femmelette

femmelette

[ famlɛt] n.f.
Péjor. Homme faible, sans énergie.
Maxipoche 2014 © Larousse 2013

FEMMELETTE

(fa-me-lè-t') s. f.
Femme légère, ignorante, sans conséquence.
Leur erreur découverte était à demi vaincue par sa propre absurdité ; c'est pourquoi ils s'attaquaient à des ignorants, à des gens de métier, à des femmelettes, à des paysans, et ne leur recommandaient rien tant que ce secret mystérieux [BOSSUET, Variat. XI, § 32]
Comment les stoïciens n'eussent-ils pas cru aux oracles ? ils croyaient bien aux songes ; le grand Chrysippe ne retranchait de sa créance aucun des points qui entraient dans celle de la moindre femmelette [FONTEN., Oracles, I, 8]
En cherchant à douter de la divinité, il [le duc d'Orléans] courait les devins et les devineresses, et montrait toute la curiosité crédule d'une femmelette [DUCLOS, Mém. régence, Œuvres, t. V, p. 202, dans POUGENS]
La moindre femmelette de ce temps-là [siècle de Louis XIV] vaut mieux pour le langage que les Jean-Jacques, les Diderot, d'Alembert [P. L. COUR., Lett. II, 67]
Fig. Homme qui a des manières féminines. C'est une vraie femmelette, comment supportera-t-il les fatigues de la guerre s'il est appelé à l'armée ?

HISTORIQUE

  • XVe s.
    Le soulphre vulgal.... Et n'est bon qu'à ces femmelettes Qui botellent des allumettes [, Traité d'alch. 48]
    Aussi ces pauvres femmelettes Qui vieilles sont, et n'ont de quoy.... Ilz demandent à Dieu, pour quoy Si tost nasquirent, ne à quel droit [VILLON, Ballade en vieux langage.]
  • XVIe s.
    Mais quelle durté est soubs vos peaux tant doucettes ? Maint amant vous requiert ; respondez, femmelettes [MAROT, III, 16]
    Ces femmes ne sont pas comme nos femmelettes Qui font par le mestier promener les navettes En ourdissant la toile, ou tournent le fuseau, Ou roulent le filet autour d'un devideau [RONSARD, 844]
    Mille femmelettes ont vescu au village une vie plus equable, plus doulce et plus constante que ne feut la sienne [de Cicéron] [MONT., II, 209]

ÉTYMOLOGIE

  • Diminutif de femme ; bourguign. famnelôte. On trouve dans l'ancienne langue femmette.
Émile Littré's Dictionnaire de la langue française © 1872-1877

femmelette

FEMMELETTE. (On prononce Famelette.) n. f. Femme d'une grande faiblesse physique et morale. Se laisser gouverner par une femmelette. C'est un terme familier et de dénigrement.

Il se dit figurément d'un Homme faible, sans énergie. Cet homme-là n'est qu'une femmelette.

Dictionnaire de L'Académie française 8th Edition © 1932-5

femmelette

Femmelette, Muliercula.

Jean Nicot's Thresor de la langue française © 1606

femmelette


FEMMELETTE, s. f. [Famelète: 2e et dern. e muet; 3e è moy.] Terme de mépris. Femme d'une esprit très-simple et très-borné. On le dit quelquefois des hommes. "Ce n'est pas un homme; ce n'est pas une femme; c'est une femmelette.

Jean-François Féraud's Dictionaire critique de la langue française © 1787-1788
Synonymes et Contraires

femmelette

nom féminin femmelette
Familier. Homme mou, lâche.
lâche, peureux, poltron -familier: froussard, mauviette, poule mouillée -littéraire: couard -populaire: couille molle, dégonflé, trouillard -vieux: capon.
Le Grand Dictionnaire des Synonymes et Contraires © Larousse 2004
Traductions

femmelette

[famlɛt] nfwimp
femme-objet [famɔbʒɛ] nfsex object
Collins English/French Electronic Resource. © HarperCollins Publishers 2005