v, 8]
Ce que tous les anatomistes ont nommé esprits animaux... [MAIRAN, Éloges, Petit]
Je me sers ici d'expressions qui ne doivent pas être prises à la lettre : nous ignorons la nature des esprits animaux ; ils sont encore plus hors de la portée de nos sens et de nos instruments que les vaisseaux qui les filtrent ou les préparent [BONNET, Ess. anal. âme, ch. 4]
Les petits esprits, s'est dit quelquefois pour esprits animaux.
Je vous aime trop pour que les petits esprits ne se communiquent pas de vous à moi, et de moi à vous [SÉV., 5 juill. 1671]
Terme de chimie. Substance qui s'échappe des corps soumis à la distillation et qui, à cause de sa subtilité, fut comparée au souffle. Esprit-de-vin. Les esprits alcooliques.
Il s'agissait des droits sur l'esprit-de-vin, et de la manière d'avoir égard, dans les droits d'entrée, aux différents degrés de force de cette liqueur [CONDORCET, Monsigni.]
Terme de commerce. Absolument. Les esprits, nom des liqueurs alcooliques, et, en particulier, de l'esprit-de-vin. Terme d'ancienne chimie. Esprit volatil, nom donné à tous les sous-carbonates d'ammoniaque provenant de la distillation de matières animales. Esprit de sel, solution d'acide chlorhydrique dans l'eau. Esprit de nitre, acide azotique étendu d'eau. Esprit de vitriol, acide sulfurique étendu d'eau. Esprit ardent, l'alcool très rectifié. Esprit alcalin, le gaz ammoniac. Esprits ou eaux spiritueuses, nom donné par les anciens chimistes à des alcools chargés, par distillation, des principes médicamenteux de drogues simples. Esprit recteur, nom que Boerhaave avait donné au liquide odorant qu'on obtient de la distillation directe des végétaux aromatiques. Terme d'alchimie. Esprit fugitif, le mercure. Esprit universel, substance subtile et rare qui, réunie à son solide, régit et vivifie toute la nature.
L'âme de l'homme. L'esprit et le corps.
Saint Paul appelle Dieu le père de tous les esprits, c'est-à-dire de toutes les créatures intellectuelles, capables de s'unir à lui [BOSSUET, Conn. v, 13]
Encore que notre esprit soit de nature à vivre toujours, il abandonne à la mort tout ce qu'il consacre aux choses mortelles [BOSSUET, Duch. d'Orl.]
Être ravi en esprit, avoir une vision qui transporte l'âme dans les régions célestes. Terme de l'Écriture sainte. L'esprit, par opposition à la chair. L'esprit est prompt et la chair est faible.
Ne demande jamais à ta chair infidèle Ce qu'elle veut ou ne veut pas ; Range-la sous l'esprit, et fais qu'en dépit d'elle Son esclavage ait pour toi des appâts [CORN, Imit. III, 11]
Ceux qui vivaient selon l'esprit, ceux qui vivaient selon la chair [BOSSUET, Hist. I, 1]
Quand saint Paul dit que la chair convoite contre l'esprit, et l'esprit contre la chair, il entend que la partie intelligente combat la partie sensitive ; que l'esprit, capable de s'unir à Dieu, est combattu par le plaisir sensible attaché aux dispositions corporelles [ID., Conn. v, 13]
En esprit, spirituellement.
Les Gentils s'unissent en esprit aux Juifs [BOSSUET, Hist. II, 7]
Vous n'adoreriez pas le Seigneur en esprit [MASS., Car. Culte.]
Les esprits bienheureux, les âmes qui sont en paradis.
Des esprits bienheureux la troupe l'environne [TRISTAN, Mariane, v, 3]
10° Grâce et don de Dieu. L'esprit de prophétie. L'esprit d'Elie se reposa sur Élisée.
L'esprit du Seigneur fut en lui et il jugea Israël [SACI, Bible, Juges, III, 10]
Ce roi qui avait l'esprit de prophétie [PASC., Prov. 18]
Des hommes à qui l'Esprit-Saint n'avait pas été donné ce semble avec mesure [MASS., Car. Culte.]
Le Seigneur a retiré son esprit du milieu de cette Église infidèle [ID., Myst. Assompt.]
Le fanatique recevait l'esprit ; on le lui conférait en lui soufflant dans la bouche [VOLT., Louis XIV, 36]
Chercher l'esprit, se disait, entre les puritains, d'un recueillement mental de dévotion où l'on attendait quelque inspiration du Seigneur.
11° En particularisant le sens d'esprit, l'âme considérée comme l'agent des pensées, des souvenirs, des volontés.
L'esprit dépend si fort du tempérament et de la disposition des organes des corps, que, s'il est possible de trouver quelque moyen qui rende communément les hommes plus sages et plus habiles qu'ils n'ont été jusqu'ici, je crois que c'est dans la médecine qu'il faut le chercher [DESC., Méth. VI, 2]
Mais la pudeur peut tout sur l'esprit d'une fille Dont la vertu répond à l'illustre famille [CORN., Théod. II, 7]
Et j'ai l'esprit, seigneur, d'autant plus satisfait, Que mon sang rompt le cours du mal que j'avais fait [ID., Nicom. v, 10]
Vous ne me dites rien que ce que j'en ai dit, Lorsqu'à Léon tantôt j'ai dépeint son esprit [ID., Pulch. IV, 1]
Peut-il dans ton esprit passer pour innocent ? [MAIRET, Mort d'Asdr. I, 4]
Et mettre en ton esprit cet éternel effroi Que le crime en tous lieux met aux âmes sans foi [ID., ib. v, 3]
Le temps m'a de l'esprit son portrait effacé [ROTR., Bélis. I, 2]
Mais combien mon esprit répugne à ce devoir ! [ID., Hercule mour. v, 2]
Tout en tout est divers ; ôtez-vous de l'esprit Qu'aucun être ait été composé sur le vôtre [LA FONT., Fabl. IX, 12]
Le cœur a son ordre ; l'esprit a le sien qui est par principes et démonstrations ; le cœur en a un autre [PASC., Pensées, t. I, p. 288, édit. LAHURE.]
Quoi ! toujours Andromaque occupe votre esprit [RAC., Androm. II, 5]
Où laissé-je égarer mes vœux et mon esprit ? [ID., Phèd. I, 3]
Toi-même en ton esprit rappelle le passé [ID., ib. II, 5]
Ce qui est arrivé dans une même secte, c'est ce qui arrive à toute heure dans un même esprit ; et l'expérience nous fait voir qu'il se divise lui-même et qu'il se confond, dès qu'il est assez malheureux pour ne s'attacher pas à la simplicité de la foi [BOURDAL., Carême, Sur la paix chrétienne]
Il pesait les esprits et donnait à chacun le rang qu'il méritait [FLÉCH., M. de Montausier.]
Par le mot esprit, j'entends tout être pensant [BOULLAINVILLIERS, Réfut. de Spinosa, p. 90]
De quelque côté qu'il tourne son esprit, soit qu'il rappelle le passé, soit.... [MASS., Av. Mort du péch.]
S'emparer de l'esprit de quelqu'un, gagner sa confiance au point de pouvoir le diriger. Être bien dans l'esprit de quelqu'un, posséder ses bonnes grâces, sa bienveillance. Se mettre bien dans l'esprit de quelqu'un, gagner son amitié, sa bienveillance.
Songez seulement à bien vous mettre dans l'esprit de mon père [MOL., l'Avare, I, 1]
Pour se bien mettre dans l'esprit du roi [HAMILT., Gramm. 7]
Se dit aussi dans le même sens au pluriel, en poésie.
