pétaud


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PÉTAUD

(pé-tô ; plusieurs disent pe-tó) s. m.
Usité dans cette locution : la cour du roi Pétaud, un lieu de désordre et de confusion et où tout le monde est le maître.
On n'y respecte rien, chacun y parle haut, Et c'est tout justement la cour du roi Pétaud [MOL., Tart. I, 1]

HISTORIQUE

  • XVIe s.
    Mouflarde, petaude, vessue, Retirez-vous, le nez vous sue [DES ACCORDS, Descriptions, p. 21, édit. de 1614]

ÉTYMOLOGIE

  • Leroux, Dict. comique, écrit : C'est la cour du roi Peto ; il ajoute que ce proverbe se dit de l'assemblée des gueux, et que peto signifie ici je demande. Une même idée est avancée par Scheler, qui dit que pétaud est un terme burlesque formé du latin petere, demander, mendier. Mais l'historique paraît montrer que petaud est synonyme de péteur ; et l'on comprend comment la cour du roi Pétaud a pris le sens qu'a cette locution.