marsupial, ale

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MARSUPIAL, ALE

(mar-su-pi-al, a-l') adj.
Terme de zoologie. Qui a la forme d'une bourse.
Qui porte une bourse. Os marsupial, lame osseuse qui est un des trois points d'ossification complémentaire de l'os iliaque et qui occupe le fond de la cavité cotyloïde, ainsi nommé parce qu'il reste toujours distinct chez les marsupiaux.
S. m. pl. Les marsupiaux, quadrupèdes ainsi nommés, parce que la plupart de ces animaux portent une poche renfermant les mamelles et recevant les petits, qui naissent avant terme. Il se dit aussi au singulier.
Le mammifère décrit par Buffon sous le nom de petite loutre de la Guiane est un élégant marsupial, appelé le chironecte yapock par les naturalistes modernes [LEGOARANT, ]
Adj. Qui a rapport aux marsupiaux. La parturition marsupiale.

ÉTYMOLOGIE

  • Lat. marsupium, bourse.