souple

souple

adj. [ lat. supplex, supplicis, qui plie les genoux pour supplier ]
1. Qui se plie facilement : Une cravache très souple flexible ; rigide dur
2. Qui donne une impression de légèreté, d'agilité : La démarche souple du chat élastique
3. Qui a le corps flexible : Cette patineuse est très souple agile ; raide
4. Capable de s'adapter ; accommodant, complaisant : Un chef de service assez souple arrangeant, conciliant ; inflexible, intraitable

SOUPLE

(sou-pl') adj.
Qui se plie aisément sans se rompre, sans se gâter. Du cuir souple. L'osier est souple. Terme de médecine. Pouls souple, celui qui est souple au toucher et modérément développé.
Il se dit des personnes et des animaux qui ont une grande facilité à se mouvoir, dont les membres se plient et se redressent aisément. Il faut être bien souple pour faire de pareils tours. Il faut avoir les mains souples pour jouer des gobelets.
Il faut voir.... Ce corps si souple et si fragile, Ainsi qu'une couleuvre agile, Fuir et glisser entre mes bras [A. DE MUSS., Prem, poés. Madrid.]
Terme de manége. Se dit d'un cheval qui a les mouvements liants. Il se dit aussi des choses.
L'hirondelle suit avec une agilité souple leur trace oblique et tortueuse [des insectes] [BUFF., l'Hirond.]
Fig.
Quelle sera la suite de ce jeu [l'agiotage] souple et effrayant qui rend l'or semblable au vif-argent, et peut dissoudre la fortune des États en un tour de main ? [MERC., Tabl. de Par. 127]
Fig. Docile, soumis, complaisant, accommodant.
Le travail continuel rend l'esclave souple [SACI, Bible, Ecclésiastiq. XXXIII, 27]
Des armées.... si bien commandées et si souples aux ordres de leurs généraux.... [BOSSUET, Hist. III, 5]
La richesse permet une juste fierté ; Mais il faut être souple avec la pauvreté [BOILEAU, Sat. I]
Et, souple à la raison, corrigez sans murmure [ID., Art p. IV]
Valet souple au logis, fier huissier à l'église [ID., Lutr. IV]
Jamais homme n'a été si souple, il prenait toutes sortes de formes comme Protée [FÉN., Dial. des morts anc. Alcibiade, Mercure et Caron.]
Corneille, plus docile à son génie que souple aux volontés d'un premier ministre [VOLT., Comm. Corn. Cid, Préf.]
Le parlement, devenu souple, en fit des remerciements comme d'une grâce [DUCLOS, Œuv. t. v, 372]
[Goffredy] né sans fortune et sans appui, mais avec un génie souple et adroit [ID., ib. t. II, p. 128]
Mme de Neuillant, très souple dans la société, ne pouvait supporter, de la part des personnes qui dépendaient d'elle, la moindre opposition à ses volontés [GENLIS, Mme de Maintenon, t. I, p. 96, dans POUGENS]
Être souple comme un gant, être obéissant à tout sans répugnance, avec l'idée d'une complaisance excessive, servile.
Une femme a toujours le talent De rendre son époux aussi souple qu'un gant [BARON, le Jaloux, IV, 1]
Sitôt que je témoignais la moindre répugnance à faire ce qu'ils désiraient, ils mettaient la main sur leurs sabres, et par là me rendaient plus souple qu'un gant [LESAGE, Estev. Gonz. 8]
On dit aussi dans le même sens : Avoir l'échine souple, les reins souples.