Junie .... S'est vue en ce palais indignement traînée ; Hélas ! de quelle horreur ses timides esprits à ce nouveau spectacle auront été surpris ! [RAC., Brit. I, 3]
Quoi donc ! à me gêner appliquant mes esprits, J'irai faire à mes yeux éclater ses mépris ! [ID., Bajaz. IV, 4]
D'horreur et de pitié mes esprits déchirés [VOLT., Mort de Cés. III, 2]
Un sexe dangereux dont les faibles esprits.... [ID., Tancr. I, 1]
Mettre en l'esprit, suggérer, inspirer.
Et les tristes discours Que te met en l'esprit l'amitié paternelle [MALH., IV, 18]
N'y a-t-il point quelque Dieu qui me met en l'esprit ces pensées ? [DESC., Médit. II, 3]
Tu te mets en l'esprit une crainte frivole [CORN., Suivante, II, 9]
Venir en l'esprit, se dit des pensées qui surviennent.
Chacun disait ce qui lui venait dans l'esprit [FÉN., Tél. v.]
Perdre l'esprit, devenir fou.
J'aurais perdu l'esprit si j'osais me vanter Qu'avec ce peu de gens nous puissions résister [CORN., Rodog. III, 2]
Elle a besoin de six grains d'ellébore, Monsieur, son esprit est tourné [MOL., Amph. II, 2]
C'est une radoteuse, elle a perdu l'esprit [LA FONT., Fabl. x, 2]
Où avait-il l'esprit quand.... ? à quoi pensait-il quand.... ?
Je ne sais pas où j'avais l'esprit [SÉV., 202]
En esprit, par la pensée, en imagination.
Il voyait en esprit le rang qu'ils devaient tenir [BOSSUET, Serm. Sept.]
Jacob vit en esprit le secret de cette élection [ID., Hist. II, 2]
La lettre dont Votre Majesté m'honore m'a transporté en esprit à Orembourg [VOLT., Lett. à Cath. 136]
Là, pesant mes projets, de Néron massacré Je foulais en esprit le corps défiguré [LEGOUVÉ, Épich. et Néron, 1, 3]
Familièrement. Il a l'esprit au talon, se dit quand quelqu'un fait une lourde faute, ou quand il est distrait, préoccupé.
12° Présence d'esprit, qualité de l'esprit par laquelle on fait ou dit sans hésitation ni délibération ce qui est à propos. Dans le même sens.
J'ai eu bon esprit de la laisser là [SÉV., 155]
13° Il se dit en particulier des facultés intellectuelles, de l'aptitude à comprendre, à saisir, à juger. Esprit solide, orné. Cultiver son esprit. Avoir un esprit vif et pénétrant. Avoir l'esprit ouvert. Avoir l'esprit borné, bouché. Il n'a pas l'esprit de régler ses affaires.
Je n'ai jamais fait beaucoup d'état des choses qui venaient de mon esprit [DESC., Méth. VI, 2]
Bien que j'aie expliqué mes opinions à des personnes de très bon esprit et qui, pendant que je leur parlais, semblaient les entendre fort distinctement [DESC., ib. VI, 6]
L'esprit est toujours la dupe du cœur [LA ROCHEF., Max. 102]
Tous ceux qui connaissent leurs esprits ne connaissent pas leur cœur [ID., ib. 103]
Il y a deux sortes d'esprits : l'une de pénétrer vivement et profondément les conséquences des principes, et c'est là l'esprit de justesse ; l'autre, de comprendre un grand nombre de principes sans les confondre, et c'est là l'esprit de géométrie ; l'un est force et droiture d'esprit, l'autre est amplitude d'esprit [PASC., Pensées, art. VII, 2]
Tout l'éclat des grandeurs n'a point de lustre pour les gens qui sont dans les recherches de l'esprit ; la grandeur des gens d'esprit est invisible aux rois, aux riches, aux capitaines, à tous ces grands de chair [ID., Pensées, art. XVII, 1, édit. HAVET.]
Archimède, sans éclat, serait en même vénération ; il n'a pas donné des batailles, mais il a fourni à tous les esprits ses inventions [ID., ib.]
Mon esprit diminue, au lieu qu'à chaque instant On aperçoit le vôtre aller en augmentant [LA FONT., Fabl. XII, 1]
L'homme du meilleur esprit est inégal ; il souffre des accroissements et des diminutions [LA BRUY., XI]
Le mot esprit, quand il signifie une qualité de l'âme, est un de ces mots vagues, auxquels tous ceux qui les prononcent attachent presque toujours des sens différents : il exprime autre chose que jugement, génie, goût, talent, pénétration, étendue, grâce, finesse, et il doit tenir de tous ces mérites : on pourrait le définir raison ingénieuse [VOLT., Dict. phil. Esprit, II]
On a émis la question, si tous les hommes sont nés avec le même esprit, les mêmes dispositions pour les sciences, et si tout dépend de leur éducation et des circonstances où ils se trouvent [ID., ib. v]
Il n'y avait de réel que l'esprit, dont en effet il avait beaucoup, c'est-à-dire une conception aisée, une grande pénétration, beaucoup de discernement, de la mémoire et de l'éloquence [Mme DE CAYLUS, Souv. p. 243, dans POUGENS]
L'esprit ne crée rien, mais il opère sans cesse sur cette multitude presque infinie de perceptions diverses qu'il acquiert par le ministère des sens [BONNET, Paling. XXII, 2]
Un esprit élevé ne daigne apercevoir dans son objet que les rapports qui l'agrandissent [MARMONTEL, Élém. litt. Œuvres, t. x, p. 198, dans POUGENS]
Un esprit profond ne s'arrête jamais aux apparences superficielles, sa méditation s'exerce à sonder son objet et à tirer comme de ses entrailles, ex visceribus rei, ce qu'il y a de plus riche et de plus enfoui [ID., ib. p. 197]
L'esprit et le cœur, la partie intellectuelle et la partie morale de l'homme.
J'appelle mondains, terrestres ou grossiers, ceux dont l'esprit et le cœur sont attachés à une petite portion de ce monde qu'ils habitent, qui est la terre [LA BRUY., XVI]
Rollin ayant fait un ouvrage à l'usage de la jeunesse pour se former l'esprit et le cœur, un grand nombre d'auteurs avaient imité ce titre, et c'est d'eux que Voltaire se moque :
Que je vous sais bon gré, dit-il, de n'avoir point dit l'esprit et le cœur ; car on n'entend que ces mots dans les conversations de Babylone, on ne voit que des livres où il est question du cœur et de l'esprit, composés par des gens qui n'ont ni de l'un ni de l'autre [VOLT., Zadig, 15]
Bon esprit, un esprit qui a les qualités requises.
Il a un bon esprit ; il sait bien ce qu'il sait [SÉV., 548]
Le bon esprit consiste à retrancher tout discours inutile et à dire beaucoup en peu de mots [FÉN., Éduc. filles, ch. 9]
Elle savait que le bon esprit consiste à se conformer à sa situation [VOLT., Princ. de Babyl. 4]
Il y a bien loin du grand talent au bon esprit [ID., Lett. la Touraille, 12 mai 1766]
Votre esprit est vif et curieux, C'est le bon esprit à votre âge [ST-LAMBERT, à Mlle ***.]
Avoir le bon esprit de, être assez raisonnable pour. Il eut, dans cette affaire, le bon esprit de céder. Avoir l'esprit bien fait, avoir un bon esprit.
Il a l'esprit bien fait [SÉV., 286]
La nièce aura l'esprit mieux fait que le neveu [REGNARD, Légat. III, 6]
