russien, ienne

RUSSIEN, IENNE

(ru-siin, siè-n') adj.
Ancien nom, chez nous, du peuple que nous appelons aujourd'hui russe.
Je me sers du nom de Russes pour désigner les habitants de ce grand empire.... les gazettes et d'autres mémoires depuis quelque temps emploient le mot de Russiens ; mais, comme ce mot approche trop de Prussiens, je m'en tiens à celui de Russes, que presque tous nos auteurs leur ont donné [VOLT., Hist. de l'empire de Russie sous Pierre-le-Grand, I, 1]
On peut dire que c'est grâce à Voltaire que le mot Russe a prévalu.