simple

1. simple

adj. [ lat. simplex ]
1. Qui n'est formé que d'un seul élément : Faites le résumé sur une feuille simple double indivisible ; composé
2. (Avant le n.) Qui n'a besoin de rien d'autre pour produire l'effet attendu : Une simple goutte de cet acide ferait un trou dans la table unique ; multiple, nombreux
3. Qui est aisé à comprendre, à exécuter (par opp. à compliqué) : Les explications de ce chercheur sont simples clair, limpide ; confus, embrouillé, obscur facile ; ardu, difficile, dur
4. Qui est constitué d'un petit nombre d'éléments qui s'organisent de manière claire (par opp. à complexe) : L'intrigue de ce roman policier est très simple élémentaire ; dense, touffu
5. Qui est sans recherche ni apprêt ; qui se comporte avec simplicité et franchise : Ils veulent une cérémonie toute simple sans façon ; fastueux accessible ; nébuleux, sibyllin naturel ; arrogant, prétentieux
6. (Avant le n.) Se dit de qqn qui est seulement ce que son titre indique : Je ne peux pas prendre ce genre de décision, je ne suis qu'une simple employée.
7. Qui manque de finesse ; qui est par trop naïf : Ce garçon est charmant mais un peu simple crédule, innocent, simplet
Mot simple,
mot constitué par une forme que l'on ne peut pas décomposer (par opp. à mot composé ou dérivé) : Le nom « chant » est un mot simple.
Simple comme bonjour,
Fam. extrêmement simple.
Temps simple,
en grammaire, forme verbale qui ne compte pas d'auxiliaire de conjugaison (par opp. à temps composé).
Un simple particulier,
une personne quelconque, qui n'exerce aucune fonction officielle.

2. simple

n.m.
Partie de tennis ou de tennis de table entre deux joueurs (par opp. à double) : La finale du simple dames.
Passer du simple au double,
être multiplié par deux : En quelques mois, les prix sont passés du simple au double.
n.
Personne crédule et naïve ; personne de condition modeste.
Simple d'esprit,
personne atteinte d'une déficience mentale.

simples

n.m. pl.
Plantes médicinales : Des simples odorants.