En un autre sens, il a l'esprit bien fait, il ne se fâche pas des contrariétés, des plaisanteries. Esprit faux, esprit qui ne sait pas démêler l'erreur d'avec la vérité.
Les plus grands génies peuvent avoir l'esprit faux sur un principe qu'ils ont reçu sans examen : Newton avait l'esprit très faux quand il commentait l'Apocalypse [VOLT., Dict. phil. Esprit, VI]
Un esprit faux est un esprit très borné : c'est un esprit qui n'a pas contracté l'habitude d'embrasser un grand nombre d'idées ; vous voyez par là qu'il doit souvent en laisser échapper les rapports [CONDIL., Art d'écr. I, 1]
Le caractère de l'esprit juste, c'est d'éviter l'erreur, en évitant de porter des jugements ; il sait quand il faut juger, l'esprit faux l'ignore et juge toujours [ID., ib.]
Esprit particulier, se dit parmi les protestants, de la connaissance que chacun peut avoir sur le véritable sens des Écritures et des dogmes.
14° L'esprit humain, l'esprit de l'homme en général.
Lorsque j'ai voulu descendre aux choses qui étaient plus particulières, il s'en est tant présenté à moi de diverses, que je n'ai pas cru qu'il fût possible à l'esprit humain de distinguer les formes ou espèces de corps qui sont sur la terre, si ce n'est qu'on vienne au-devant des causes par les effets et qu'on se serve de plusieurs expériences particulières [DESC., Méth. VI, 3]
Si l'esprit humain est si peu de chose, même lorsqu'il s'agite et qu'il cherche la vérité, que sera-ce lorsqu'il s'abandonne au poids de son corps et qu'il n'agit presque que par les sens ? [NICOLE, Ess. mor. 1er traité, ch. 10]
L'esprit humain a son enfance et sa virilité ; plût au ciel qu'il n'eût pas aussi son déclin, sa vieillesse et sa caducité ! [DIDEROT, Opin. des anc. phil. (éclectisme).]
15° En un sens plus particulier que celui d'ensemble des facultés intellectuelles, vivacité d'esprit qui fait trouver des saillies piquantes, des mots spirituels, des aperçus ingénieux. Il n'y a point d'esprit dans ce livre. Traits d'esprit.
Vous avez de l'esprit si vous n'avez du cœur [CORN., Nicom. III, 4]
Peu d'esprit avec de la droiture ennuie moins à la longue que beaucoup d'esprit avec du travers [LA ROCHEF., Max. 502]
Eh ! mon Dieu, il y en a beaucoup que le trop d'esprit gâte, qui voient mal les choses à force de lumière, et même qui seraient bien fâchés d'être de l'avis des autres pour avoir la gloire de décider [MOL., Crit. 6]
Ah ! certes, le détour est d'esprit, je l'avoue [ID., Femmes sav. I, 4]
Nul n'aura de l'esprit, hors nous et nos amis [ID., ib. III, 2]
C'est un homme qui me paraît avoir de l'esprit [SÉV., 41]
Je dînai avec des gens qui ont bien de l'esprit [ID., 423]
À mesure qu'on a plus d'esprit, on trouve qu'il y a plus d'hommes originaux ; les gens du commun ne trouvent pas de différence entre les hommes [PASC., Pensées, t. I, p. 284, édit. LAHURE.]
Considérez la princesse, représentez-vous cet esprit qui, répandu par tout son extérieur, en rendait les grâces si vives [BOSSUET, Duch. d'Orl.]
Ceux qui se piquaient d'avoir de l'esprit [ID., Var. 9]
Rire des gens d'esprit, c'est le privilége des sots ; ils sont dans le monde, ce que les fous sont à la cour, je veux dire sans conséquence [LA BRUY., V]
Il est moins rare de trouver de l'esprit que des gens qui se servent du leur, ou qui fassent valoir celui des autres et le mettent à quelque usage [ID., II]
Incapable de savoir jusqu'où l'on peut avoir de l'esprit, il croit naïvement que ce qu'il en a est tout ce que les hommes en sauraient avoir [ID., ib.]
Mme de Longueville était alors dans cette grande piété où elle a fini ses jours, et l'on sait que dans l'un et dans l'autre temps de sa vie elle a fait un cas infini de l'esprit, non pas seulement de cet esprit qui rend un homme habile dans un certain genre et qui y est attaché, mais principalement de celui qu'on peut porter partout avec soi [FONTEN., Dodart.]
Son plus beau feu [de l'esprit] se convertit en glace Dès qu'une fois il luit hors de sa place, Et rien enfin n'est plus froid qu'un écrit Où l'esprit brille aux dépens de l'esprit [J. B. ROUSS., Ép. II, 3]
Qu'est-ce qu'esprit ? raison assaisonnée [ID., ib. I, 3]
Son esprit [de Pellisson] lui servait non pas à en montrer, mais à en donner ; et l'on sortait d'avec lui, non pas persuadé qu'il eût plus d'esprit qu'un autre, mais se flattant d'en avoir pour le moins autant que lui [D'OLIVET, Hist. Acad. t. II, p. 285, dans POUGENS]
Ce qu'on appelle esprit est tantôt une comparaison nouvelle, tantôt une allusion fine ; ici c'est l'abus d'un mot qu'on présente dans un sens et qu'on laisse entendre dans un autre ; là un rapport délicat entre deux idées peu communes ; c'est une métaphore singulière ; c'est une recherche de ce qu'un objet ne présente pas d'abord, mais de ce qui est en effet dans lui ; c'est l'art, ou de réunir deux choses éloignées, ou de diviser deux choses qui paraissent se joindre, ou de les opposer l'une à l'autre ; c'est celui de ne dire qu'à moitié sa pensée pour la laisser deviner ; enfin je vous parlerais de toutes les différentes façons de montrer de l'esprit, si j'en avais davantage [VOLT., Dict. phil. Esprit, I]
Loin que j'aie reproché à Voiture d'avoir mis de l'esprit dans ses lettres, j'ai trouvé, au contraire, qu'il n'en avait pas assez, quoiqu'il le cherchât toujours [ID., ib.]
Au peu d'esprit que le bonhomme avait, L'esprit d'autrui par supplément servait [ID., Pauvre diable.]
L'esprit qu'on veut avoir gâte celui qu'on a [GRESSET, Méch. IV, 7]
On n'applaudit guère dans un cercle que le genre d'esprit que l'on croit avoir [GENLIS, Mme de Maintenon, t. I, p. 170, dans POUGENS]
Faux esprit.
Le faux esprit est autre chose que de l'esprit déplacé ; ce n'est pas seulement une pensée fausse ; car elle pourrait être fausse, sans être ingénieuse ; c'est une pensée fausse et recherchée [VOLT., Dict. phil. Esprit, II]
Avoir de l'esprit en argent comptant ou argent comptant, en montrer sans préparation et aussitôt que la circonstance l'exige.
Il [Panard] n'avait de l'esprit que quand il écrivait ; il ne l'avait point en argent comptant, comme disait M. de Marivaux [COLLÉ, Journal, t. III, p. 197]
Avoir de l'esprit jusqu'au bout des doigts, faire paraître de l'esprit jusque dans les petites choses. Avoir de l'esprit au bout des doigts, être adroit aux ouvrages de la main. Faire de l'esprit, se fatiguer à montrer de l'esprit. On dit de même courir après l'esprit. Bureau d'esprit, se dit d'un salon qui passe pour recevoir des causeurs très spirituels.

