malebête

MALEBÊTE

(ma-le-bê-t') s. f.
Proprement, bête cruelle que la faim ou la rage fait sortir des bois, et qui dévore ce qu'elle rencontre. Monstre imaginaire qui, dit-on, parcourait la nuit les rues de Toulouse.
Fig. Une personne dangereuse. C'est une malebête qu'un chicaneur.
Terme de mer. Hache à marteau, qui sert particulièrement à pousser l'étoupe en calfatant un vaisseau.

ÉTYMOLOGIE

  • Male au féminin, et bête.