SIMPLE1

(sin-pl') adj.
Qui n'est point composé. Dieu, l'âme sont des êtres simples. Idées simples. Mouvements simples.
Certains rayons de lumière firent apercevoir à M. de Turenne qu'il n'y avait qu'une vérité simple et indivisible qui ne se montre qu'à ceux qui la cherchent [FLÉCH., Turenne.]
Qui peut corrompre ou séparer un être simple, et qui n'a point de parties ? [LA BRUY., XVI]
Le point mathématique est simple, me dira-t-on ; mais le point mathématique n'existe pas réellement [VOLT., Philosoph. ignor. 23]
Terme de chimie. Corps simples, corps que jusqu'à présent il a été impossible de décomposer, dits aussi corps élémentaires ou éléments.
Tous ces êtres simples ou indécomposés [éléments chimiques] (car le mot simple n'est pris ici que d'une manière relative et n'a rien d'absolu).... [FOURCROY, Conn. chim. t. I, p. LVII]
Sels simples, sels dans lesquels le poids atomique de l'acide est égal au poids atomique de la base. En termes de grammaire, simple se dit d'un mot qui n'est pas composé.
Il y en a [des adjectifs] qui n'ont pas de simple : on dit insatiable, indubitable, immanquable ; et l'on ne dit pas satiable, dubitable, manquable [VAUGEL., Rem. not. Th. Corn. t. II, p. 1027]
Terme de métrique ancienne. Pieds simples, pieds de deux ou trois syllabes au plus, parce qu'ils ne peuvent pas se décomposer en deux autres.
Qui n'est pas double ou multiple. Des souliers à simple semelle.
M. Cheselden rapporte qu'un homme étant devenu louche par l'effet d'un coup à la tête, vit les objets doubles pendant fort longtemps, mais que peu à peu il vint à juger simples ceux qui lui étaient les plus familiers [BUFF., Hist. nat. Hom. Œuvr. t. IV, p. 433]
Écho simple, écho qui ne répète chaque son qu'une seule fois. Bâtiment simple, bâtiment qui n'a qu'un rang de chambres, par opposition à bâtiment double, celui qui renferme deux rangs de chambres. Terme de botanique. Tige simple, tige qui n'est pas ramifiée. Calice simple, celui qui n'est point environné d'un second calice extérieur. Fleur simple, celle dont la corolle n'a pas de doubles pétales. Fleur simple, se dit aussi par opposition à fleur composée. Un fruit simple est tantôt celui qui paraît tel, uniquement par la soudure naturelle de plusieurs carpelles juxtaposés, tantôt celui qui est devenu solitaire par l'avortement de ceux qui, dans le plan normal de la fleur, devaient former un verticille complet. Terme de zoologie. Antenne simple, antenne qui n'offre aucun prolongement, aucune ramification. Nervure simple, nervure terminée seulement par un point rond, etc. Animaux simples, ceux qui ne résultent pas de l'agrégation d'un certain nombre d'individus. Accouplement simple, celui qui a lieu entre deux individus appartenant à des espèces chez lesquelles les sexes sont séparés. Terme de marine. Ordre ou ligne simple, disposition de vaisseaux de guerre sur une seule ligne. Tour simple, se dit quand un câble n'embrasse que la bitte. Poulie simple, poulie qui n'a qu'un réa. En simple, se dit d'une manœuvre qui arrive directement, sans passer par une poulie.
Médicaments simples, ceux qui n'ont subi aucune préparation pharmaceutique, ou aussi ceux qui ne contiennent qu'une seule substance. Plantes simples s'est dit au sens de plantes médicinales, de simples.
État des gratifications pour 1680.... au sieur Marchand, en considération de son application à la recherche des plantes simples, curieuses, pour le Jardin Royal.... 1200 livres, [, Lettres, etc. de Colbert, V, 493]
Terme de liturgie. Fête simple, office simple, se dit par opposition à fête ou office double ou semi-double, et simple vigile se dit d'une vigile sans jeûne. Vœu simple, vœu qui n'est pas fait en face de l'Église et n'est pas accompagné des formalités requises.
Multiplication, division simple, celle où il n'entre que des grandeurs de même espèce. Terme de minéralogie. Formes simples, formes terminées par des faces identiques.
Coup simple, se dit, au trictrac, de deux dés dissemblables quant au nombre.
Qui n'est que..., qui n'a pas d'autre qualité, d'autre caractère que...
Pour vous justifier mes ordres et mes vœux, Je croyais qu'il suffît d'un simple, Je le veux [CORN., Attila, IV, 3]
Son raisonnement [au chien] pouvait être Fort bon dans la bouche d'un maître ; Mais, n'étant que d'un simple chien, On trouva qu'il ne valait rien [LA FONT., Fabl. XI, 3]
Vous calomnieriez plus utilement pour vous en faisant profession de dire avec saint Paul que les simples médisants sont indignes de voir Dieu [PASC., Prov. XVI]
Et son rare savoir, de simple marguillier, L'éleva par degrés au rang de chevecier [BOILEAU, Lutr. I]
Belle sans ornement, dans le simple appareil D'une beauté qu'on vient d'arracher au sommeil [RAC., Brit. II, 2]
Dieu, qui veux bien que de simples enfants Avec eux [les anges] chantent tes louanges [ID., Esth. I, 5]
Lorsque son cœur, tantôt m'exprimant sa tendresse, Refusait à Roxane une simple promesse [ID., Baj. III, 3]