PROVERBE

    L'esprit court les rues, rien n'est plus commun que l'esprit, tout le monde se pique d'en avoir.
Cet enfant a trop d'esprit, il ne vivra pas, se dit d'un enfant qui a beaucoup d'esprit, et, plus souvent, ironiquement, d'un enfant qui n'a guère de dispositions. C'est dans le sens de ce dicton que la Fontaine a dit : Cette réflexion embarrassant notre homme : On ne dort pas, dit-il, quand on a tant d'esprit, Fabl. IX, 4. Vive les gens d'esprit, se dit, soit sérieusement, soit en se moquant, des gens qui s'imaginent avoir trouvé un bon expédient. On dit dans un sens analogue que l'amour fait venir l'esprit aux filles.
Comment l'esprit vient aux filles [LA FONT., Titre d'un de ses contes.]
Et mort de ma vie, madame, ce n'est pas l'esprit qui donne de l'amour ; c'est l'amour qui fait venir de l'esprit [DANCOURT, la Parisienne, sc. 7]
16° En particularisant autrement esprit pris au sens d'âme, les sentiments de l'âme.
Ton esprit amoureux n'aura-t-il point d'ombrage ? [CORN., Cid, II, 3]
Votre amour en tous deux fait ce combat d'esprits [ID., Cinna, II, 1]
Depuis que mon esprit est capable de flamme, Jamais un trouble égal n'a confondu mon âme [ID., Méd. I, 2]
Ah ! cruels déplaisirs à l'esprit d'une amante [ID., Cid, IV, 3]
Ce que j'ai dans l'esprit, je ne le puis celer [ID., Gal. du palais, II, 9]
Ne vous entr'appeler que mon âme et ma vie, C'est montrer que tous deux vous n'avez qu'une envie, Et que d'un même trait vos esprits sont blessés [ID., Veuve, I, 3]
Madame, puissiez-vous lire dans mon esprit ; Vous verriez jusqu'où va ma pure obéissance [ID., ib. I, 3]
Ainsi que la naissance, ils ont les esprits bas [ID., Pomp. IV, 2]
Ainsi, de vos désirs toujours reine absolue, Les plus grands changements vous trouvent résolue ; De la plus forte ardeur vous portez vos esprits Jusqu'à l'indifférence et peut-être au mépris [ID., Poly. II, 2]
Changer d'esprit, changer de sentiment, de disposition.
Avec votre jalouse elle a changé d'esprit ; Et je l'avais laissée à l'hymen toute prête [CORN., Perth. III, 3]
Le temps, qui change tout, a changé mes esprits [VOLT., Oreste, I, 5]
17° Humeur, caractère. Un esprit remuant, turbulent, inquiet, brouillon. Un esprit souple, volage, faible.
Je ne suis point d'humeur à vouloir contre vous Faire éclater, madame, un esprit trop jaloux [MOL., Sgan. 22]
18° Bel esprit, la culture des belles-lettres, de la littérature.
Et pour l'homme au sonnet qui s'est jeté dans le bel esprit et veut être auteur malgré tout le monde [MOL., Mis. v, 4]
Ô vous donc qui, brûlant d'une ardeur périlleuse, Courez du bel esprit la carrière épineuse [BOILEAU, Art poet. I]
Le faux bel esprit tient de plus près qu'on ne croit à la barbarie [D'ALEMB., Éloges, Terrasson.]
Un bel esprit, de beaux esprits, ceux qui se distinguent par l'élégance et la délicatesse, parfois affectées.
Il [Boisrobert proposant à Balzac de le mettre de l'Académie française nouvellement créée] me parlait seulement, en termes vagues et généraux, d'une académie des beaux esprits, et m'ordonnait d'écrire une lettre pour demander d'y être reçu [BALZ., Lett. à Conrart, 2 nov. 1653]
L'ambition de passer pour bel esprit [HAMILT., Gramm. 6]
Une femme bel esprit, une femme qui a des prétentions aux connaissances qui constituent le bel esprit.
Une femme bel esprit est le fléau de son mari, de ses enfants, de ses amis, de ses valets, de tout le monde [J. J. ROUSS., Émile, V]
Esprit, absolument, pour bel esprit.
Le duc de Charost fut attrapé par une madame Martel, vieille bourgeoise de Paris, qui était un esprit et qui voyait assez bonne compagnie [SAINT-SIMON, 221, 241]
Le vieux Caderousse avait fait l'esprit et l'important, puis le dévot [ID., 383, 169]
Il [Louis XIV] préférait la soumission aux lumières, et disait quelquefois qu'il craignait les esprits [DUCLOS, Règne de Louis XIV, Œuvres, t. v, p. 175, édit. DELAUNAY.]
20° Il se dit des personnes considérées par rapport au caractère de leur esprit.
Les esprits généreux jugent tout par eux-mêmes [CORN., Théod. IV, 1]
Et ces esprits légers, approchant des abois, Pourraient bien se dédire une seconde fois [ID., Nicom. IV, 2]
Faites quelque indulgence à de jeunes esprits [ROTR., Antig. v, 4]
Tout ce que vous avez été durant vos jours, C'est-à-dire un esprit chaussé tout à rebours [MOL., l'Étour. II, 14]
Un de ces esprits remuants et audacieux qui semblent être nés pour changer le monde ; que le sort de tels esprits est hasardeux, et qu'il en paraît dans l'histoire à qui leur audace a été fatale ! [BOSSUET, Reine d'Anglet.]
Mais je ne puis souffrir qu'un esprit de travers, Qui, pour rimer des mots, pense faire des vers, Se donne en te louant une gêne inutile [BOILEAU, Disc. au roi.]
Je sais qu'un noble esprit peut sans honte et sans crime Tirer de son travail un tribut légitime [ID., Art p. IV]
L'honneur seul peut flatter un esprit généreux [RAC., Esth. II, 5]
Ciel ! verra-t-on toujours par de cruels esprits Des princes les plus doux l'oreille environnée ? [ID., Esth. III, 4]
Il y a des esprits, si j'ose le dire, inférieurs et subalternes qui ne semblent faits que pour être le recueil, le registre ou le magasin de toutes les productions des autres génies [LA BRUY., I]
Pour trois ou quatre esprits mal timbrés, de travers, N'allez pas, emporté d'une critique vaine, Faire ici le procès à la nature humaine [REGNARD, Épît. I]
Il est de ces esprits favorisés des cieux Qui sont tout par eux-même et rien par leurs aïeux [VOLT., Fanat. I, 4]
Personne ne conviendra que tous les esprits soient également propres aux sciences, et ne diffèrent que par l'éducation [ID., Lett. Gallitzin, 19 juin 1773]
Un grand esprit, un homme dont les pensées ont étendue, portée, profondeur, non sans générosité d'âme.
Il y a bien de la différence entre un bel esprit, un grand esprit et un bon esprit [FÉN., t. XVIII, p. 35]
Un bon esprit, un homme qui juge, apprécie sainement.
Communiquer au public le peu que j'aurais trouvé, et convier les bons esprits à tâcher de passer plus outre, en contribuant, chacun selon son inclination et son pouvoir, aux expériences qu'il faudrait faire [DESC., Méth. VI, 2]
Mais les meilleurs esprits font des fautes extrêmes [TRISTAN, Mariane, v, 3]
C'est un bon esprit qui ne se mettra pas au bien à demi [BOSSUET, Lett. abb. 144]
Un bon esprit n'est pas autant qu'un autre le maître de penser comme il voudrait [FONTEN., Saurin.]
Je vis qu'un bon esprit peut suffire à tout ; notre grand Locke était médecin ; il fut le seul métaphysicien de l'Europe, et il rétablit les monnaies de l'Angleterre [VOLT., Jenni, 4]
Un petit esprit, un homme dont les pensées sont dépourvues d'étendue, de portée.
À peine les petits esprits ont-ils appris quelque chose qu'ils croient tout savoir, et il n'y a sorte de sottise que cette persuasion ne leur fasse dire et faire [J. J. ROUSS., Rép. au roi de Pologne.]
Un esprit fort, celui qui affecte de se mettre au-dessus des opinions reçues, surtout en matière religieuse.
Qui font les esprits forts, parce qu'ils croient que cela leur sied bien [MOL., Fest. I, 2]
Les esprits forts savent-ils qu'on les appelle ainsi par ironie ? quelle plus grande faiblesse que d'être incertain quel est le principe de son être, de sa vie, de ses sens, de ses connaissances, et quelle en doit être la fin ? [LA BRUY., XVI]
Ceux qui se donnaient pour esprits forts dans le monde [MASS., Car. Doutes.]
21° Opinions, sentiments communs à un certain nombre de personnes et aux grands corps. L'esprit de famille. L'esprit de parti. L'esprit républicain. L'esprit monarchique.
Qu'à la cour je m'engage, Je n'en ai pas l'esprit ainsi que le courage [RÉGNIER, Sat. III]
Il ne sort jamais aucun ouvrage de chez nous [jésuites] qui n'ait l'esprit de la société [PASC., Prov. 9]
L'Église distribue des grâces toute l'année, en diverses saisons, et la dévotion des fidèles devrait être de suivre son esprit, comme les êtres naturels ne manquent jamais de suivre l'esprit général qui règle le cours de toute la machine du monde [NICOLE, Ess. de mor. 3e traité, ch. 7]
Il prend l'esprit des lieux où il est [SÉV., 336]
L'esprit de l'Église n'est pas de vous décharger de la croix [MASS., Car. Jeûne.]
De l'esprit de parti je sais quelle est la rage [VOLT., Tancr. III, 3]
Esprit d'un corps, d'une société, s'emploie pour exprimer les usages, la manière de parler, de se conduire, les préjugés d'un corps ; esprit de parti est à l'esprit d'un corps ce que sont les passions aux sentiments ordinaires [ID., Dict. phil. Esprit, II]
