souplesse

souplesse

n.f.
1. Qualité de qqn ou qqch qui est souple : La souplesse d'une danseuse agilité ; raideur flexibilité ; rigidité
2. Capacité, facilité à se plier aux circonstances, à s'adapter : La souplesse du caractère d'un enfant malléabilité, plasticité

SOUPLESSE

(sou-plè-s') s. f.
Qualité de ce qui est souple. La souplesse d'un gant. La souplesse de l'osier.
Aisance à se mouvoir, à se plier.
Une fille de Romorantin, dont le corps était d'une souplesse extraordinaire, joua le rôle de possédée dans une grande partie de la France [en 1599] [VOLT., Hist. parl. 39]
À la souplesse de ses mouvements, on croyait voir un jeune cèdre dont la tige droite et flexible cède mollement aux zéphyrs [MARMONTEL, Cont. mor. Berg. Alp.]
La guerre, la chasse, la course et la lutte entretenaient la souplesse des membres, et rendaient le corps plus robuste [chez les anciens] [LARCHEY, Instit. Mém. hist. et litt. anc. t. II, p. 481]
Tours de souplesse, tours des saltimbanques qui demandent un corps souple.
Des jongleurs qui venaient faire des tours de souplesse pour amuser l'oisiveté des courtisans et des dames dans les intervalles de leurs rendez-vous [VOLT., Voy. de la Raison.]
Fig. Tours de souplesse, moyens subtils, artificieux pour en arriver à ses fins.
[Il] A l'œil toujours au guet pour des tours de souplesse [RÉGNIER, Sat. v.]
Et lui jouer quelque tour de souplesse [LA FONT., Femme av.]
En ce sens, on dit quelquefois absolument souplesses au pluriel.
Ceux qui ne veulent pas croire toutes les souplesses de M. l'archevêque de Cambrai.... [BOSSUET, Remarques sur la réponse, art. IV, 1]
Ce n'est pas ici le lieu de découvrir les souplesses de l'amour-propre [MALEBR., Rech. vér. II, II, 6]
Les violences et les souplesses pour plaire [MASS., Carême, Dégoûts.]
À travers les respects leurs trompeuses souplesses [des courtisans] Pénètrent dans nos cœurs et cherchent nos faiblesses [VOLT., Œdipe, III, 1]
Fig. Flexibilité aux volontés d'autrui, adresse à se plier aux circonstances.
Lorsque le juge veut s'agrandir, et qu'il change en une souplesse de cour le rigide et inexorable ministère de la justice [BOSSUET, le Tellier.]
Qui sait parler aux rois, c'est peut-être où se termine toute la prudence et toute la souplesse du courtisan [LA BRUY., VIII]
Ce Persan, plein de fraude et de ruse.... ne se lassait point d'admirer la souplesse d'Alcibiade, la facilité avec laquelle il prenait toute sorte de mœurs.... [ROLLIN, Hist. anc. Œuv. t. IV, p. 8]
Il ignora la souplesse du manége, la bassesse de l'intrigue et tous ces moyens méprisables qui mènent aux dignités par l'avilissement [D'ALEMB., Disc. Acad. franç. Œuv. t. I, p. 135]
Cette souplesse hardie qui fait plier toutes les vérités pour tous les intérêts, et sacrifie tous les engagements à tous les calculs [STAËL, Allem. I, 2]
Fig. Il se dit en parlant de l'esprit, du style, de la voix. La souplesse d'un chanteur.
Une souplesse de pensée [PASC., Pass. de l'amour.]
Il s'imagine sauver tout cela par les souplesses de son esprit, et il croit avoir résolu la difficulté.... [BOSSUET, 6e avert. 28]
Celui qui veut, dans son style, avoir de la souplesse, de l'aménité, du liant et ce je ne sais quoi qu'on appelle du charme, fera très bien ; je crois, de vivre avec des femmes [MARMONTEL, Mém. VII]
Carlin [de la Comédie italienne] passe pour être un très grand Arlequin.... on lui trouve.... beaucoup de variété dans ses lazzis, une souplesse étonnante dans son jeu [BACHAUM., Mém. secr. 28 fév. 1762]

HISTORIQUE

  • XVe s.
    Voyant les peres et les meres prendre grand plaisir à voir leurs enfans jouer et faire souplesses et apertises [LOUIS XI, Nouv. C]
  • XVIe s.
    Une asseurance de visage et soupplesse de voix et de geste à m'appliquer aux roolles que j'entreprenois [MONT., I, 198]

ÉTYMOLOGIE

  • Souple.

souplesse

SOUPLESSE. n. f. Qualité de ce qui est souple, de ce qui se plie aisément. La souplesse du jonc, de l'osier. La souplesse d'un ressort de voiture. Il a une souplesse de corps étonnante. Faire des tours de souplesse. Le singe est un animal qui a beaucoup de souplesse. Ce cheval a de la souplesse dans les jarrets.

Il se dit figurément, en parlant de l'Esprit, du style, de la voix, etc. Il a beaucoup de souplesse dans l'esprit. Il a une grande souplesse de talent. Son style a de la souplesse. Sa voix n'a aucune souplesse.

Il signifie aussi, figurément, Docilité, complaisance, soumission aux volontés d'autrui. Avoir de la souplesse dans les affaires. Il est difficile de réussir dans le monde, si on n'a pas à souplesse, si l'on manque de souplesse. Il a beaucoup, il a trop, il n'a pas assez de souplesse dans le caractère.

Synonymes et Contraires
Traductions

souplesse

manageability, tractability, flexibility, suppleness, versatility, elasticitygedweeheid, meegaandheid, volgzaamheid, lenigheid, handelbaarheid, soepelheid, plooibaarheid, slapheidגמישות (נ), קלילות (נ), גְּמִישׁוּתagordiĝemoευλυγισίαarrendevolezza, elasticitàFlexibilitätгъвкавост靈活性Flexibilitafleksibilitet유연성flexibilitet (suplɛs)
nom féminin
1. fait de se plier, de bouger facilement sauter avec souplesse la souplesse d'un cuir
2. figuré fait de s'adapter facilement à la situation faire preuve de souplesse

souplesse

[suplɛs] nf
[peau, corps] → suppleness
[règlement, organisation] → flexibility