Une simple femme venait exposer simplement à David ses chagrins domestiques [MASS., Pet. carême, Hum. des grands.]
Trois simples écuyers, sans bien et sans secours [VOLT., Tancr. I, 1]
Arrêter un Romain sur de simples soupçons, C'est agir en tyrans, nous qui les punissons [ID., Brut. IV, 7]
Bernard, simple abbé de Clervaux, était l'oracle de la France et de l'Europe [ID., Mœurs, 55]
Jamais l'Irlande n'a pu secouer le joug de l'Angleterre, depuis qu'un simple seigneur anglais la subjugua [ID., Louis XIV, 15]
La force de son union [du mercure] par simple contact avec une glace de miroir a été mesurée par un de nos plus savants physiciens, et s'est trouvée beaucoup plus forte qu'on ne pourrait s'imaginer [BUFF., Min. t. V, p. 324]
Elle était née en Bretagne, d'une simple famille de paysans [BERN. DE ST-P., Paul et Virg.]
Il ne faut pour cela que le simple sens commun, que le simple bon sens, se dit d'une chose fort aisée à comprendre. Simple manoir, se dit quelquefois d'une demeure modeste, par opposition à grande maison, à château. Simple tonsure, la tonsure cléricale, lorsqu'elle n'est pas jointe aux ordres ecclésiastiques. Bénéfice à simple tonsure, ou bénéfice simple, bénéfice qui n'a point charge d'âmes, et que peut posséder un clerc qui n'a que la tonsure.
Il ne voulut jamais posséder que des bénéfices simples, parce qu'en le dispensant des pénibles et redoutables fonctions du ministère, ils lui permettaient de donner sans scrupule tout son temps aux lettres [D'ALEMB., Él. Dangeau.]
Simple clerc, celui qui n'a que la tonsure cléricale, ou les quatre mineurs. Simple prêtre, prêtre qui n'a point de bénéfices. Simple religieux, religieux qui n'a point de charge dans son ordre ni dans son monastère. Simple soldat, simple cavalier, fantassin, cavalier qui n'a point de grade. Simple particulier, homme qui n'a point de fonctions publiques.
Votre avis est ma règle, et par ce seul moyen Je veux être empereur, ou simple citoyen [CORN., Cinna, II, 1]
Simple gentilhomme, gentilhomme qui n'est point titré.
Je n'aime plus Rodrigue, un simple gentilhomme [CORN., Cid, V, 4]
Donation pure et simple, donation faite sans condition. On dit dans le même sens : résignation pure et simple, démission pure et simple, etc.
Qui n'est pas compliqué, qui est facile à employer, à com prendre, à exécuter. Des moyens simples.
Ce sont, messieurs, ces choses simples, gouverner sa famille, édifier ses domestiques, faire justice et miséricorde, accomplir le bien que Dieu veut.... [BOSSUET, Louis de Bourbon.]
Cela est si simple qu'on croirait inutile de le remarquer ; mais souvent les choses les plus simples échappent précisément parce qu'elles sont simples ; nous dédaignons de les observer [CONDIL., Log. I, 4]
Je me rappelle mille traits de sa vie qui me paraissaient tout simples, parce que mon père les trouvait tels [STAËL, Corinne, XII, 1]
Le sujet, l'intrigue de cette pièce de théâtre est fort simple, l'intrigue y est peu chargée d'incidents. Familièrement. C'est tout simple, cela est naturel, convenu, va de soi.
Tous mes amis devinrent les siens, cela était tout simple ; mais aucun des siens ne devint jamais le mien [J. J. ROUSS., Conf. VIII]
Il y a des moments où je trouve tout simple que les rois aient des flatteurs et des courtisans [PICARD et MAZÈRES, Trois quartiers, II, 2]
Sans ornement, sans faste, sans recherche, sans affectation. Des meubles simples et commodes. Avoir des goûts simples. Vie simple. Un abord simple et ouvert.
Tout était simple dans Madame [BOSSUET, Duch. d'Orl.]
Le madrigal, plus simple et plus noble en son tour, Respire la douceur, la tendresse et l'amour [BOILEAU, Art p. II]
Que le début soit simple et n'ait rien d'affecté [ID., ib. III]
Cet âge est innocent : son ingénuité N'altère point encor la simple vérité [RAC., Ath. II, 7]
Les plaisirs simples sont toujours des plaisirs, et ils ne coûtent rien [FONTEN., Bonh.]
Les sentiments qui échappent à une âme qui veut les cacher, demandent les expressions les plus simples [VOLT., Dict. phil. Froid.]
Corneille a donné souvent aux Romains une enflure et une emphase qui est précisément l'opposé du caractère de ce peuple-roi ; les Romains disaient des choses simples, et en faisaient de grandes [ID., Lett. Duclos, 25 déc. 1761]
De ce que le beau est toujours simple, ils en concluent que le simple est toujours beau ; et ils appellent simple ce qui est froid et commun, sans force, sans âme et sans idée [D'ALEMB., Œuv. t. III, p. 365]
Cette exclamation de Bossuet, qui fit une si forte impression sur son auditoire dans l'oraison funèbre d'Henriette : Madame se meurt, Madame est morte ! c'est le mot simple et commun qui en fait toute la force ; s'il eût dit : Madame est expirante, Madame expire, il n'eût produit aucun effet [MARMONTEL, Œuv. t. V, p. 213]