HISTORIQUE

  • XIIIe s.
    Ne soies souples [humilié, abattu] ne iriés, Mais soies, s'il te plaist, tos liés [gai] [GUI DE CAMBRAI, Barl. et Jos. p. 218]
    Che fait souples [tristes] les menestreus, Çou que li siecles n'est mais teus [tel] K'il deüst iestre par raison [BAUDOUIN DE CONDÉ, t. I, p. 2]
  • XIVe s.
    Les puissans [il] doit aplanier Par souples mos et festier [BRUYANT, dans Ménagier, t. II, p. 26]
  • XVIe s.
    Cette variation et contradiction qui se veoid en nous, si souple, a faict que aulcuns nous songent deux ames.... [MONT., II, 6]
    Le corps encores souple, on le doibt, à cette cause, plier à toutes façons et coustumes [ID., I, 184]

ÉTYMOLOGIE

  • Lat. supplex, suppliant, de sub, sous, et plicare, plier. L'ancienne langue avait le verbe suploier, être souple. C'est un des exemples peu fréquents où un mot passe d'une acception morale à une acception physique.

souple

SOUPLE. adj. des deux genres. Qui est flexible, qui se plie aisément sans se rompre, sans s'abîmer. Voilà du cuir fort souple. L'osier est souple. Des branches souples.

Il se dit aussi des Personnes et de certains animaux qui ont une grande facilité à se mouvoir, à se plier. Il faut être très souple pour exécuter de pareils exercices. Avoir le corps souple, les reins souples.

Il signifie, au figuré, Qui est docile, complaisant, soumis, qui a l'humeur accommodante, l'esprit flexible aux volontés d'autrui. Pour réussir dans le monde, il faut être souple. Il a l'esprit souple. Il est d'un caractère souple.

Fig. et fam., Souple comme un gant se dit d'une Personne qui se prête à tout ce qu'on veut. Cette expression s'emploie presque toujours en mauvaise part, pour désigner une Complaisance servile. On dit dans le même sens : Il a l'échine souple, les reins souples.

souple


SOUPLE, adj. SOUPLEMENT, adv. SOUPLESSE, s. f. [2e e muet aux deux prem. è moy. au 3e. Sou-ple, pleman, plèce.] Souple, flexible, qui se plie aisément. Il se dit des persones et des chôses, au propre et au figuré. "Du cuir fort souple.: il a le corps souple: il faut qu'il soit bien souple, pour faire les tours qu'il fait. "Il a l'esprit souple: à la Cour, il faut être souple. = En style proverb. Souple comme un gant. = Au figuré, il régit quelquefois le datif: souple aux ordres de leurs Généraux. Bossuet. — Le P. d'Orleans lui fait régir la préposition à et l'infinitif. "Souple à s'acomoder au tems. Révol. d'Esp. Ce dernier régime est hasardé. — L'Acad. ne met de régime ni des noms ni des verbes.
   SOUPLEMENT, d'une manière souple: avec souplesse. Il est peu usité.
   SOUPLESSE, flexibilité de corps, ou d'esprit. "Il a une souplesse de corps admirable. "Des tours de souplesse. "Ce cheval a de la souplesse dans les jambes. — "Souplesse dans les afaires, dans le comerce du monde. "Il faut s'acomoder aux humeurs des autres, avec une souplesse, qui ne sente ni la bassesse, ni l'esclavage. St. Evr. Voy. ADRESSE.

Synonymes et Contraires

souple

adjectif souple
1.  Qui se plie aisément.
2.  Qui se meut facilement.
3.  Susceptible d'être modifié.
Traductions

souple

elastisch, federnd, gefügig, geschmeidig, dehnbar, aalglattflexible, supple, elastic, pliant, springy, pliablelenig, soepel, buigzaam, buigbaar, elastisch, rekbaar, smijdig, veerkrachtig, handelbaar, plooibaar, slap, zachtאלסטי (ת) [גמיש], גמיש (ת), חשיל (ת), כפיף (ת), נמתח (ת), חָשִׁיל, גָּמִישׁelàsticelastiskelasta, fleksebla, fleksiĝema, suplaelástico, flexibleelástico, flexível, macio, maleável, moleelastisk, smidigarrendevole, elastico, flessibile, sciolto靈活flexibilníjoustava유연한 (supl)
adjectif
1. qui se plie facilement une matière souple
2. qui bouge son corps avec facilité Elle est très souple.
3. figuré qui s'adapte facilement à la situation des horaires souples

souple

[supl] adj
[cuir, plastique, emballage] → soft
[peau] → supple
[personne, corps] → supple; [démarche, taille] → lithe
[règlement, caractère, emploi du temps] → flexible
[vin] souple en bouche → with a supple palate