faible

faible

adj. [ lat. class. flebilis, digne d'être pleuré ]
1. Qui manque de vigueur, de force physique ou morale : Un enfant de faible constitution physique délicat, fragile ; solide, vigoureux débonnaire ; ferme, inflexible
2. Qui manque de connaissances, de savoir : Un élève faible en informatique mauvais, médiocre ; bon, fort
3. Qui manque de solidité, de résistance : Les étagères sont trop faibles pour supporter le poids des livres fragile ; solide
4. Qui manque d'intensité, d'acuité : Sa vue devient de plus en plus faible bas
5. Qui n'est pas d'un niveau élevé ; qui a peu de valeur : Son dernier roman est bien faible mauvais, médiocre ; excellent maigre, petit ; gros, important
6. Peu considérable : Elle a perdu une faible somme d'argent modeste, modique ; énorme, important
Point faible de qqn,
point vulnérable ; faiblesse, défaut : Les mathématiques sont le point faible de cet élève.
n.
1. Personne dépourvue de ressources, de moyens de défense : Chacun se doit de défendre les faibles petit ; fort, puissant
2. Personne sans volonté : C'est un faible, il ne sait pas leur dire non apathique, mou
Faible d'esprit,
simple d'esprit ; personne dont les facultés intellectuelles sont peu développées.
n.m.
Attirance particulière ; penchant : Le chocolat noir, c'est son faible faiblesse, prédilection
Avoir un faible pour,
une attirance, un goût marqués pour qqn, qqch : Il a un faible pour cette fille penchant inclination, préférence

