merl

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MERL

(mèrl) s. m.
Substance calcaire marine formée de concrétions dures, irrégulières, mamelonnées, à ramifications vermiculaires, toujours mélangée accidentellement de débris de coquilles ; cette substance est un produit excrété par les polypiers lithophytes, et particulièrement par le millepora calcarea de Lamarck ; on distingue le merl blanc qui est gris-verdâtre, et le rose qui est blanc-rosé, [ISID. PIERRE, Études sur les engrais de mer, p. 153]
Le merl, dit aussi mearl, marl, sable vermiculaire, sert en Bretagne à l'engrais des terres.

ÉTYMOLOGIE

  • Merl ou merle, forme provinciale de marne (voy. MARNE 1).