lécher

lécher

v.t. [ du frq. ]
1. Enlever avec la langue ; passer la langue sur : Il lèche le jus resté sur ses doigts sucer
2. Litt. En parlant du feu, de l'eau, effleurer légèrement : Les flammes lèchent les brochettes frôler
3. Fam. Exécuter avec un soin minutieux ou excessif : Elle a léché la présentation de son travail parachever, parfaire, peaufiner ; saboter
Lécher les bottes à qqn,
Fam. le flatter bassement.
Lécher les vitrines,
Fam. flâner le long des rues en s'attardant devant les vitrines des magasins.

LÉCHER

(lé-ché. La syllabe lé prend un accent grave, quand la syllabe qui suit est muette : je lèche, excepté au futur et au conditionnel : je lécherai, je lécherais) v. a.
Passer la langue sur quelque chose. Lécher un plat.
En ce lieu où les chiens ont léché le sang de Naboth [injustement lapidé comme criminel et blasphémateur], ils lécheront ton sang [BOSSUET, Polit. VIII, 2, 4]
Les lions venaient le flatter et lécher ses pieds [FÉN., Tél. II]
Outre les cérémonies qui leur étaient communes avec les Grecs, ils avaient encore ceci de particulier, que les deux parties qui contractaient se faisaient des incisions aux bras et léchaient mutuellement leur sang [ROLLIN, Hist. anc. Œuvr. t. VIII, p. 102, dans POUGENS]
Il [Virgile] avait coutume de se comparer à l'ours, qui, de grossiers et difformes que sont ses petits en naissant, ne vient à bout de les rendre supportables qu'à force de les lécher [ID., ib. liv. XXVII, ch. I, art. 2, § 2]
Le chien meurt en léchant le maître qu'il chérit [VOLT., Disc. 4]
Il [le duc de Russie] conduisait le tribut à pied devant l'ambassadeur tartare, se prosternait à ses pieds, lui présentait du lait à boire ; et, s'il en tombait sur le cou du cheval de l'ambassadeur, le prince était obligé de le lécher [ID., Mœurs, 119]
Familièrement. On s'en lèche les doigts, c'est à s'en lécher les doigts, se dit de quelque chose excellent à manger. Fig. Il n'a qu'à s'en lécher les barbes, se dit de celui qu'on sèvre de quelque avantage auquel il prétendait ; image sans doute empruntée au chat. Fig. Lécher l'ours, consumer beaucoup de temps à quelque chose.
Que le juge se hâte ; N'a-t-il point assez léché l'ours ? [LA FONT., Fabl. I, 21]
Fig. Lécher la poussière, s'humilier extrêmement.
On a regardé en face l'idole devant laquelle on avait léché la poussière [VOLT., Dial. XXIV, 14]
Absolument.
Il [le cheval] tire quelquefois la langue pour lécher, mais moins fréquemment que le bœuf, qui lèche beaucoup plus que le cheval, et qui cependant est moins sensible aux caresses [BUFF., Quadrup. t. I, p. 125]
Les plombiers disent que les flammes lèchent bien la chaudière lorsqu'elles l'enveloppent. Par extension.
Des langues de feu livides et mouvantes léchaient la voûte du ciel [CHATEAUB., Natch. liv. II]
Fig. Terme de peinture. Finir son ouvrage avec un soin extrême et minutieux. Ce peintre lèche trop ses ouvrages. Il se dit des ouvrages d'esprit, dans un sens analogue. Il ne faut pas lécher ses écrits au point de les énerver.
Se lécher, v. réfl. Passer sa langue sur soi.
Les taureaux, les vaches et les bœufs sont fort sujets à se lécher, surtout dans les temps qu'ils sont en plein repos [BUFF., Quadrup. t. I, p. 217]
A lèche-doigts ou doigt, loc. adv. En se léchant les doigts de quelque chose, par le plaisir qu'on y trouve.
[Il] s'en donne à cœur-joie et à lèche-doigt [STE-BEUVE, Nouveaux lundis, t. I, p. 54, Veuillot.]
Particulièrement. En petites quantités, de manière qu'on puisse seulement s'en lécher les doigts, en parlant de choses qui se mangent. Ce plat est bon, mais il n'y en a qu'à lèche-doigts. Fig.
Depuis son mariage, le duc de Noailles la voyait [Mme de Maintenon] quand il voulait, son père avec ménagement, sa mère fort à lèche-doigt [SAINT-SIMON, 414, 192]
Les critiques vous servent de la coloquinte à pleines corbeilles et sans mélange, pour le miel vous ne l'aurez qu'à lèche-doigt [, Lett. d'un Savoyard, dans DESFONTAINES]
Populairement et bassement. Un lèche-cul, un vil flatteur, un homme trop soumis.