FAIBLE

(fè-bl'. Chifflet, Gramm. p. 201, dit qu'on laisse passer faible ; ce qui prouve que de son temps foible, c'est-à-dire fouèble, était la prononciation la plus usitée) adj.
Qui est sans force, sans vigueur. Avoir les jambes faibles. Nous naissons faibles. Les faibles mortels.
Ce héros dans mes bras est tombé tout sanglant, Faible, et qui s'irritait contre un trépas si lent [RAC., Mithr. v, 4]
Dans un âge faible, dans l'enfance, dans les premiers temps de l'adolescence.
Et ses femmes en paix guidaient mes faibles ans [VOLT., Fanat. I, 2]
Avoir les yeux faibles, la vue faible, se dit des personnes qui supportent difficilement le grand jour.
Ces chacrelas (voy. KAKERLAK) sont blancs et blonds, ils ont les yeux faibles et ne peuvent supporter le grand jour ; au contraire ils voient bien la nuit [BUFF., Hist. nat. homme, t. v, p. 42, dans POUGENS]
Avoir les reins faibles, n'avoir pas l'échine forte ; et fig. dans le langage familier, n'avoir pas assez de bien, de crédit, de talent, etc. pour venir à bout de ce que l'on entreprend.
Il se dit des facultés intellectuelles. Notre faible raison. Une tête faible. Avoir l'intelligence faible.
Plus l'esprit est faible, plus il imagine de chimères [DUCLOS, Hist. Louis XI, Œuvres, t. II, p. 459, dans POUGENS.]
Dans le style de l'Écriture, l'esprit est prompt et la chair est faible, c'est-à-dire la tentation vient vite, et la chair y succombe facilement. Un esprit faible, un esprit qui n'a pas de force ou d'étendue, qui se laisse dominer, ou qui se laisse gouverner par les préjugés, les opinions.
Qui manque de puissance, de ressources, etc. Un État faible et pauvre. Un gouvernement faible. L'ennemi trop faible pour tenir tête. Une armée faible en nombre, en infanterie.
Mais que ceux qui veulent croire que tout est faible dans les malheureux et dans les vaincus ne pensent pas pour cela nous persuader que la force ait manqué à son courage ni la vigueur à ses conseils [BOSSUET, Reine d'Anglet.]
Il épuisa son royaume d'hommes et de vaisseaux, même d'argent, lui qui possédait les mines du nouveau monde, et laissa une monarchie plus vaste, mais l'Espagne plus faible qu'elle n'avait été sous son père [RAYNAL, Hist. phil. XIX, 3]
Qui est dépourvu de talent, de capacité. Un écrivain faible.
Ne vous étonnez pas, chrétiens, si je ne fais plus, faible orateur, que de répéter les paroles de la princesse palatine ; c'est que j'y ressens la manne cachée et le goût des Écritures divines... [BOSSUET, Anne de Gonz.]
J'ai trouvé dans votre style tant de force et tant de naturel que j'ai cru n'être que votre faible traducteur, et que je vous ai cru l'auteur de l'original [VOLT., Lett. Cesarotti, 10 janv. 1766]
Un élève faible, élève qui fait peu de progrès. Il est faible en version grecque, en vers latins.
Il se dit, dans un sens analogue, des productions de l'art ou de l'esprit. Un ouvrage faible. Ce que cet artiste a exposé est faible.
Mais, si j'ose avoir mon avis, Mahomet, malgré son faible cinquième acte qui sera toujours faible, est un morceau très singulier [VOLT., Lett. d'Argental, 2 fév. 1742]
Voilà sans contredit la plus faible des tragédies de Racine [Bérénice] qui sont restées au théâtre ; ce n'est pas même une tragédie ; mais que de beautés de détail, et quel charme inexprimable règne presque toujours dans la diction ! [ID., Comm. sur Corn. Rem. sur Bérénice de Racine, acte v, sc. 7]
M. Chardon me mande qu'il a trouvé le mémoire de M. de Beaumont pour les Sirven bien faible [ID., Lett. Damilaville, 30 janv. 1767]
Style faible, style qui n'a pas de force, pas d'énergie.
Qui manque de force morale, qui est trop indulgent, sans fermeté. Une mère trop faible. Un cœur faible.
Penses-tu que j'imite une faible Persane ? [RAC., Alex. III, 2]
Je suis père, seigneur, et faible comme un autre [ID., Iphig. I, 5]
Un sexe dangereux dont les faibles esprits D'un peuple encor plus faible attirent les hommages [VOLT., Tancr. I, 1]
Je le trouve [Claude] plus faible que méchant [DIDER., Claude et Nér. I, 34]
