explétif, ive

EXPLÉTIF, IVE

(èk-splé-tif, ti-v') adj.
Terme de grammaire. Il se dit de mots inutiles au sens, mais qui servent à remplir la phrase. Dans la phrase suivante vous est explétif : Je vous le traiterai comme il le mérite. Moi l'est dans les exemples suivants :
Prends-moi le bon parti ; laisse-là tous les livres [BOILEAU, Sat. VIII]
Avant que de parler prenez-moi ce mouchoir [MOL., Tart. III, 2]
Particule explétive, petit mot ou partie de mot qui s'ajoute sans changer le sens. Re est souvent dans nos verbes une particule explétive. S. m. C'est un explétif. L'usage des explétifs.

ÉTYMOLOGIE

  • Provenç. expletiu ; espagn. expletivo ; ital. espletivo ; du latin expletivus, de explere, remplir, de ex, et l'inusité plere, remplir. On trouve dans A. Chartier explétif au sens de ce qui remplit : puisqu'ilz ont temps et espace explective, Ballade.