Il se dit, dans le même sens, des personnes. Être simple dans ses habits, dans ses meubles.
Sois doux, simple, équitable [BOILEAU, Sat. X]
Soyez simple avec art [ID., Art p. I]
Permettez-moi de vous dire que, malgré tous vos talents et tout votre mérite, je vous ai trouvée la femme du monde la plus simple, la plus aisée à vivre, la plus digne d'avoir des amis [VOLT., Lett. Mme du Bocage, 3 sept. 1758]
Nous oserions peut-être dire qu'il est plus difficile à un écrivain d'être simple que d'être grand, si l'on pouvait être grand sans être simple [D'ALEMB., Él. Massillon, note 10]
10° Sans déguisement, sans malice.
Soyez prudents comme des serpents et simples comme des colombes [SACI, Bible, Évang. St Matthieu X, 16]
Mélanchthon était simple et crédule ; les bons esprits le sont souvent [BOSSUET, Var. V, 3]
Voilà comme, infectant cette simple jeunesse, Vous employez tous deux le calme où je vous laisse [RAC., Ath. II, 7]
Votre cœur généreux, trop simple et trop ouvert [VOLT., Sém. II, 1]
Il faut, pour m'attacher, une âme simple et pure, Comme Chloé, qui sort des mains de la nature [GRESSET, le Méch. IV, 9]
11° Qui a peu de lumières.
Et, pour ne point gâter sa bonté naturelle [d'une jeune fille], Je n'y tiens que des gens tout aussi simples qu'elle [MOL., Éc. des fem. I, 1]
Ne vous étonnez pas de voir des personnes simples croire sans raisonnement ; Dieu leur donne l'amour de soi et la haine d'eux-mêmes [PASC., Pens. XIII, 10, éd. HAVET.]
Le magicien pouvait répondre : je ne travaille pas pour les philosophes ; j'ai fait voir des ombres à des dames très respectables, à des gens simples qui ne disputent pas [VOLT., Dict. phil. Magie.]
12° Qui se laisse facilement tromper, niais.
Simple, n'as-tu point vu que c'était une feinte, Un effet de l'amour dont mon âme est atteinte ? [CORN., Suite du Ment. II, 7]
Lorsqu'on parlait sérieusement des mystères de la religion, elle avait peine à retenir ce ris dédaigneux qu'excitent les personnes simples, lorsqu'on leur voit croire des choses impossibles [BOSSUET, Anne de Gonz.]
Que vous êtes simple de vous tourmenter ! [ID., Lett. Corn. 79]
Le roi avait répondu qu'il [Chamillart] était bien simple de penser que tout ce bruit fît sur lui [le roi] la moindre impression [SAINT-SIMON, 199, 151]
Cet homme [Théodore].... persuada le bey qu'il pourrait lui soumettre la Corse, si le bey voulait lui donner seulement un vaisseau de dix canons, quatre mille fusils, mille sequins et quelques provisions : la régence de Tunis fut assez simple pour les donner [VOLT., Louis XV, 40]
Ce successeur de Charlemagne, De simple mérita le nom [BÉRANG., Charles le Simple.]
Il se dit quelquefois des choses.
[Ils] Publiaient qu'en mourant Claude, avec sa puissance, M'avait encor laissé sa simple obéissance [RAC., Brit. IV, 2]
13° S. m. Homme, esprit simple.
Les simples et ceux qui n'approfondissent pas plus avant les choses se contentent de ces preuves [PASC., Prov. V]
Le simple ne voyait pas cela dans le texte de saint Matthieu [JURIEU, dans BOSSUET 2e instr. past. 5]
Les grands esprits et les simples, les spirituels et les ignorants [BOURDAL., Fête des saints myst. t. II, p. 425]
Partout le Seigneur n'aime à s'entretenir qu'avec les simples et les petits [MASS., Carême, Dang. des prosp. temp.]
Ce n'est pas aux savants tout seuls qu'elle [la religion] a réservé la connaissance sublime de ses mystères ; le simple a prophétisé comme le sage.... [ID., Pet. carême, Triomphe de la relig.]
Le monde parlementaire [les députés] se divise en deux classes, les hommes d'esprit et les simples.... les hommes d'esprit, d'une part, ceux qui usent de leur position ; les simples, de l'autre, ceux qui n'en usent pas [REYBAUD, Jérôme Paturot, II, § 20]
14° Ce qui n'est pas composé.
On commence en tout genre par le simple ; ensuite vient le composé ; et souvent enfin on revient au simple par des lumières supérieures ; telle est la marche de l'esprit humain [VOLT., Dict. phil. Religion.]
15° Ce qui n'est que l'unité, par opposition à ce qui est double. Parier le double contre le simple.
L'affluence des spectateurs fut si grande, que les comédiens, après avoir fait payer le double aux vingt premières représentations [d'Andronic], et avoir ensuite mis la pièce au simple, furent obligés de la remettre au double pour diminuer la foule [D'ALEMB., El. Campistron.]
16° Ce qui est sans ornement et sans recherche.
La nuance du simple et du familier est délicate ; il faut la saisir [VOLT., Comm. Corn. Rem. Poly. I, 3]
En voulant se rapprocher de la nature, ils devaient passer du simple au familier, dont les limites ne sont pas assez distinctes [BARTHÉL., Anach. 71]
Terme de rhétorique. Un des trois genres d'éloquence. Le simple, le sublime, le tempéré.
17° Terme de musique. Air, chant naturel, sans variations, par opposition à double, qui se dit du même air, du même chant varié. On ne chante guère le double d'un air, qu'on n'en ait chanté le simple.