L'esprit est bon, l'esprit est mauvais, se dit des dispositions bonnes ou mauvaises d'une population, de la troupe, d'une ville, etc. À l'égard du gouvernement. Esprit de corps, attachement des membres d'une corporation aux opinions, aux intérêts, aux droits de la compagnie, à l'honneur d'un corps de troupes, etc.
L'esprit des corps porte malheur aux meilleurs esprits [D'ALEMB., Lett. à Volt. 14 juillet 1767]
Admis enfin, aurai-je lors, Pour tout esprit, l'esprit de corps ? Il rend le bon sens, quoi qu'on dise, Solidaire de la sottise [BÉRANG., l'Acad. et le Caveau.]
La plupart arrivaient par détachements, formés en bataillons provisoires, sous des officiers nouveaux pour eux, qu'ils devaient quitter au premier jour, sans aiguillon de discipline, d'esprit de corps ni de gloire, et traversant un sol dévoré que la saison et le climat allaient rendre chaque jour plus nu et plus rude [SÉGUR, Hist. de Napol. VI, 10]
Esprit public, opinion qui se forme dans une nation sur les objets qui l'intéressent.
Anglais, dont on nous vante ici l'esprit public, ayant fait le mot, vous avez la chose sans doute.... [P. L. COUR., Lett. X]
Bureau d'esprit public, salon, réunion dont les habitués paraissent avoir la prétention de diriger l'opinion en fait de politique. Bureau de l'esprit public, s'est dit d'une division du ministère de l'intérieur ou de la police où l'on s'occupe de faire ou de diriger l'esprit public par des pièces de théâtre, des fêtes, par la presse, etc. Esprit national, général, social, les opinions, les dispositions qui dominent dans une nation.
Les lois sont établies, les mœurs sont inspirées ; celles-ci tiennent plus à l'esprit général, celles-là tiennent plus à une institution particulière ; or il est aussi dangereux, et plus, de renverser l'esprit général que de changer une institution particulière [MONTESQ., Esp. XIX, 12]
Il faudrait que l'effet pût devenir la cause ; que l'esprit social, qui doit être l'ouvrage de l'institution, présidât à l'institution même [J. J. ROUSS., Contrat, II, 7]
On dit dans un sens analogue l'esprit du siècle. Esprit du monde, habitudes de politesse et de ménagement.
L'esprit du monde est un esprit de souplesse et de ménagement [MASS., Myst. Pentecôte.]
22° Les esprits, les hommes d'un état, d'un corps, d'une assemblée, considérés par rapport aux dispositions collectives qui les animent. Les esprits étaient irrités. Calmer les esprits.
Cette fureur mit la compassion Dans les esprits d'une autre nation [les pigeons] Au cou changeant, au cœur tendre et fidèle [LA FONT., Fabl. VII, 8]
Exercé dans la connaissance des hommes et dans l'art de manier les esprits, le cardinal d'Estrées en fit un usage heureux dans plusieurs conclaves [D'ALEMB., Éloges, Card. d'Estrées.]
23° Principes, motifs, impulsions, tendances, d'après lesquels on se dirige. L'esprit d'une législation.
Je crois pouvoir dire qu'un maître qui voudrait être honoré et servi, comme ayant en lui-même une autre puissance que celle de Dieu, serait un démon ; et que ceux qui le serviraient dans cet esprit seraient des idolâtres [MALEBR., Rech. vér. Éclairc. liv. VI, t. IV, p. 331, dans POUGENS]
Et dans tout ce qu'il dit De vous et de Joad je reconnais l'esprit [RAC., Athal. II, 7]
Comprends l'esprit de Rome et connais le sénat [VOLT., Brutus, v, 2]
L'esprit de Mahomet par ma bouche a parlé [ID., Fanat. II, 2]
l'esprit de la monarchie est la guerre et l'agrandissement ; l'esprit de la république est la paix et la modération [MONTESQ., Esp. IX, 2]
Plusieurs choses gouvernent les hommes : le climat, la religion, les lois, les maximes du gouvernement, les exemples des choses passées, les mœurs, les manières ; d'où il se forme un esprit général qui en résulte [ID., ib. XIX, 4]
Des lois dont l'esprit généreux Aguerrit aux dangers ce peuple valeureux [LEMIERRE, Barnevelt, I, 2]
Avoir l'esprit de son état, de son âge, connaître et pratiquer ce qui convient à son état, à son âge.
Qui n'a pas l'esprit de son âge, De son âge a tout le malheur [VOLT., dans le Dict. de BESCHERELLE]
Entrer dans l'esprit de son rôle, jouer un rôle comme il doit être joué. Dans l'esprit de, dans l'intention de.
Tout le monde était nourri dans l'esprit d'observer les lois [BOSSUET, Hist. III, 3]
Il nourrit ce peuple dans l'esprit de tout entreprendre [ID., ib. III, 7]
Enfin dans l'esprit de contenter ceux.... [LA BRUY., Disc. s. Théophr.]
M. d'Amiens dit au P. de la Chaise qu'il n'avait acheté une charge d'aumônier que dans l'esprit de se faire évêque [SAINT-SIMON, 46, 25]
Esprit de retour, le désir qu'une personne éloignée de son pays a d'y retourner. S'établir aux colonies sans esprit de retour. Esprit de retour, se dit aussi de certains animaux à demi domestiques qui vont et qui viennent, notamment les pigeons et les abeilles ; ils appartiennent à leur propriétaire, même étant hors de chez lui, tant qu'ils n'ont pas perdu l'esprit de retour.
24° Esprit de, se dit pour caractériser la force avec laquelle un sentiment, une passion, une idée agissent.
Ils [les papes] n'usent pas de domination ; mais l'esprit qui paraît en toute leur conduite est celui de paix et de vérité [PASC., Prov. 18]
La chute serait trop horrible, de tomber dans une réforme où l'esprit d'illusion domine si fort [BOSSUET, Var. XIII, § 36]
Dieu, notre dieu sans doute, a versé dans son cœur Cet esprit de douceur [RAC., Esth. II, 9]
Répandre cet esprit d'imprudence et d'erreur De la chute des rois funeste avant-coureur [ID., Athal. I, 2]
Elle répandait au dedans de lui l'esprit de sagesse [FÉN., Tél. XI]
Tant un esprit d'emportement et de fureur avait alors saisi toute la nation et même les premiers magistrats des Étoliens [ROLLIN, Hist. anc. Œuvres, t. VIII, p. 351, dans POUGENS]
Ces grâces qui minent la force des lois et qui achèvent d'épuiser ces esprits primitifs d'ordre et de régularité qui.... [MASS., Or. fun. Villars.]
On vient recueillir, même sur de viles cendres, des esprits de grandeur et d'élévation [ID., Or. fun. Villeroy.]
Nous l'allons voir .... répandre sur la contrée de sa dépendance des esprits de foi et religion [ID., Panég. St François.]
De leur esprit de rage ils ont su m'animer [VOLT., Triumv. IV, 3]
L'esprit de système est dans la physique ce que la métaphysique est dans la géométrie [D'ALEMB., Introd. précess. équin. Œuvres, t. XIV, p. 45, dans POUGENS.]
Cet esprit de tyrannie et d'oppression qui n'estime dans la fortune que le moyen d'acheter des esclaves, et dans l'autorité que le droit odieux de faire trembler ou gémir [MARMONTEL, Élém. de litt. t. VI, p. 49, dans POUGENS]
L'esprit de la prière et de la solitude Qui plane sur les monts, les torrents et les bois.... [LAMART., Harm. I, 11]
Esprit de vertige, état d'égarement, d'erreur, de fascination.
25° Aptitude, disposition. Il a l'esprit des affaires, du commerce. L'esprit de chicane. L'esprit mathématique.
Il [Leibnitz] réunissait deux grandes qualités presque incompatibles, l'esprit d'invention et celui de méthode [DIDER., Opin. des anc. philos. (Leibnitzianisme).]
Le genre d'esprit qui fait chercher et trouver des routes nouvelles est encore plus rare que le talent de l'invention, avec lequel il ne faut pas le confondre [CONDORCET, Margraaf.]
L'esprit de commerce est un esprit d'intérêt, et l'intérêt produit toujours la division [RAYNAL, Hist. phil. II, 23]
Ses projets portaient l'empreinte du génie, et l'esprit de détail qu'il avait supérieurement ne rétrécissait pas ses vues [ID., ib. IV, 20]
26° Le sens d'un auteur, d'un texte, etc. Ils n'ont pas saisi l'esprit de ce poëte. Ils ont faussé l'esprit de la loi.
Voici quel est l'esprit de notre contrat [PATRU, Plaid. 3, dans RICHELET]
Ils ne font que prendre le vrai esprit de la réforme [BOSSUET, Avert. 6]
Prenez l'esprit et l'intention des promesses de Jésus-Christ [ID., Instr. 2]
L'esprit des grands écrivains doit se chercher non dans un passage seul, qui pourrait n'être qu'une faute d'impression, mais dans l'usage constant et uniforme auquel nous les voyons attachés partout ailleurs [D'OLIVET, Ess. gramm. I, 2]
Le caractère d'un auteur. Il a voulu imiter cet auteur, mais il n'en a pas saisi l'esprit. La lettre tue et l'esprit vivifie, c'est-à-dire il faut s'attacher au sens même, non aux mots.
27° Choix de pensées extraites d'un auteur. L'Esprit de Montesquieu, de Voltaire.
Dans ce siècle où l'on a mis le nom d'Esprit à la tête de tant d'ouvrages qui souvent démentent leur titre, la plupart de nos compilations périodiques pourraient être intitulées, l'Esprit des ignorants et des sots [D'ALEMB., Éloges, L. Cousin.]
28° Aigrette de plumes que les femmes mettent dans leur coiffure.
Puis des dentelles, des fleurs, un esprit, une aigrette [PICARD, Manie de briller, III, 10]
29° Tulle point d'esprit, voy. POINT.

