donzelle

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DONZELLE

(don-zè-l') s. f.
Fille ou femme de distinction.
Je devais l'épouser ; mais je ne veux plus d'elle. - Plus de moi ! - Quoi ! Crispin ! - Elle fait la donzelle, Monsieur, et, s'il vous plaît, je ne suis point un sot [HAUTEROCHE, Nobles de prov. II, 3]
Cet emploi est tout à fait tombé en désuétude.
Fille ou femme dont on parle très familièrement.
Lors à bon chat bon rat, et la pauvre donzelle Était pour en avoir profondément dans l'aile [SCARRON, Jodelet, I, 1]
Fille ou femme dont on parle légèrement, d'un ton de mépris. Il a quitté sa donzelle.
Quelle donzelle ! L'air précieux n'a pas seulement infecté Paris ; il s'est aussi répandu dans les provinces ; et nos donzelles en ont humé leur bonne part [MOL., Préc. 1]
Ces insatiables donzelles [les harpies] Faisaient la guerre à nos écuelles [SCARRON, Virg. trav. III]
Nom vulgaire d'un poisson, l'ophidie barbue, dite aussi demoiselle.

HISTORIQUE

  • XIIIe s.
    Et chevalier et damoiseles, Esquier, bourgois et danseles [, Amadas et Ydoine, n° 6987]
  • XVIe s.
    L'autheur du jeu vient proposer que le donzel ou la donzelle que l'on a choisy.... [DES ACCORDS, Bigarr. Acrostiches.]

ÉTYMOLOGIE

  • Provenç. donzella ; catal. donsella ; espagn. doncella ; ital. donzella ; du bas-latin dominicella, diminutif de domina (voy. DAME). Dans l'anciennne langue on disait doncele ou dancele ; et, au masculin, doncel ou dancel, damoiseau.
Émile Littré's Dictionnaire de la langue française © 1872-1877

donzelle

DONZELLE. n. f. Femme ou fille peu estimable. Il est familier.
Dictionnaire de L'Académie française 8th Edition © 1932-5

donzelle

Donzelle, un poisson ressemblant au Congre, Ophidion, Ophidij.

Jean Nicot's Thresor de la langue française © 1606

donzelle


DONZELLE, s. f. [Donzèle: 2e è moy. 3e e muet.] Demoiselle, en mauvaise part. Trév. Terme de mépris, qui signifie une fille ou une femme d'un état médiocre, et dont les moeurs sont suspectes. Il est du style familier. Acad. "C'est une donzelle. — C'est aussi le nom d'un poisson de mer.

Jean-François Féraud's Dictionaire critique de la langue française © 1787-1788
Traductions

donzelle

[dɔ̃zɛl] nf (péjoratif) → young madam
Collins English/French Electronic Resource. © HarperCollins Publishers 2005