HISTORIQUE

  • XIIe s.
    [Le corps de ma dame] Simple et cortois, de biau contenement [, Couci, XVI]
    Ne regarder n'os [je n'ose] son simple visage, Tant [j'] en redout mes ieuz à departir [, ib. XI]
    Et quant recort [je me rappelle] la simple cortoisie Et les douz mos que soil à li parler [que j'ai l'habitude de lui dire] [, ib. XXII]
    Et simple come aignel, et fier come liepart [, Sax. XXIX]
  • XIIIe s.
    Large, cortois et debonnaire Ait [le roi] le cuer et plain de pitié, S'il quiert du peuple l'amitié, Sans qui rois en nule seson Ne puet plus ne qu'uns simples hon [, la Rose, 6616]
    [La femme] Or fait la simple, or fait la sage ; Qui plus l'aguete, plus est fous [, Contenance des femmes]
  • XIVe s.
    Li simple qui ne sçavent les lois et les decrez, Tesmoignent qu'en cel mont [monde] ha moult de grans secrez [, Girart de Ross. V. 341]
  • XVe s.
    Quand ils furent si avant que à la barriere, ils commencerent à assaillir faintement et à faire les simples [FROISS., III, IV, 14]
    Estiez vous si simples de penser que... ? [COMM., IV, 11]
    Le bon mari, tant simple [penaud] et tant piteux qu'on ne le vous sauroit dire [LOUIS XI, Nouv. XXIX]
    La pucelle faisoit très simple chere [avait l'air très affligé] ; car bien luy estoit advis que le tournoy ne lui plaisoit [, Perceforest, t. VI, f° 17]
    Sire chevalier, vous estes mal advisé ; car ce que vous cuidez n'est pas veritable ; mais tousjours dit le simple la simplesse, et le saige le sens [, ib. t. I, f° 37]
    Quant il vint à l'huys du temple, il voit qu'il faisoit dedans moult simple de clarté, et non pourtant veoit on bien dedans [, ib. f° 72]
  • XVIe s.
    Le traducteur ne donne à son ouvrage Rien qui soit sien que le simple langage [LA BOÉTIE, 475]
    Homme simple et souysse [MONT., I, 100]
    Les enfants y peuvent comme les hommes, et les simples comme les subtilz [ID., I, 177]
    Un parler simple et naïf [ID., I, 191]
    Que feroit pis un simple maistre d'eschole ? [ID., I, 288]
    Se laver d'eau simple [ID., I, 370]
    La table de Tiberius estoit simple et sobre [AMYOT, Gracques, 3]
    Feuilleter nos romans et desrouiller force beaux mots, tant simples que composez, qui ont pris rouille pour avoir esté si longtemps hors d'usage [H. EST., Conform. préface.]
    Il l'appelle bastard et fils d'une simple femme [, Nuits de Straparole, t. I, p. 233, dans LACURNE]

ÉTYMOLOGIE

  • Wallon, seinp ; provenç. simple, semple ; espagn. simple ; ital. semplice ; du lat. simplicem, de sine, sans, et plica, pli, suivant les étymologistes latins.

