licteur

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licteur

n.m. [ lat. lictor, de ligare, lier ]
Dans l'Antiquité, officier romain qui marchait devant les magistrats importants pour écarter la foule.

LICTEUR

(li-kteur) s. m.
Nom de douze sergents d'armes de l'ancienne Rome, qui marchaient devant les consuls ou le dictateur, portant des haches enveloppées dans des faisceaux de verges, et toujours prêts à délier les faisceaux, pour fouetter les criminels ou leur trancher la tête ; ils allaient sur une ligne un par un et à quelque distance l'un de l'autre ; ils faisaient faire place au magistrat. Le consul avait douze licteurs, le dictateur en avait vingt-quatre. Par extension, satellite, avec l'idée d'une obéissance passive et du meurtre commandé et exécuté.
Il [Fouquier Tinville] parle : ses licteurs vers l'enceinte fatale Traînent les malheureux que sa fureur signale [V. HUGO, Odes, I, 3]

HISTORIQUE

  • XIVe s.
    Il print avecques soy douze licteurs, c'est à dire douze serjans d'armes [BERCHEURE, f° 9, verso.]
  • XVIe s.
    Ils lioient et garrotoient incontinent ceulx qu'il commandoit ; or les Latins disoient anciennement ligare, pour lier, d'où vient que les huissiers et sergens sont appellez lictores ; toutefois il me sembleroit vraysemblable de dire, que l'on y auroit adjouté un c, et que paravant ils s'appelloient litores sans c, pour ce que ce sont les mêmes que les Grecs appellent liturgos [AMYOT, Rom. 41]

ÉTYMOLOGIE

  • Lat. lictorem.

licteur

LICTEUR. n. m. T. d'Antiquité romaine. Officier public qui marchait devant les premiers magistrats de Rome et qui portait une hache placée dans un faisceau de verges. Les licteurs faisaient à la fois office d'appariteurs et de bourreaux. Le consul avait douze licteurs, le dictateur en avait vingt-quatre.

licteur


LICTEUR, s. m. [Lik-teur.] Officier, qui servait chez les Romains auprès du Consul et des aûtres Magistrats. "Les Licteurs portaient des haches, envelopées de faisceaux.