phaéthon

PHAÉTHON

(fa-é-ton) s. m.
Terme de la mythologie. Fils du Soleil et de Clymène, qui, ayant demandé à son père de conduire son char, ne put maîtriser les chevaux, risqua d'embraser le monde et fut foudroyé par Jupiter. Fig.
[Gouverner sans avoir appris à gouverner] c'est bien faire le Phaéthon en ce monde, et dispenser inégalement la lumière et la chaleur sur la face de la terre ; c'est courir fortune d'en brûler une partie et de laisser geler l'autre [BALZ., De la cour, 2e disc.]
Terme d'astronomie. Chez les Grecs, la planète de Jupiter ; chez nous, la constellation du Cocher.
Genre d'oiseaux, voy. PHAÉTON.

ÉTYMOLOGIE

  • Du grec, brillant, briller, et, paraître ; sanscr. bha, (a long) bhas, (a long) briller.