Ils ressemblent à ces âmes faibles qui ne peuvent entendre l'histoire d'un malheureux sans lui donner des larmes, et pour qui il n'y a point de tragédies mauvaises [ID., Lett. sur les sourds et muets]
Les gens faibles s'engagent facilement dans l'avenir ; les projets éloignés ne les effrayent pas [GENLIS, Mlle de Lafayette, p. 282, dans POUGENS]
Elle est faible, elle a été faible, se dit d'une femme qui s'est laissée aller à la séduction. Il se dit aussi des choses.
Sur cela je pleure sans pouvoir m'en empêcher ; voilà qui est bien faible ; mais pour moi je ne sais point être forte contre une tendresse si juste et si naturelle [SÉV., 32]
Peu considérable par rapport à la quantité, à la valeur, à l'intensité.
Tu reverras le calme après ce faible orage [CORN., Cid, II, 3]
De si faibles sujets troublent cette grande âme ! [ID., Polyeucte, I, 1]
Le faible souvenir en trois ans s'en perdit [ID., Héracl. IV, 4]
Le malheureux Araspe avec sa faible escorte L'avait déjà conduit [ID., Nic. v, 7]
Quelque léger dégoût vient-il le travailler, Une faible vapeur le fait-elle bâiller ? [BOILEAU, Sat. x.]
Vous redoutez un mal faible dans sa naissance [RAC., Brit. III, 1]
Tant d'honneurs.... Sont-ce de ses bienfaits de faibles récompenses ? [ID., ib. IV, 2]
Ma rivale.... Opposait un empire à mes faibles attraits [ID., Baj. I, 4]
À peine un faible jour vous éclaire et me guide [ID., Iphig. I, 1]
Seigneur, honorez moins une faible conquête [ID., ib. I, 2]
La fureur de mes feux, l'horreur de mes remords, N'était qu'un faible essai des tourments que j'endure [ID., Phèd. IV, 6]
On aime à voir le faible ruisseau dont est sorti à la fin ce grand fleuve qui a inondé la terre [VOLT., Polit. et législ. Comm. sur l'Esprit des lois ; des Francs.]
J'ai commandé qu'on porte à votre père Les faibles dons qu'il convient de vous faire ; Ils paraîtront bien indignes de vous [ID., Droit du seign. III, 6]
Il lui promit d'employer à la servir tout son faible crédit [GENLIS, Mlle de Lafayette, p. 10, dans POUGENS]
La faible voix de l'enfance qui va s'élever en votre faveur pénétrera jusqu'au trône de l'Éternel [ID., ib. p. 23, dans POUGENS]
On dit dans un sens analogue : c'est une faible excuse. Vos raisons sont bien faibles. Du vin faible, du café faible, du vin, du café où la partie aqueuse prédomine.
Qui est au-dessous du taux, du titre, de l'étalon légal. Monnaie faible, monnaie qui n'a pas le poids. Poids faible, poids inférieur à ce qu'il devrait être. Un mètre faible, longueur qui n'atteint pas tout à fait un mètre.
Le corps entier n'a que treize pouces, depuis le bout du nez jusqu'à l'origine de la queue, et dix pouces faibles de hauteur [BUFF., Quadrup. t. IX, p. 142, dans POUGENS]
Qui n'a pas assez d'épaisseur, de grosseur, de solidité. Cette poutre, cette corde est trop faible. Il se dit d'un poste, d'une place de guerre mal fortifiée. Ce poste trop faible fut enlevé par l'ennemi. Chaque place a son côté faible.
Ce n'est pas pour.... que vous êtes encore ici, c'est comme des espions qui venez regarder les endroits faibles de cette contrée [MASS., Carême, Parole.]
Fig. Le côté faible d'une chose, ce qu'elle a de défectueux. Le côté faible d'un système. Le côté faible de quelqu'un, son défaut particulier, sa passion dominante. Vous avez trouvé son côté faible. Prendre quelqu'un par son côté faible Côté faible se dit aussi de ce qu'une personne sait le moins. Il a fait de bonnes études, mais le grec est son côté faible.
10° Faible de, avec un substantif, indique le genre de faiblesse. Un cheval faible de reins. Un homme faible de caractère. Un ouvrage faible de raisonnement.
Les ennemis étaient faibles d'infanterie [D'ABLANCOURT, Arrien, liv. I, dans RICHELET]
Terme de marine. Faible de côté, se dit d'un bâtiment qui donne une forte bande sous l'impulsion d'un vent de travers. Faible d'échantillon, se dit d'un bâtiment dont les murailles ont peu d'effet relativement à la capacité.