SIMPLE2

(sin-pl') s. m.
Nom donné à toutes les plantes dont la médecine fait usage.
Il vient à pas comptés, Se dit écolier d'Hippocrate, Qu'il connaît les vertus et les propriétés De tous les simples de ces prés [LA FONT., Fabl. V, 8]
Lucas : Un médecin qui coupe du bois ? - Valère : Qui s'amuse à cueillir des simples, voulez-vous dire ? [MOL., Méd. malgré lui, I, 5]
On ne cherchait des plantes que pour trouver des remèdes ; on ne cherchait pas des plantes, mais des simples [J. J. ROUSS., Botanique, Introduct.]
On le trouve féminin, ce qui n'est plus usité.
Le médecin qui découvre la vertu de quelque simple inconnue auparavant est quasi adoré [GODEAU, Disc. sur Malherbe.]

HISTORIQUE

  • XVe s.
    Je ne treuve en ma medecine Simple qui soit plus excellent Que la noble plante de vigne, D'où le bon vin clairet provient [BASSELIN, XXV]
  • XVIe s.
    Aucuns y meslent en le cuisant [le gaïac] certains simples pour rendre son action meilleure [PARÉ, XVI, 8]

ÉTYMOLOGIE

  • Simple 1 ; le simple, plante, étant regardé comme un médicament simple.

simple

SIMPLE. adj. des deux genres. Qui n'est pas composé. Dieu, l'âme sont des êtres simples.

En termes de Grammaire, MOT SIMPLE, Mot qui n'est formé que d'un seul terme. Saison est un nom simple; Arrière-saison est un nom composé. Temps simple, Temps d'un verbe formé sans addition d'un auxiliaire.

En termes de Chimie, Corps simple, Corps que jusqu'à présent il a été impossible de décomposer.

SIMPLE signifie aussi Qui n'est pas double ou multiple. Des souliers à simple semelle.

En termes de Botanique, Calice simple, Celui qui n'est pas environné d'un second calice extérieur. Tige simple, Celle qui n'est pas ramifiée. On dit dans un sens analogue : Stigmate simple, aigrette simple, etc.

Fleur simple, Celle dont la corolle n'a que le nombre de pétales qu'elle doit avoir naturellement; à la différence des fleurs doubles ou semi-doubles, qu'on obtient ordinairement par la culture. La rose simple n'a que cinq pétales.

En termes de Liturgie, Fête simple, office simple se dit par opposition à Fête ou office double ou semi-double.

SIMPLE signifie encore Qui n'est pas compliqué, qu'il est facile d'employer, de comprendre. Une méthode, un procédé, un moyen très simple. Ce mécanisme est très simple. C'est bien simple. Rien de plus simple, de si simple.

Le sujet, l'intrigue de cette pièce de théâtre est fort simple, L'action y est peu chargée d'incidents.

Fam., C'est tout simple, Cela est naturel, convenu, cela va sans dire.

SIMPLE signifie aussi Qui est sans ornement, sans faste, sans recherche, sans apprêt, sans affectation. Une robe toute simple. Des meubles simples et commodes. Une mise simple et décente. Une nourriture simple et agréable. Mener une vie simple. Avoir des goûts simples. Des moeurs simples et pures. Un abord simple et ouvert. Son discours fut simple et touchant. Une relation simple et naïve. Style simple.

Il se dit aussi des Personnes. Il est simple dans sa tenue, dans ses manières. C'est l'homme du monde le plus simple, le plus facile à vivre. Un écrivain simple et grand.

Il signifie aussi Qui est sans complication, sans détours, sans malice. Simple comme un enfant. Notre-Seigneur a dit : Soyez simples comme les colombes. Substantivement, Dieu aime les humbles et les simples.

Il signifie encore Qui est naïf, qui se laisse facilement tromper. Je ne suis pas si simple que de m'en fier à sa parole. Il faudrait être bien simple pour croire à ses protestations.

Simple d'esprit, Qui est sans intelligence.

SIMPLE signifie encore Qui est seul, unique. Il n'a qu'une simple couverture sur lui. Une simple lettre a terminé son affaire. Après une simple requête. Sur leur simple demande ou réclamation. Ce simple exposé des faits le justifie. Je ne ferai qu'une simple objection, une simple remarque. La simple pensée de cette action est criminelle.

