qui-va-là

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QUI-VA-LÀ

(ki-va-la) , cri d'une personne qui entend quelque chose et craint d'être surprise.
Qui va là ? heu ! ma peur à chaque pas s'accroît ! [MOL., Amph. I, 1]
Fig. C'est un homme qui a toujours réponse à qui-va-là, il a réponse à tout, rien ne l'arrête. Avoir réponse à tout hormis à qui-va-là, s'être préparé à tout sauf à la question, à la difficulté à laquelle il était naturel de s'attendre.
Enrique : Qui va là ? - Jodelet : La vilaine enquête que voilà ; J'avais réponse à tout, hormis à qui-va-là [TH. CORN., Geôl. de soi-même, I, 7]
On écrit aussi qui va là ? sans trait d'union et avec un point d'interrogation.

HISTORIQUE

  • XVIe s.
    Une sentinelle parla d'assez loin ; on repondit à son qui-va-là que.... [D'AUB., Hist. II, 264]

ÉTYMOLOGIE

  • Qui, va, là.