Faible de, avec un infinitif, faible pour, à cause que... Faible d'avoir déjà combattu l'amitié, Vaincrait-elle à la fois l'amour et la pitié ? [CORN., dans GIRAULT-DUVIVIER]
11° S. m. Il se dit de toute personne qui manque de force et a besoin de protection.
La justice ne regarde ni le fort ni le faible [PATRU, Plaidoyer 5, dans RICHELET]
Donner courage aux faibles [PASCAL, dans COUSIN]
Les plus faibles ne furent pas les derniers à comprendre la nécessité de vivre ensemble, pour se garantir de la violence et de l'oppression [ROLLIN, Hist. anc. t. II, p. 491, dans POUGENS]
C'est le faible qui trompe, et le puissant commande [VOLT., Fanat. II, 5]
Le faible est destiné pour servir le plus fort [ID., Orph. IV, 2]
12° Il se dit aussi des personnes dont l'âme n'est pas forte, se trouble, s'émeut facilement.
Vaines circonstances qui ne blessent que l'imagination des faibles [PASCAL, dans COUSIN]
Hercide est faible ami, le faible est bientôt traître [VOLT., Mahom. IV, 1]
Scandaliser les faibles, tenir des propos, écrire des choses qui, heurtant les opinions reçues, alarment les esprits ou les consciences qui ne sont point préparées là contre.
Il ne faut pas scandaliser le moindre des faibles [MAINTENON, Lett. au card. de Noailles, 2 nov. 1705]
Je crains de scandaliser les faibles plutôt que de les édifier [VOLT., Phil. III, 326]
13° Ce qu'il y a de moins fort, de moins solide dans une chose. Le faible d'une poutre. Le faible d'une place de guerre. Terme d'escrime. Le faible d'une épée, le tiers du tranchant, qui fait l'extrémité de la lame.
14° Fig. Ce qu'il y a de défectueux en quelque chose.
La république avait son faible inévitable [BOSSUET, Hist. III, 7]
Toutes les grandeurs ont leur faible [ID., I, Visit. 1]
C'est ici que l'idolâtrie découvrit tout à fait son faible [ID., Hist. II, 12]
Le fort et le faible, ce sur quoi l'on peut compter et ce sur quoi l'on ne peut pas compter. Connaître le fort et le faible d'une affaire.
15° Le principal défaut d'une personne, sa passion dominante.
Il aime ses enfants, ce courage inflexible ; Son faible est découvert, par eux il est sensible [CORN, Médée, III, 4]
Nous nous aimons un peu, c'est notre faible à tous ; Le prix que nous valons, qui le sait mieux que nous ? [ID., Excuse à Ariste.]
Tous les cœurs ont leur faible et c'était là le mien [ID., Sophon. v, 5]
Ma raison s'est troublée et mon faible a paru [ID., Théodore, v, 3]
Et que votre langage à mon faible s'ajuste [MOL., Dép. am. II, 7]
Je l'ai prise par son faible [ID., Am. méd. III, 6]
C'est de flatter le faible de leur cœur [ID., D. Garc. II, 1]
Il me répondit qu'en intéressant sa conscience je le prenais par son faible ; ce n'était pas effectivement par son fort [LESAGE, Gil Blas, I, 2]
Elle savait que le faible de ce prince, jaloux de son autorité, était de paraître tout faire par lui-même [DUCLOS, Louis XIV, Œuvres, t. v, p. 182, dans POUGENS]
Ce qui fait le mérite essentiel de quelques hommes ne peut même subsister dans quelques autres comme un faible [VAUVENARGUES, Max. CCLVII]
16° Tendresse trop complaisante. Il a un faible pour cet enfant.
Puisque me voilà sur l'article du tripot [le théâtre], je vous avouerai que j'ai du faible pour le Droit du Seigneur, et que l'ouvrage me paraît neuf et piquant ; j'ai peut-être tort [VOLT., Lett. d'Argental, 2 avril 1763]
17° Faible se dit aussi pour désigner ce qui manque à quelqu'un.
C'est le faible commun des gens de qualité, Leurs titres bien souvent font tout leur patrimoine [DESTOUCHES, Glor. v, 5]
Infériorité.
La Briffe sentit son faible à l'égard du premier président en tout genre [SAINT-SIMON, 17, 202]
18° Du fort au faible, loc. adv. En moyenne, toute compensation faite. Quatre chevaux porteront tout cela, du fort au faible. On dit aussi, simplement, le fort et le faible.
On a examiné ce que pouvait rendre l'acre l'année commune, de dix une, dans toute la province, le fort et le faible [VAUBAN, Dîme, p. 47]
Le fort portant le faible, même sens.

