termès ou, plus souvent, termite

TERMÈS ou, plus souvent, TERMITE

(tèr-mès' ou tèr-mi-t') s. m.
Nom d'un genre de névroptères dont les différentes espèces sont appelées par les Arabes caria ou karia ; elles portent aussi le nom vulgaire de poux de bois et de fourmis blanches Dans ce genre on distingue le termès destructeur, qui s'est introduit à la Rochelle et ailleurs dans l'ouest de la France. Le termite ronge les pièces de bois, sans attaquer l'extérieur, de sorte qu'elles paraissent intactes, alors qu'elles sont déjà tout à fait détruites. Fig. Un travail de termite, un travail destructeur et occulte.

ÉTYMOLOGIE

  • Lat. tarmes, ver rongeur, déjà écrit termes dans Isidore de Séville.