vicésimal, ale

VICÉSIMAL, ALE

(vi-sé-zi-mal, ma-l') adj.
Qui dépend du nombre vingt, qui l'a pour base. Système vicésimal, celui où un chiffre devient vingt fois plus fort en reculant d'un rang vers la gauche. Notre langue, dans la nomenclature des cent premiers nombres, suit le système décimal de 20 à 60, et le système vicésimal de 1 à 20, de 60 à 80, et de 80 à 100, puisqu'on y emploie les mots onze, douze, treize, quatorze, quinze, etc.

REMARQUE

  • M. Ampère, dans son Hist. littér. de France (ch. II), a écrit : " Le système vigintésimal a dû naître de la considération simultanée des doigts des mains et des dix doigts des pieds. " C'est un barbarisme. Ces adjectifs se forment des ordinaux latins par le changement de la finale us en al : decimus, décimal, centesimus, centésimal ; sexagesimus, sexagésimal ; les Latins n'ont pas dit vigintesimus.

ÉTYMOLOGIE

  • Vicesimus, vingtième, de viginti, vingt.