expérimental, ale

EXPÉRIMENTAL, ALE

(èk-spé-ri-man-tal, ta-l') adj.
Qui est fondé sur l'expérience. Physique, philosophie expérimentale. Résultats expérimentaux.
On en a conclu que c'était à la philosophie expérimentale à rectifier les calculs de la géométrie [DIDEROT, Interpr. de la nat. n° 2]
Méthode expérimentale, voy. MÉTHODE. Fig.
Il était nécessaire de leur faire commencer sérieusement leur cours de vertu expérimentale [GENLIS, Ad. et Théod. t. I, lett. 49, p. 413, dans POUGENS]

SYNONYME

  • MÉTHODE EXPÉRIMENTALE, EMPIRISME. La méthode expérimentale diffère de l'empirisme en ceci qu'elle s'efforce d'atteindre et atteint en beaucoup de cas les lois des faits par l'induction, et puis de ces lois tire des déductions qu'elle vérifie, tandis que l'empirisme n'use ni d'induction ni de déduction et ne lie pas les faits.

ÉTYMOLOGIE

  • L'ancien substantif experiment (qui signifiait surtout sortilége) ; du latin experimentum, essai, de experiri (voy. EXPERT).