SYNONYME

  • 1. OUVRAGE DE L'ESPRIT, OUVRAGE D'ESPRIT., Tout ce que les hommes inventent dans les sciences et dans les arts est un ouvrage de l'esprit. Les compositions des gens de lettres sont des ouvrages d'esprit.
  • 2. ESPRIT FAUX, FAUX ESPRIT., Un esprit faux est un esprit qui ne sait pas discerner la vérité de l'erreur. Le faux esprit consiste en pensées fausses et recherchées.
  • 3. ESPRIT, GÉNIE., Quand l'esprit s'oppose au génie, il est toujours pris, dans le sens du n° 15, pour cette disposition qui fait saisir vivement des rapports que tout le monde n'aperçoit pas ; le génie indique alors quelqu'une de ces grandes créations dans les sciences ou les arts qui honorent une nation, une époque.
    Entre l'esprit et le génie, Malgré ce qu'ils ont de pareil, La différence est infinie ; Un éclair n'est pas le soleil [PONS, (de Verdun).]

HISTORIQUE

  • XIIe s.
    Fus [feu], gresille, neif, glace, espiriz de tempestez [, Liber psalm. p. 229]
    Sainz Thomas returna ; si s'assist sur sun lit, Devint tels cum s'il fust tres tut en esperit [, Th. le mart. 143]
    Et quant li espirs moi present trespassevet [passait devant moi] [, Job, 483]
  • XIIIe s.
    Que du pere et du fils et du saint esperite.... [, Berte, LIV]
  • XIVe s.
    La nutrition et digestion se fait mieux en dormant, car les espriz et la chaleur sont retraiz dedens [ORESME, Eth. 30]
  • XVe s.
    Car ils n'estoient ni angels ni esprits, mais hommes [FROISS., II, II, 106]
    Trop de gens sont qui honourent l'abit Et ne tiennent compte de esperit [E. DESCH., L'habit ne fait pas l'homme.]
    Dieu Pere et fils et saint Esprit, Sauve et gars ceste compaignie [, Mart. de St Étienne]
    Cela allege le cuer et le reconforte [de se confier à un ami], et les esperitz reviennent en leur vertu pour parler en ung conseil ou prendre autre labeur [COMM., v, 5]
    Esprit subtil, à besoing, vaut digeste [, Faifeu, p. 72]
  • XVIe s.
    Pour gouverner les esperitz loyaux [MAROT, I, 162]
    Car je suis tant, ô Pan, de deuil espris Que presque suis hors de tous mes esprits [ID., I, 310]
    Tranquillité d'esprit [MONT., I, 219]
    Androclus ayant repris ses espritz [ID., I, 193]
    L'on disoit qu'il y revenoit des espritz, et y apparoissoit des fantosmes [AMYOT, Solon, 19]
    Rendre l'esprit [ID., Arist. 41]
    Une femme de Syrie nommée Marthe, que l'on disoit avoir l'esprit de prophetie [ID., Marius, 29]
    Par iceulx [nerfs] influe l'esprit animal en toutes les parties du corps humain [ID., Moral. épît. p. 7]
    De la maniere de distiller l'eau de vie, appelée l'ame ou l'esprit de vin [PARÉ, XXVI, 8]
    On ouvre mieulx l'esprit qu'on ne le clost [GÉNIN, Récréat. t. II, p. 246]
    Si est-ce sans le corps qu'il [l'homme] seroit ocieux.... L'esprit incorporé devient ingenieux [RONS., 251]
    Les ungz le disoyent estre inspiré du saint esprit, et les aultres le disoyent estre inspiré des espritz du cellier [PALSGR., p. 537]
    L'esprit foible ne sait pas posseder la science, s'en escrimer, et s'en servir comme il faut [CHARRON, Sagesse, Préf. de la 2e édit.]

