chérub

(Mot repris de chérubs)

CHÉRUB

(ché-rub) s. m.
Terme d'antiquité. Mot sémitique désignant des figures d'animaux et d'où provient chérubin.
On connaît désormais la forme particulière que ces animaux fantastiques, désignés sous le nom de chérub, avaient prise en Phénicie [J. SOURY, Rev. des Deux-Mondes, 15 déc. 1875, p. 805]

ÉTYMOLOGIE

  • Hébreu, keroüb. D'après M. A. Kuenen (la Religion d'Israël, traduct. anglaise, t. I, p. 234), les chérubins ont été empruntés par les Israélites aux Phéniciens, qui eux-mêmes les tenaient des Babyloniens et des Assyriens ; ce mot indique une origine étrangère, car il est dérivé d'un verbe qui signifie saisir, et correspond à un thème aryen : sanscr. grah ; goth. greipan ; all. greifen.