SYNONYME

  • 1° FAIBLE, DÉBILE. Faible vient du latin flebilis, digne d'être pleuré, misérable, d'où faible. Débile vient du latin debilis, composé de de-habi-lis, qui a cessé d'être habile, capable. De la sorte au fond, faible exprime l'état de faiblesse, tandis que débile exprime une décadence, une diminution, une perte : La faible enfance, la débile vieillesse. Voilà la nuance fondamentale entre ces deux mots dont la signification est très voisine, mais dont l'emploi l'est moins, attendu que faible est de tous les styles, tandis que débile n'est que du style ou soigné ou relevé.
  • 2° FAIBLES, FAIBLESSES., Il y a la même différence entre les faibles et les faiblesses qu'entre la cause et l'effet. Un faible est un penchant qui peut être indifférent, au lieu qu'une faiblesse est une faute toujours répréhensible (Encycl. VII, 27).

HISTORIQUE

  • XIe s.
    Il est si fieble qu'il ne puet en avant [, Ch. de Rol. CLXIII]
  • XIIe s.
    L'egyptien enfant cui li Amalechite laissout [laissait] floibe et malade en la voie [, Job, p. 510]
    Mult sovent le blasmeient que tel vie meneit : Kar il ert granment fiebles, e trop se destraigneit [, Th. le mart. 93]
  • XIIIe s.
    Il ne monstra mie vers eus la seue ire ; qu'il sot que fueble estoient, [, Psautier, f° 94]
    Tex [tel] est febles qui devient fors [, Ren. 20616]
    Et le feble [il] doit soustenir, Que li fors ne le puist honir, Fabliaux [BARBAZAN, t. I, p. 67]
  • XIVe s.
    Encore y a chose qui m'est po [peu] belle ; C'est maletote et subside et gabelle, Flebe monnoie et imposition [MACHAUT, p. 89]
  • XVe s.
    Et [le comte de Foix] prend sur chacun feu par an deux francs, et le fort porte le foible [FROISS., II, III, 9]
  • XVIe s.
    Tost ou tard, de près ou de loing, le fort du foible a besoing [GÉNIN, Récréations, t. II, p. 250]

ÉTYMOLOGIE

  • Berry, feuble, feube ; wallon flawe ; namur. flauwe ; rouchi, flau ; anc. wallon floyve ; provenç. feble, fible, freble ; espagn. feble ; portug. febre ; ital. fievole ; du latin flebilis, digne d'être pleuré, misérable, de flere, pleurer ; comparez le verbe grec traduit par couler. Du sens de misérable l'idée a passé à celui de faible, comme dans l'allemand wenig, qui, signifiant digne d'être pleuré, signifie aujourd'hui petit. Parmi les formes les plus anciennes est floibe qui reproduit exactement le latin. Grandgagnage rapproche les formes wallonnes du hollandais flaauw, faible ; il est possible qu'elles y tiennent, d'autant plus qu'il y a dans la langue d'oïl floe, qui est très voisin des mots wallons.

faible

FAIBLE. adj. des deux genres. Qui est débile, qui manque de force, de vigueur. Il est sorti faible de sa maladie. Avoir les jambes faibles. Avoir la vue faible. Avoir la poitrine faible. Son pouls est très faible. Une faible constitution. Une faible santé. Ce cheval a les reins trop faibles. La femme est plus faible que l'homme. Il est trop faible pour porter une charge si pesante. Le sexe faible. Un faible enfant. Par extension, Cet orateur a paru faible dans la dernière discussion. Cet ouvrage est faible. Le style est la partie faible de cet ouvrage.

Il s'applique également aux Facultés intellectuelles. Les facultés de l'homme sont trop faibles pour pénétrer de semblables mystères. Notre faible raison n'y peut suffire. Il a une tête faible.

Il signifie en outre Qui manque de force morale, qui est trop indulgent, trop facile, sans fermeté. Cette mère est très faible pour ses enfants. Quel homme faible! Ce bon mais faible monarque était plus aimé que respecté. C'est un esprit faible, une âme faible, un coeur faible. Il était à craindre que cela ne fît impression sur les esprits faibles. On dit d'une femme qu'Elle est faible, qu'elle a été faible, lorsqu'elle s'est laissé séduire.

Dans l'Écriture, L'esprit est prompt et la chair est faible, L'homme compte quelquefois trop sur ses forces, il cède à la tentation.

Il signifie aussi figurément Qui manque de puissance, de ressources, etc. Aux prises avec les forces de la nature, l'homme se sent petit et faible. Un État faible et pauvre. Le gouvernement était alors trop faible pour dominer les factions.

Il signifie aussi Qui n'a pas assez de grosseur, d'épaisseur, de force, de solidité, etc., en parlant des Choses. Ce mur est trop faible. Cette poutre est faible. Les branches les plus faibles d'un arbre. Cette faible digue ne put résister à la violence des flots.

Il se dit particulièrement d'un Poste, d'une place de guerre peu fortifiée. Ce poste est faible, il sera bientôt emporté. Le côté le plus faible de la place.

Fig., Le côté faible d'une chose. Voyez CÔTÉ. On dit aussi La partie faible. Voyez FAIBLE, nom.

