brachistochrone

BRACHISTOCHRONE

(bra-ki-sto-cro-n') s. f.
Terme de géométrie. Courbe que doit suivre un corps pesant pour parvenir d'un point à un autre dans le moins de temps possible.

ÉTYMOLOGIE

  • Mot grec, venant de deux mots signifiant l'un, le plus court, et l'autre, temps. On avait d'abord cru qu'une boule roulant sur un plan incliné d'un point à un autre y arrivait dans le temps le plus court, puisque le chemin parcouru était plus court que tous les autres ; mais l'expérience fit voir qu'il y avait une courbe, une portion de cycloïde qui, menée aux deux mêmes points, permettait à la boule d'arriver plus tôt au point inférieur, quoique parcourant un chemin plus long. Cette ligne fut nommée ligne de la plus courte descente ou du temps le plus court, brachistochrone.
Émile Littré's Dictionnaire de la langue française © 1872-1877