épicycle

(Mot repris de épicycles)

ÉPICYCLE

(é-pi-si-kl') s. m.
Terme d'astronomie. Petit cercle imaginé par les anciens astronomes, et dont le centre parcourt la circonférence d'un cercle plus grand.
Chaque inégalité nouvelle que l'art d'observer, en se perfectionnant, faisait découvrir, surchargeait le système de Ptolémée d'un nouvel épicycle [LAPLACE, Exp. v, 2]

ÉTYMOLOGIE

  • Terme grec provenant de deux mots se traduisant par : sur et cercle (voy. CYCLE).
Émile Littré's Dictionnaire de la langue française © 1872-1877

épicycle

ÉPICYCLE. n. m. T. d'Astronomie. Petit cercle imaginé par les anciens astronomes et dont le centre est un point de la circonférence d'un plus grand cercle. Épicycle de Mars.
Dictionnaire de L'Académie française 8th Edition © 1932-5