méphite ou méphitis

MÉPHITE ou MÉPHITIS

(mé-fi-t' ou mé-fi-tis') s. f.
Terme de l'ancienne chimie. Nom donné au produit de la combustion du soufre (acide sulfureux). Nom de plusieurs carbonates et sous-carbonates. Méphite ammoniacale, carbonate d'ammoniaque. Méphite calcaire, carbonate de chaux. Méphite de magnésie, de plomb, etc. carbonate de magnésie, de plomb, etc.

ÉTYMOLOGIE

  • Lat. mephitis, exhalaison infecte. L'orthographe latine mephitis ferait soupçonner à ce mot une origine grecque ; ce serait à tort, la véritable orthographe est mefitis, qui paraît venir des dialectes italiotes du Samnium où ce nom se donnait aux sources d'eau sulfureuse et aux divinités qui y présidaient.