Il signifie encore figurément, tant au sens physique qu'au sens moral. Qui est peu considérable en son genre sous le rapport de la quantité, de l'étendue, de la valeur, de l'intensité, de l'énergie, etc. Une faible quantité. Il n'avait qu'une faible armée. Il partit avec une faible escorte. Il n'a que de bien faibles ressources. Un faible revenu. Il n'a qu'un faible intérêt dans cette affaire. Un son faible. Une lueur faible. Ce café, ce thé est faible. Une différence faible. Ils se rendirent après une faible résistance. Autant que mes faibles connaissances me permettent d'en juger. On méprisait leur faible autorité. Voilà une faible raison, un faible raisonnement, un faible argument, une faible défense. Cela est d'un faible secours. Ce n'est là qu'une faible consolation. Il ne m'en reste qu'un faible souvenir.

Monnaie faible, Qui n'a pas le poids, qui n'a pas le titre légal.

Il s'emploie souvent avec les prépositions de ou en suivies d'un nom qui caractérise le genre de faiblesse. Cet enfant est faible de la poitrine. Ce cheval est faible des reins. C'est un homme faible de caractère. Un ouvrage faible de raisonnement, faible de style. Un tableau faible de couleur. Cette armée est faible en infanterie, en artillerie, en aviation, etc., faible en nombre.

Il s'emploie souvent comme nom masculin et se dit, surtout dans le style soutenu, de Toute personne qui manque de puissance, de ressources. Protéger le faible contre le fort. Être l'appui, le soutien du faible, des faibles.

Il signifie aussi Personne dont l'âme n'est pas forte, et qui s'émeut, se trouble aisément. Ces récits ne font que troubler l'imagination des faibles. Il faut prendre garde de scandaliser les faibles.

Il signifie encore Ce qu'il y a de moins fort, de moins solide dans une chose. Le faible d'une machine, d'une poutre, d'une solive. Le faible d'une place.

Il signifie également au figuré Ce qu'il y a de défectueux en quelque chose. Connaître le fort et le faible d'une affaire.

Il désigne encore figurément le Principal défaut auquel une personne est sujette, son goût dominant. C'est son faible que le jeu. C'est là son faible. On l'a pris par son faible.

Avoir du faible, un faible pour quelqu'un, Avoir pour quelqu'un une préférence qui porte à lui complaire et à lui céder.

Synonymes et Contraires

faible


faible

nom faible
1.  Personne sans énergie.
2.  Personne sans ressources.

faible

nom masculin faible
Traductions

faible

(fɛbl)
adjectif
1. sans force Il est encore faible.
2. qui n'est pas fort une lumière faible
3. petit avoir des revenus faibles
4. mauvais un élève faible en français

faible

schwach, flau, gelinde, moderatfaint, weak, feeble, light, dim, helpless, slim, frail, weedy, weakness, low, poor, slight, smallzwak, licht, gering, slap, onbeduidend, slappeling, voorliefde, zwakke(re), schemerig, zwakkeling, lam, flauw, slecht, matדל (ת), חלוש (ת), חלש (ת), כושל (ת), לאה (ת), מוחלש (ת), קלוש (ת), קצר יד (ת), רעוע (ת), רפה (ת), תשוש (ת), חָלוּשׁ, חַלָּשׁ, קָלוּשׁ, דַּל, מֻחְלָשׁ, כּוֹשֵׁל, רָפֶה, תָּשׁוּשׁswakslabýsvagmalfortadébil, flojo, enclenque, tenuegyengeveikurdebole, fievole, fioco, labile, scarsoaegersłabyfraco, débilslabsvag, klenhafifuaciz, zayıfαμυδρός, αδύναμος, εξασθενημένοςслабый, тусклыйضَعِيفheikkoslabかすかな, 弱い약한, 희미한svakเจือจาง, อ่อนแอyếu, yếu ớt弱的, 微弱的
nom masculin
1. goût particulier Il a un faible pour le chocolat.
2. personne sans défense protéger les faibles

faible

[fɛbl]
adj
weak
Je me sens encore faible → I still feel a bit weak.
le point faible de qn → sb's weak point
[voix, lumière, vent] → faint
(en capacité, performance) [élève, copie] → poor, weak
Il est faible en maths → He's poor at maths., He's weak at maths.
[rendement, intensité, revenu] → low
nm
avoir un faible pour → to have a weakness for, to have a soft spot for