Il signifie en outre Qui est seulement une certaine chose, qui n'est rien de plus. Un simple citoyen. Une simple femme s'exposa à un si grand danger. Il fut arrêté sur de simples soupçons. Une simple promesse suffit. C'est une simple mesure de précaution.

Simple particulier, Homme qui n'a point de fonctions publiques.

Simple soldat, Soldat qui n'a pas de grade.

Donation pure et simple, Donation qui est sans condition. On dit dans le même sens : Résignation pure et, simple, démission pure et simple, etc.

SIMPLE s'emploie comme nom masculin pour désigner Ce qui est simple. Le simple et le composé.

En termes de Littérature, il désigne Ce qui est sans ornement, sans recherche. Il y a une nuance délicate entre le simple et le familier.

Il est encore le nom générique et vulgaire des Herbes et des plantes médicinales. La mélisse est un simple d'une grande vertu. Il est plus usité au pluriel. L'emploi des simples en médecine. Les vertus curatives des simples. Cueillir des simples.

simple

Simple, Simplex, Homme simple et scrupuleux, Simplex ac religiosus, Liu. lib. 23.

Les simples gens, Imperita multitudo.

simple


SIMPLE, adj. et subst. SIMPLEMENT, adv. SIMPLESSE, SIMPLICITÉ, s. f. SIMPLIFIER, v. act. [Sein-ple, pleman, plè-ce, plicité, plifi-é: 1re lon. 2e e muet aux 2 1ers, è moy. au 3e.] Simple est 1°. ce qui n'est pas composé. "L'âme est un être simple. — En Gramaire, il y a des noms et des verbes simples; et des noms et des verbes composés. Saison est un nom simple: dresser est un verbe simple: Arrière-saison, redresser sont composés. — On dit quelquefois substantivement, le simple et ses composés. = 2°. seul, unique. "Il n'avait sur le corps qu'une simple chemise. "Il n'a~ qu'~ une simple couvertûre sur lui. "Des souliers à simple semelle, etc. Bénéfice à simple tonsûre, ou bénéfice simple. — Simple clerc, simple Prêtre, simple soldat, simple Gentilhome; qui ne sont que cela, qui n'ont pas d'aûtre titre. Le simple peuple, le bâs peuple. = S. m. "Parier le double contre le simple, ou, sans article, double contre simple, Celui-ci est le plus usité. = 3°. Sans ornement. "Habit tout simple, sans broderie, sans galons, etc. "Discours simple et sans ornement. "Relation simple et naïve. = 4°. En parlant des persones; qui est sans déguisement, sans malice. Simple comme un enfant. = S. m. Dieu aime les humbles et les simples. = Niais, crédule. "Je ne suis pas si simple, que de croire ce que vous dites: vous êtes bien simple, si vous vous fiez à lui.
   Rem. Cet adjectif a des sens diférens, suivant qu'il est placé devant ou aprês le substantif. Un Simple homme, est un homme, qui n'est qu'un homme: un homme simple est un homme, qui a de la simplicité. La Bruyère dit des Apôtres, que c'étoient de simples gens. Il devait dire, des gens simples.
   Oseras~-tu~ de ta musette
   Lui répéter les simples airs.
       GRES.
De simples airs sont des airs, qui ne sont pas acompagnés de paroles. Des airs simples, sont des airs tout simples, qui sont sans ornement, qui ne sont pas recherchés. "Vendôme réunit les plus simples moeurs avec ce naturel heureux, qui porte aux plus belles actions sans nul effort. Él. de, etc. Il falait, les moeurs les plus simples.
   SIMPLE, s. m. On dit les simples au plur. pour signifier les hommes simples et ignorans: on ne dit pas, je crois un simple au singulier. "Un simple, dit M. l'Ab. Bergier, n'a que ce seul raisonement à faire. Je dirais en pareil câs, le simple fidèle, etc. = SIMPLE est aussi le nom général des herbes et des plantes médicinales. "Conaitre les simples, les vertus des simples. Jardin des simples.
   SIMPLEMENT, d'une manière simple. — Seulement. "Je lui ai dit simplement que. = Sans ornement. "Je vous raconterai la chôse simplement. = Bonement, sans finesse. "Il y va, il y procède bien simplement.
   SIMPLESSE et SIMPLICITÉ ont le même sens; mais le premier est vieux: il ne se dit que dans cette phrâse familière: il ne demande qu'amour et simplesse. = Simplicité, qualité de ce qui est simple (n° 4°) Simplicité chrétiène: la simplicité d'un enfant, d'un bon religieux. Simplicité de moeurs. = Seul et sans épithète ni régime; niaiserie. "On ne vit jamais une telle simplicité. = (n°. 3°.) Simplicité dans son langage, ses habits, ses meubles. Simplicité de style. "La simplicité du style, dans un ouvrage beaucoup et bien pensé, y produit à plusieurs égards les mêmes effets que la simplicité du caractère dans un grand homme L'Ab. Trublet.
   Rem. Au pluriel, il ne se prend qu'en mauvaise part. J'ôse le penser ainsi, quoique Mde de Sévigné, qui savait si bien sa langue, l'ait employé dans un bon sens. "Que ne demeurez-vous dans les droites simplicités de votre père (Descartes.) L'adjectif droites corrige un peu l'impropriêté du terme. Elle l'aplique mieux dans une aûtre Lettre. "Voyez si vous ne retrouvez pas votre Mère à ces sotes simplicités, qui vous ont tant diverti à Livri.
   SIMPLIFIER, rendre simple (n° 1°.) Simplifier un raisonement; une opération de Finance, un calcul, etc.

