jouvenceau, elle

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JOUVENCEAU, ELLE

(jou-van-sô, sè-l') s. m. et f.
Adolescent, adolescente, avec l'idée de grâce ou de plaisanterie qu'emporte un diminutif. Une aimable jouvencelle.
Passe encor de bâtir ; mais planter à cet âge, Disaient trois jouvenceaux, enfants du voisinage [LA FONT., Fabl. XI, 8]
Ah ! qu'il est beau Le jouvenceau ! [MOL., Pastor. comique, sc. 2]
À la prude qui se gêne Pour lorgner un jouvenceau [BÉRANG., Enfers.]
Accours dans ma nacelle, Gentille jouvencelle [JOUY et H. BIS, Guill. Tell.]
On dit aussi jouvencel au masculin.
Qu'il fasse mieux ce jeune jouvencel, à qui le Cid donne tant de martel [CORN., Rondeau contre Scudéry.]

HISTORIQUE

  • XIIe s.
    E li jovenciel furent oscis [tués] des glaives des ennemis [, Machab. I, 2]
    En quel chose amende juvenceals sa veie ? en guarder les tues paroles [tes paroles] [, Liber psalm. p. 183]
    Tost furent esfremi e viel e juvencel La novele espandue del saint martir novel, Qui giseit el mustier ocis sur le quarrel [, Th. le mart. 154]
  • XIIIe s.
    Mes cambrelens [mon chambellan] por li [elle] ala ; Un jovencel o lui [elle] trova Dormant.... [, Fl. et Bl. V. 2733]
    Deux jovenciaux [il] trova au port, Où mener soloit son deport [RUTEB., II, 110]
  • XVIe s.
    Argent frais et nouveau ruine le jouvenceau [COTGRAVE, ]

ÉTYMOLOGIE

  • Provenç. jovencel, jovenselh ; ital. giovincello ; du lat. fictif juvencellus, diminutif de juvenis (voy. JEUNE). Dans l'ancien français, au nominatif singulier li jovenciaus, au régime le jovencel ; au pluriel nominatif li jovencel, au régime les jovenciaus.