différentiel, elle

DIFFÉRENTIEL, ELLE

(di-fé-ran-si-èl, è-l') adj.
Terme de mathématique. Qui procède par différences infiniment petites. Quantité différentielle. Calcul différentiel, calcul dans lequel les accroissements des variables sont considérés comme infiniment petits. Voy. CALCUL. S. f. Une différentielle, accroissement infiniment petit d'une quantité variable ; elle a pour caractéristique la lettre d ; dx est la différentielle de x.
Terme d'histoire naturelle. Qui concerne les différences de deux objets. Diagnostic différentiel.
Terme de commerce. Droit différentiel, taxe douanière qui varie selon la provenance des marchandises. Tarif différentiel, tarif d'un canal ou d'un chemin de fer qui, entre les divers points d'une même ligne, n'est pas exactement proportionnel aux distances, par opposition à tarif kilométrique.

ÉTYMOLOGIE

  • Différence.