ÉTYMOLOGIE

  • Bourguig. esperi ; provenç. esperit, sperit ; espagn. espiritu ; portug. espirito ; ital. spirito, spirto ; du latin spiritus, esprit, proprement souffle, de spirare, souffler, respirer. Quoique la dérivation de ce mot soit certaine, il fait difficulté : espir est correct, de spiritus, avec l'accent sur spi ; mais esprit suppose ou une transposition de espir sous la forme espri ou esperi, ou une accentuation vicieuse, spiritus au lieu de spiritus.

SUPPLÉMENT AU DICTIONNAIRE

  • ESPRIT.
  • 4° Ajoutez : Un Saint-Esprit, voy. SAINT, n° 4.
  • 20° Esprit fort. Ajoutez : Esprit fort, s'est dit de ceux qui faisaient opposition au roi.
    Ces gens qu'on appelle esprits forts, parce qu'ils sont toujours contre le roi [Mme DE MOTTEVILLE, Mém. p. 239]

esprit

ESPRIT. n. m. Substance incorporelle. Il se dit de Dieu. Dieu est un esprit. Esprit incréé.

Le Saint-Esprit, l'Esprit-Saint, l'Esprit consolateur, l'Esprit vivifiant, Noms que l'on donne à la troisième personne de la Sainte- Trinité.

L'ordre du Saint-Esprit, Ordre de chevalerie institué par Henri III. Les chevaliers du Saint-Esprit.

Il se dit aussi des Anges. Esprits célestes. Esprits bienheureux. Cette dernière locution sert également à qualifier les Âmes qui sont en paradis.

Il se dit pareillement des Mauvais anges ou diables. Esprit de ténèbres. Esprit immonde. Malin esprit.

Il se dit également des Prétendus revenants. On leur dit qu'il revenait des esprits dans cette maison-là. Avoir peur des esprits. Évoquer les esprits.

Esprit follet, Sorte de lutin familier qui, selon le préjugé populaire, est plus malin que malfaisant. On prétendait qu'il y avait dans cette maison un esprit follet.

Esprit familier, Sorte de génie que l'on croyait attaché à une personne, pour la guider, l'inspirer, la servir. On a dit que Socrate avait un esprit familier.

Il signifie aussi Inspiration. Ce n'est point l'esprit de Dieu qui agit en lui, c'est l'esprit du démon. Quand l'esprit du Seigneur remplissait, inspirait les prophètes. L'esprit de Dieu descendit sur eux, s'empara d'eux.

Il se dit encore de l'Âme et s'oppose à la matière. L'esprit est plus noble que le corps.

Rendre l'esprit, Mourir.

En esprit, Par la pensée, en imagination. Je suis en esprit au milieu de vous. Saint Paul fut ravi en esprit.

En termes d'Écriture sainte, et pris absolument, il se dit par opposition à Chair. Marchez selon l'esprit, et non selon la chair. L'esprit est prompt et la chair est faible. Les fruits de la chair sont l'adultère, l'impureté, etc., et les fruits de l'esprit sont la charité, la tempérance, la joie, la paix, etc.

Il se dit aussi de l'Ensemble des facultés intellectuelles. Esprit ferme, mâle, solide. Esprit éclairé, net, subtil. Esprit faible, confus, distrait. Esprit orné. Esprit étendu, vaste. Petit esprit. Esprit superficiel. Esprit faux. Esprit droit. Esprit juste. Il a l'esprit de travers. Esprit méthodique. Esprit systématique. Appliquer, mettre, exercer, occuper, employer son esprit à quelque chose. Cultiver son esprit. Ôtez cela de votre esprit. Esprit brillant. Esprit ouvert, bouché. Ne vous mettez point cela dans l'esprit. Avoir l'esprit timide, audacieux. Les mauvaises compagnies et les mauvais livres lui ont gâté l'esprit. Force, netteté, justesse d'esprit. Présence d'esprit. Élévation d'esprit. Les dons de l'esprit. Les ouvrages de l'esprit. Former l'esprit et le coeur d'un jeune homme. Se transporter en esprit dans un pays lointain.

S'emparer de l'esprit de quelqu'un, Lui inspirer une confiance extrême qui permet de le diriger comme on veut.

Être bien dans l'esprit de quelqu'un, se mettre bien dans l'esprit de quelqu'un, Avoir, obtenir son estime, sa bienveillance.

Il se dit quelquefois, simplement, de l'Attention, de la présence d'esprit. Où avait-il donc l'esprit quand il a fait une question si déplacée?

Perdre l'esprit signifie Devenir fou. Que faites-vous? Perdez-vous l'esprit?

Fig. et fam., Il a l'esprit aux talons, se dit d'un Homme qui, par étourderie ou par préoccupation, ne pense point à ce qu'il dit. On dit aussi dans ce sens Avoir l'esprit ailleurs.

Il signifie souvent Faculté de concevoir entre les choses des rapports superficiels qui échappent aux autres et qui donnent du piquant à la conversation. Il a plus d'esprit que de véritable intelligence, plus d'esprit que de jugement. Il a l'esprit vif, l'esprit pesant, lourd, paresseux. Montrer de l'esprit. C'est un homme d'esprit, de beaucoup d'esprit. Elle a de l'esprit comme un ange.

Fig. et fam., Avoir de l'esprit au bout des doigts, Être adroit aux ouvrages de la main.

Avoir de l'esprit jusqu'au bout des doigts, jusqu'au bout des ongles, Avoir beaucoup d'esprit, faire paraître de l'esprit jusque dans les plus petites choses.

Il se dit encore des Pensées fines, ingénieuses, piquantes. Il n'y a point d'esprit dans ce livre, dans cette réponse, dans ce discours. L'auteur de cette pièce a dépensé beaucoup d'esprit pour rien. Un trait d'esprit. Des mots d'esprit.

Faire de l'esprit, courir après l'esprit, Chercher à montrer de l'esprit.

Il se prend aussi pour Humeur, caractère. Esprit doux. Esprit souple. Esprit facile. Esprit modéré. Esprit fâcheux. Esprit chagrin, Esprit pointilleux. Esprit remuant, turbulent, factieux. Esprit dangereux, inquiet, brouillon. Esprit insinuant. Esprit volage.

