prégnant, ante

PRÉGNANT, ANTE

(pré-gnan, gnan-t') adj.
Terme didactique. Qui porte en soi un germe de reproduction, en parlant d'une femelle. J'ai six brebis, dont trois prégnantes.
Par extension, violent, pressant, comme le besoin d'accoucher (emploi qui a vieilli).
Maux aigus, prégnants [, Dict. de l'Acad. de 1696]
Fig.
La forte considération de raisons si prégnantes.... [SAINT-SIMON, 396, 121]

HISTORIQUE

  • XVIe s.
    Tous deux commencerent à donner ordre aux affaires, desquelles les plus pregnantes d'alors estoient celles d'Angleterre [CARLOIX, II, 1]

ÉTYMOLOGIE

  • Lat. praegnantem, femme enceinte, de prae, indiquant le terme, et gnans, participe actif du radical dont gnatus est le participe passif (voy. GÉNÉRATION). L'ancienne langue avait prains, preigne, venant du nominatif praegnans.