HISTORIQUE

  • XIIe s.
    Devant lui carrunt [tomberont] li Ethiopien, e li enemi de lui la terre lecherunt [, Liber psalm. p. 94]
    Pur co [ce], à cel lieu que chiens lechierent le sang Naboth, il lecherunt le tuen [, Rois, p. 332]
  • XIIIe s.
    Mès à tel morsel itel leche, Chaz [le chat] set bien quels barbes il leche [, Ren. 8577]
    Faulse vielle.... Qui me cuida par ses doctrines Faire leschier miel sor espines.... [, ib. 13194]
  • XVe s.
    Haa, Blanor, dit le chevalier, la pucelle qui a feinct d'estre vostre dame par amours, nous a deceu tous deux ; car, s'elle fust telle comme elle disoit, bien nous eust franchement delivrez ; mais, comme il me semble, elle nous a faict lescher miel sur espines [, Perceforest, t. VI, f° 24]
  • XVIe s.
    Ces corps solides et polis venants à se leicher et frotter l'un à l'aultre en roulant [MONT., I, 106]
    Leicher seulement un subject et l'efflorer [ID., I, 376]
    Et [le flot] la lichant [la terre], se joue à l'entour du rivage [RONS., 663]
    Et tous les poissons lubriques, comme anguilles, congres, lamproies, ainsi nommées vulgairement parce qu'elles lichent les pierres [, Traité de l'entretennement de santé de Prosper Calonius, traduit en 1553, dans JAUBERT]
    Il prolonge nostre languissante vie d'un peu de panade qu'il nous donne à leche-doigts [, Sat. Ménippée, Harangue de M. d'Aubrai]
    Je vous en veux à vous, bastards ou degeneres, Lasches cœurs, qui lechez le sang frais de vos peres Sur les pieds des tueurs [D'AUB., Tragiques, 7]

ÉTYMOLOGIE

  • Berry, licher, lèche-doigt, la moindre parcelle : il a mangé toute sa soupe et n'en a pas laissé lèche-doigt ; picard, léker ; bourguig. lochai ; wallon, lèchî ; provenç. lecar, lechar ; ital. leccare ; du germanique : anc. h. allem. lecchôn ; anglo-sax. liccian ; angl. to lick ; allem. lecken ; comparez le celtique (irlandais) ligh, lécher, le lat. lingere, et le sanscrit lih.

SUPPLÉMENT AU DICTIONNAIRE

  • LÉCHER. Ajoutez :
  • PROVERBE

      Il n'est pas gras de lécher les murs, c'est-à-dire s'il est gras, c'est qu'il se nourrit bien.

lécher

LÉCHER. v. tr. Passer la langue sur quelque chose par gourmandise ou par caresse. Lécher un plat. Quand les chats ont mangé de quelque chose qu'ils trouvent bon, ils se lèchent les barbes, ils s'en lèchent les barbes. Les chiens guérissent leurs plaies en les léchant. Par extension, Le chien lèche son maître. Un chat qui se lèche.

Fig. et fam., Un ours mal léché, Un homme mal élevé, grossier.

Fam., On s'en lèche les doigts, c'est à s'en lécher les doigts, Cela est excellent à manger.

Il signifie figurément, Finir un ouvrage avec un soin excessif et minutieux. Ce peintre a le tort de lécher, de trop lécher ses tableaux. Cet ouvrage est trop léché. Dans cette acception, il est familier.

À LÈCHE-DOIGTS, loc. adv. et fam. On l'emploie en parlant de Choses qui se mangent, et qui sont offertes en trop petite quantité. Il nous a fait servir d'assez bonnes choses, mais il n'y en avait qu'à lèche-doigts.

lecher

Lecher, ou Leicher, voyez Licher.

lécher


LÉCHER, v. act. [léché: 2 é fer. Devant l'e muet, le 1er e devient moyen: il lèche, lèchera, etc.] Pâsser la langue sur... "Lécher un plat, des confitûres. "Les chiens guérissent leurs plaies en les léchant. = Léché, adj. Ours mal léché, homme mal fait et grossier. = En Peintûre, tableau léché, trop léché, fort soigné, mais avec peu d'art et de goût. = En litératûre, ouvrage léché, travaillé avec trop de soin.
   Dans ses portraits léchés substituant toujours
   Le flègme des Rhéteurs aux élans des Apôtres.
       Poème sur l'Éloquence.
On dit, proverbialement, des bons morceaux, qu'on s'en lèche les doigts; et quand on n'en done que peu, qu'on n' en a qu'à lèche doigt.

Synonymes et Contraires

lécher

verbe lécher
1.  Toucher à peine.
2.  Familier. Fignoler quelque chose.
brouillonner, ébaucher, gâcher, saboter -familier: bousiller.
Traductions

lécher

leckenlicklikken, (af)likken, al te zorgvuldig afwerken [kunst], lekken (langs) [vlammen], oplikkenלחך (פ'), ליקק (פיעל ), לקלק (פיעל), לִקְלֵק, לִקֵּק, לָחַךְlleparlízat, olíznoutlekilamermenjilatlamberγλείφω, γλύφωлизатьleccare, lambireيَلْحَسُslikkenuollalizatiなめる핥다slikkepolizaćslickaเลียyalamakliếm (leʃe)
verbe transitif
passer la langue sur qqch Son chien lui lèche la main.

lécher

[leʃe] vt
[+ cuiller, glace] → to lick
se lécher les doigts → to lick one's fingers
se lécher les lèvres → to lick one's lips
lécher les vitrines (fig)to go window-shopping