Il se dit également de la Disposition, de l'aptitude qu'on a à quelque chose; ou du Principe, du motif, de l'intention, des vues par lesquelles on est dirigé dans sa conduite. Cet homme a l'esprit des affaires, du commerce. Esprit de conduite. Esprit de système. Esprit de charité. Esprit de paix. Cela n'a pas été fait dans cet esprit-là. Ce n'est pas là l'esprit de cette compagnie. Tel est l'esprit de son enseignement.

Avoir mauvais esprit, Avoir un caractère difficile, être porté à la contradiction systématique et malveillante.

Esprit de vertige, État d'égarement, d'erreur, de fascination.

Esprit du monde, Humeur égale, manières affables, habitude de politesse et de ménagement.

Esprit national, Les opinions, les dispositions qui dominent dans une nation. On dit dans un sens analogue L'esprit du siècle pour indiquer les Tendances générales d'une époque.

Esprit public, Opinion qui se forme dans une nation sur les objets d'intérêt général.

L'esprit est bon, l'esprit est mauvais, se dit des Dispositions d'une nation, d'une ville à l'égard du gouvernement et des institutions publiques.

Esprit de corps, Attachement des membres d'une corporation aux opinions, aux droits, aux intérêts de la compagnie.

Esprit de retour, Désir qu'une personne éloignée de son pays conserve d'y retourner un jour. Cette locution s'emploie surtout en termes de Droit. La qualité de français se perd par tout établissement fait en pays étranger sans esprit de retour.

Avoir l'esprit de son état, l'esprit de son âge, Avoir les idées, les sentiments qui conviennent à la situation, à l'âge où l'on est.

Il désigne en outre le Sens d'un auteur, d'un texte. Vous n'avez pas saisi l'esprit de cet auteur. Ce n'est pas là l'esprit de ce passage. Il faut consulter l'esprit de la loi, et non s'attacher à la lettre. L'esprit d'un traité, d'un contrat. C'est dans ce sens qu'on dit proverbialement La lettre tue et l'esprit vivifie.

Il désigne aussi la Manière qui caractérise un auteur. Il a voulu imiter cet auteur, mais il n'en a pas saisi l'esprit.

L'esprit d'un auteur, en termes d'Édition, s'est dit d'un Recueil de pensées choisies, extraites des ouvrages d'un auteur. L'Esprit de Montaigne, de J.-J. Rousseau.

Il se dit quelquefois de Ce qui tend à donner une idée sommaire de l'intention dans laquelle une lettre a été écrite, dans laquelle un livre a été composé, etc. Si ce n'est là le texte de sa lettre, c'en est du moins l'esprit.

Il se dit quelquefois d'une Personne, considérée par rapport au caractère de son esprit. C'est un bon esprit, un mauvais esprit, un esprit dangereux. C'est un grand esprit. C'est un des meilleurs esprits de l'assemblée. C'est un petit esprit. C'est un bien pauvre esprit.

Un bel esprit. Voyez BEAU.

Un esprit fort, Une personne qui se pique de ne pas ajouter foi aux dogmes de la religion; et, en général, Quiconque veut se mettre au-dessus des opinions et des maximes reçues. C'est un esprit fort. Il fait l'esprit fort.

Au pluriel, il se dit souvent d'une Réunion de personnes, considérées par rapport aux opinions ou aux passions. Une grande fermentation régnait alors dans les esprits. Échauffer, remuer, égarer les esprits. Calmer les esprits. Il se fit une grande révolution dans les esprits. Éclairer les esprits.

Dans l'ancienne Nomenclature chimique, il se disait d'un Fluide très subtil, ou d'une vapeur très volatile. Esprit-de-vin, ou Alcool. Esprit-de-soufre. Esprit-de-bois. Esprit-de-sel. Esprit-de-vitriol. Esprit volatil. En termes de Commerce, Les esprits, Les liqueurs alcooliques.

Au pluriel, il se disait d'Éléments légers, subtils et invisibles, qu'on supposait doués de la faculté de porter la vie et le sentiment dans les diverses parties de l'animal. Esprits vitaux. Esprits animaux. La perte, la dissipation des esprits animaux, des esprits. On dit encore maintenant, dans le langage ordinaire, par allusion à cette erreur des anciens physiologistes : La peur glace les esprits. Il fut longtemps, après sa chute, après sa blessure, avant que de reprendre ses esprits.

Reprendre ses esprits signifie aussi figurément Se remettre du trouble, de l'émotion, de l'embarras, de la surprise que l'on éprouvait. Laissez-le reprendre ses esprits.

En termes de Grammaire grecque, Esprit rude, Signe qui marque aspiration; et Esprit doux, Signe qui se fait en sens contraire et qui marque absence d'aspiration.

esprit

Esprit voyez Esperit.

Synonymes et Contraires

esprit

nom masculin esprit
1.  Partie incorporelle de l'homme.
cœur, moi -littéraire: âme.
chair, corps -littéraire: matière.
2.  Être immatériel.
3.  Capacités intellectuelles.
compréhension, intelligence, jugement, mentalité, pensée, raison, sens -familier: intellect -littéraire: cérébralité.
4.  Siège de la pensée.
Traductions

esprit

Geist, Genius, Haltung, Witz, geistige Wendigkeitmind, spirit, wit, head, ghost, shadegeest, verstand, aard, adem, alcohol, geestigheid, karakter, spook, scherpzinnigheidנשמה (נ), רוח (נ), שכל (ז), שנינות (נ), רוּחַ, נְשָׁמָהgeesesperit, mentduch, duševno, důvtip, myslånd, sind, vidπνεύμα, νους, ευστροφίαmenso, spiritoespíritu, mente, espiritu, ingeniohenki, mieli, nokkeluusöndspirito, mente, arguzia정신, 마음, 재치espírito, mente, alma, gênio, perspicáciasufletande, anda, själ, hjärna, intellektakıl, nükte, ruh, zihinум, душа, остроумие, разумرُوح, عَقْلٌ, فِطْنَةdomišljatost, duh, um心, 機知, 精神ånd, sinn, vettdowcip, duch, umysłคำพูดหรือข้อเขียนที่แสดงเชาน์ปัญญา, จิตใจ, วิญญาณsự hóm hỉnh, tâm trí, tinh thần头脑, 智力, 精神 (ɛspʀi)
nom masculin
1. pensée Cela ne m'est pas venu à l'esprit.
avoir une intelligence vive
2. manière de penser avoir l'esprit d'équipe
3. fantôme évoquer les esprits

esprit

[ɛspʀi]
nm
(= pensée, intellect, facultés) → mind
ouvrir l'esprit de qn → to open sb's mind
perdre l'esprit → to lose one's mind
avoir l'esprit à faire qch → to be in the mood to do sth, to feel like doing sth
venir à l'esprit de qn → to cross sb's mind
Ça ne m'est pas venu à l'esprit → It didn't cross my mind., It never crossed my mind.
avoir bon esprit → to be of a good disposition
avoir mauvais esprit → to be of a bad disposition
avoir l'esprit critique → to be critical
(= humour) → wit
avoir de l'esprit → to be witty
Il a beaucoup d'esprit → He's very witty.
faire de l'esprit → to try to be witty
(mentalité, d'une loi)spirit
l'esprit et la lettre de la loi → the spirit and the letter of the law
dans un esprit de → in a spirit of
(créature imaginaire)spirit
esprits nmpl
reprendre ses esprits → to come to, to come round
esprit de compétition nmcompetitive spirit
esprit de contradiction nmcontrariness
esprit de corps nmesprit de corps
esprit de famille nmfamily loyalty
esprit d'équipe nmteam spirit
esprit malin nmevil spirit
esprits chagrins nmplfault-finders