Synonymes et Contraires

simple

adjectif simple
1.  Formé d'atomes d'un seul élément.
2.  Qui n'est fait que d'une action.

simple

nom simple
Personne naïve.
benêt, ingénu, innocent, naïf, nigaud, primaire -familier: gobe-mouches, gobeur, gogo, poire -populaire: nouille.

simple

nom masculin simple
Traductions

simple

einfach, einfältig, simpel, aufrichtig, bloß, Einzel, schlichtsimple, straightforward, plain, mere, one-way, single, homely, informal, singleseenvoudig, enkelspel, enkelvoudig, simpel, enkel, aalwaardig, aalwarig, achterlijke [persoon], bescheiden, dom, gemakkelijk, gewoon, naïef, natuurlijk, single, ongecompliceerd, bloot, effen, slechtsהיולי (ת), עניו (ת), פשוט (ת), פשטן (ז), קליל (ת), עָנָו, קָלִיל, פָּשׁוּטsemplice, mero, andante, schietto, singoloαπλός, ευήθης, αγώνας με δύο παίκτες, απέριττος, ευθύς, σκέτοςsimples, direto, mero, partida simples, planoпростой, единый, одиночный поединок, плоский, прямойبَسِيط, صَريح, مُبَارَاةٌ فَرْدِيَّة, مُجَرَدُdvouhra, jednoduchý, nezdobený, pouhý, přímočarýensartet, kun, ligefrem, simpel, singlerfranco, individuales, mero, sencillo, simplekaksinpeli, pelkkä, rehellinen, tasainen, yksinkertainenizravan, jednostavan, običan, pojedinačni susreti, pukiシングルス, ほんの, 平坦な, 率直な, 簡単な단순한, 단식 경기, 정직한, 평평한åpenhjertig, bare, enkel, jevn, singległadki, gra pojedyncza, prostolinijny, prosty, zwykłybara, enkel, rättfram, singlarเพียงเท่านั้น, การเล่นเดี่ยว, ง่าย, ตรงไปตรงมา, ราบเรียบaçık sözlü, basit, düz, sadece, teklerbằng phẳng, chỉ là, dễ hiểu, thẳng thắn, trận đấu tay đôi仅仅的, 单曲唱片, 直截了当的, 简单的 (sɛ̃pl)
adjectif
1. facile à comprendre ou à faire une idée simple un appareil simple à installer
2. qui agit sans orgueil des gens simples
3. sans luxe une vie simple

simple

[sɛ̃pl]
adj
(pas compliqué) [personne, méthode, chose] → simple
(non multiple)single
(avant le nom) (= ordinaire) un simple particulier → an ordinary citizen
simple soldat → private
une simple formalité → a mere formality
dans le plus simple appareil (= nu) → in one's birthday suit
nm
(TENNIS) (= match) le simple messieurs → the men's singles pl
le simple dames → the ladies' singles pl
aller du simple au double → to double simples
nmpl (MÉDECINE)medicinal plants
simple d'esprit nmfsimpleton
heureux les simples d'esprit car le royaume de cieux leur appartient → blessed are the poor in spirit, for theirs is the kingdom of heaven