sensuel, elle

SENSUEL, ELLE

(san-su-èl, è-l') adj.
Qui recherche les plaisirs des sens.
Paris est peut-être la ville la plus sensuelle et où l'on raffine le plus sur les plaisirs ; mais c'est peut-être celle où l'on mène une vie plus dure [MONTESQ., Lett. pers. 106]
Homme sensuel ne sauras-tu jamais aimer ? [J. J. ROUSS., Hél. II, 15]
Comme elle était peu sensuelle [ID., Conf. V]
Substantivement. Personne sensuelle.
Combien de sensuels, esclaves des passions les plus infâmes, en possession d'affecter la pureté des mœurs, et de la pousser jusqu'à la sévérité ! [BOURDAL., Jugem. dern. 2e avent, p. 359]
Qui flatte les sens. Les plaisirs sensuels. Une vie sensuelle.
Nous ne réparons le scandale de nos désordres que par celui d'une piété sensuelle [MASS., Carême, Pécheresse.]
Le dégoût inséparable d'une félicité sensuelle [ID., Carême, Jeûne.]
Nos dévots, qui calomnient la terre, ont dit mille fois que la religion [de Mahomet] n'a réussi que parce qu'elle est toute sensuelle [VOLT., Dict. phil. Tolérance.]
On dit également : les appétits sensuels.
Les dispositions sensuelles qui viennent en conséquence des choses nécessaires, comme le sommeil, encore qu'on y consente, ne doivent point faire de scrupule [BOSSUET, Lett. abb. 60]

HISTORIQUE

  • XVIe s.
    Les mouvements ou appetits qu'on appelle sensuels.... [CALVIN, Instit. 177]
    Hommes dissolus et abandonnez à toutes sensuelles voluptez [AMYOT, Comment nourrir les enfants, 15]
    Les autres signes des fractures du crane sont sensuels, c'est à dire monstrent au doigt et à l'œil telle chose [PARÉ, VIII, 2]

ÉTYMOLOGIE

  • Provenç. et espagn. sensual ; ital. sensuale ; du lat. sensualis, relatif aux sens, aux sensations, de sensus, sens.

SUPPLÉMENT AU DICTIONNAIRE

  • SENSUEL. - HIST. XVIe s. Ajoutez :
    Ne soyez point menteurs contre la verité ; car ceste sapience n'est point d'en hault descendant du pere des lumieres, mais terrienne, sensuelle, diabolique, Jacques [, III, 15, Nouv. Test. éd. Lefebvre d'Étaples, Paris, 1525]
Émile Littré's Dictionnaire de la langue française © 1872-1877